【Metaverse 解析】元宇宙煮酒論英雄,為什麼要投資 Nvidia? (下)

進入新的市場,要有新的思維,新的思維,就會產生新的商業模式。在上一篇中,我已經提到 Nvidia 所建立起來的數道護城河:強大的圖形處理器(GPU)、高效率的資料中心,收集、分析所有資訊與數據,以及出色的平行運算能力和先進的人工智慧(AI)深度學習技術。不過,Nvidia 手握的還不只這些武器。這一篇,我想談談 Nvidia 的門神級別護城河:Omniverse。
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Photo Credit:NVIDIA
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進入新的市場,要有新的思維,新的思維,就會產生新的商業模式。在上一篇中,我已經提到 Nvidia 所建立起來的數道護城河:強大的圖形處理器(GPU)、高效率的資料中心,收集、分析所有資訊與數據,以及出色的平行運算能力和先進的人工智慧(AI)深度學習技術。不過,Nvidia 手握的還不只這些武器。這一篇,我想談談 Nvidia 的門神級別護城河:Omniverse。

以麥可·波特(Michael Porter)的五力分析來看,一家企業的護城河越多,就越能鞏固自身在產業內的競爭地位、嚇阻潛在的進入者、削弱供應商和消費者的議價能力和減少替代產品的威脅。波特也強調這五種力量是影響產業長期競爭的結構性因素,與一時的政治、熱門題材、經濟週期變化的短期影響不同。

投資一家企業不像看技術線圖,憑著 K 線、均線走勢、布林通道、KD、MACD、成交量,或是看黃金分割,割來割去好像很厲害,有些人認爲股價能完全反映市場對於公司的判斷,但是在資訊極度不對稱、不完全的情況下,要從短時間的股價變化評斷一家公司的價值實在不容易。

元宇宙的世界:達爾文主義無所不在

而且,元宇宙剛從概念走向現實的過程,在混沌不明的亂世中,百家爭鳴,如何判斷一家企業值不值得投資,還是要回到最基本的出發點:公司對於元宇宙的願景是什麼?要在元宇宙中扮演什麼角色?是否擁有關鍵技術?是否能改變商業模式以適應新趨勢?

企業跟生物都有一個共同性,兩者都會在物競天擇的環境中演化,只不過企業是在商場,生物是在自然環境,適者生存的法則在哪裡都適用。企業的思維必須要能跟上趨勢的發展,不斷演化,才能避免被淘汰。

我在【Metaverse 解析】元宇宙煮酒論英雄,為什麼要投資 Nvidia? (上)一文中提到:思維方式的轉變才是我看好 Nvidia 未來投資機會的關鍵。從製造、販賣硬體設備、GPU 的思維,轉向獲利更高的軟體開發、建置平台思維,這才能創造更大的獲利。

Nvidia 的元宇宙創世紀:Omniverse

Nvidia 在今(2021)年 11 月推出 Omniverse,這是專為虛擬協作和符合真實物理情況的即時模擬所打造的可擴充開放平台。這段介紹有點拗口,這句話可以拆分成三個重點:讓多使用者可同時設計協作、模擬真實物理情況,和即時的模擬、渲染技術。

Photo credit: Nvidia 官網
Nvidia 創作街景

以遊戲為例,一個遊戲專案需要許多的設計師、開發人員等合作,當一個步驟完成後,再換下一個人接手,這樣一來,如果有需要修改的部分,就需要上一位負責人重新修改,一來一往會消耗很多時間,而且各個流程的工作者都像是獨立個體戶一樣,無法互相、即時的討論,這又增加了後續修改的風險。

專案的工作成員,都能在 Omniverse 這個平台上,互相看到對方工作的最新進度,如果看到需要修改的部分,也能直接在平台上修改,不需經過來回討論,而且,工作團隊不需在同一個辦公室內,即使分散各地依然能同步協作,即時交換意見、修改內容。此外,不論用的是蘋果或微軟,哪種作業軟體都能直接適用,不會有不相容的問題。

而且,元宇宙可以展現人類豐富的想像力,不過物體的動作也需要符合物理世界的規律,微軟與 NVIDIA 聯手研發 DirectX Raytracing 和 NVIDIA RTX 技術,可以清晰呈現物體的明暗、光影、色彩的飽和度,連物體在移動時,光線在物體上的變化也跟現實世界一樣。即時光影追蹤透過各種擬真光學運算方法,模擬出真實世界的光線行為,產出更清晰、逼真的影像。

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Nvidia 創造的擬真場景

水紋、激起的碎浪、火焰的燃燒、風洞中風的流動曲線、說話時虛擬替身的臉部肌肉變化,甚至是手抓取杯子的細微動作都與現實世界相當,透過 Omniverse,便有了建立全新 3D 世界或建立實體世界模型的技術。

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Nvidia 創造的火焰

一般來說,遊戲、影片中所呈現的精緻、細膩、色彩豐富的畫面,都是預錄好的結果,從前的技術無法做到即時的模擬、渲染。如果遊戲中的物體移動充滿隨機性,那麼要滿足各種呈現的可能性,就需要相當強大的運算能力。對即時渲染而言,最大的挑戰是渲染速度。通常來說,渲染全螢幕的遊戲場景圖像,至少要在 1/24 秒以內,才能即時的展現物體在不同狀態下的樣子。

NVIDIA RTX 技術的問世,讓 NVIDIA 成為推動新一代遊戲與電影繪圖技術背後的重要推手,開發者能製作出逼真的高品質反射影像,映照出周圍場景,並以精準的光照和陰影效果呈現。而這正是未來建構元宇宙世界的關鍵技術。

帕里斯的金蘋果給了誰?投資 Nvidia 最好的理由

Nvidia 擁有強大的圖形處理器(GPU)、高效率的資料中心、先進的 AI 深度學習技術,以及能匯集所有工作者協作的平台、即時光影追蹤、渲染技術、符合真實物理情況的模擬技術,彷彿就是一個全副武裝,而且連腳踝都有裝甲的阿基里斯。

希臘眾神中最為美麗的三位女神:雅典娜、阿佛羅狄忒和赫拉,為了爭奪象徵「最美麗女神」的金蘋果,而爭論不休,所以,眾神就讓特洛伊王子帕里斯決定,要將金蘋果交給哪一位最美的女神。

帕里斯將金蘋果給了「愛神」阿佛羅狄忒,元宇宙則將金蘋果交給了 NVIDIA。NVIDIA 擁有建構元宇宙必不可缺少的關鍵技術,而且,能將這些要素整合在一起發揮綜效,這就是投資 Nvidia 最好的理由。 

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核稿編輯:Mia

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。