追求創投,不如讓創投倒追你

假設你年紀輕輕,有個很棒的點子,該不該尋求資助呢?GGV Capital 創投合夥人 Andy Manoske 分享自身經驗:與其苦苦哀求創投垂青,不如充分利用既有資源與時間,創造產品原型,即使簡陋無比。
評論
評論

照片來源:Fickr

本文來自社交問答網站 Quora,問題為:「I'm a 15-year-old with an amazing product idea. Should I ask for funding?」(我 15 歲,有個超棒的點子,我應該尋求融資嗎?)票數最高的答案作者為 GGV Capital 的創投合夥人 Andy Manoske,GGV 參與了 Nimble Storage 和 Gridstore 的投資,投過 Square、SoundClous、UCWeb、阿里巴巴等知名公司。而 Andy Manoske 本人在加入創投業之前曾是 NetApp 的產品經理。

「去 XX 的投資,好好寫程式吧!」

想當年我在上大學的時候,也像你一樣整天幻想著找人投資我的點子。當時我比你現在大不了多少,但是由於我那時已經開始上大學了,所以我擔心的不是我的年齡,而是我就讀學校的聲望。我就讀的是位於加州的聖荷西州立大學(SJSU)(Robert Scoble 是我校友)。SJSU 的電腦科學系和工程學系評價都不錯,並且擁有相當棒的課程安排和師資,但是矽谷只認識史丹佛大學和加州柏克萊大學,SJSU 在他們眼裡只是一所二流學校罷了。

正因為我讀的不是什麼常春藤聯盟學校,在剛開始的幾次實習面試中,我備受侮辱。Facebook 壓根不看我的履歷,因為 SJSU 不在他們的招募範圍內,而像 LinkedIn、Meebo 和當時才上市不久的 Google 甚至都不屑來參加 SJSU 的校園科技講座。MySQL 和一些其他公司可能會表現得更友善一些——那也純粹是因為公司裡恰好有我的校友罷了。

在矽谷尋找實習機會屢次碰壁之後,我的自信心跌到了谷底,我覺得我空有一身抱負,卻無用武之地。如果是因為我沒上麻省理工或是加州理工,而完全沒機會進入一家新創公司的話,那些公司的投資人們又憑什麼花時間與我交流?要知道在我上大學的時候,沒有 VC 願意來學校開展講座,一直到大四,才來了一位 Ron Conway(美國著名天使投資人)。這樣的事實讓我毫無自信。

最終我調適自己,停止了自怨自艾,我意識到,跟我自己的激情相比,其他人的看法都是次要的,只要你忽視其他人的成見,讓自己變得強大,你就能打動他們。我決定不再糾結於這個行業固有的對於我的背景的歧視,開始「不擇手段」。我會闖入斯坦福大學的科技講座,逼迫人資收下我的簡歷;我會學那些白帽駭客(white hat:合法駭客),駭進一些網站,並告訴他們資安系統是多麼的爛,同時告訴他們,我可以幫忙修補漏洞;我甚至利用社交工程(social engineering)弄明白了精英招募計劃:我先是分析了一些公司的郵件地址所使用的句法,接著借助 LinkedIn 搞清楚了這些公司的企業結構,然後直接(用這些公司的電子信箱域名)發郵件給公司的高級人資員工,祈禱他們會將之轉發給那些高階招募人員們(如果我用我學校的電子郵件位址,他們會直接忽視)。

當然我也可以用同樣的手段去尋找創投,但是在看過了我父母在他們那個年代的網路創業起伏經歷之後,我深知吸引 VC 最好的辦法就是取得成功,讓他們注意到你。因此,我決定開始參加科技大賽。在大學的時候,我也參加過不少程式比賽,諸如 ACM 和 TopCoder 等,但跟我的朋友們比起來,我寫程式的速度不快而且成果也不好看。因此我開始參與一些節奏較慢的駭客馬拉松和學生開發大賽,並且專注於打造那些可能會幫助我實現那些卓越想法專案。

我的第一個專案叫做 Tenebra(如下面的幻燈片截圖所示)。Tenebra 相當於一個 Linux 的加固加密版本,在內存裡運行,訊息存儲於閃存,所以沒法從本端硬碟中盜用數據。

4fb4ae9a128d80ff123e6ceb0d6e1373

我了解到很多數據盜用發生的原因是,使用者將敏感的信息儲存在極不安全和未加固的環境中——如未打補丁(unpatched)的存檔伺服器和使用者的個人電腦等。如果我們在機器上添加一些加密技術,並使用一個有效抵禦木馬等惡意軟體的系統,我們就能解決很多敏感資料丟失和個人資料被竊取的問題。

這些聽起來感覺很棒,但事實是,Tenebra 只是一個醜陋的雛形。C 語言到現在都不是我的強項,當 Tenebra 開始在 Linux 系統上作開發的時候,我一籌莫展。可以說,整個項目是個半成品,我在演講中吹噓的大部分功能壓根沒有實現。然而粗陋的原型,總比什麼都沒有好。並且 Tenebra 就像你在問題中所說的,會給人們帶來巨大的影響。像 Tenebra 這樣的終端資安軟體,在美國是 90 億美元以上的市場。而且由於加密技術的複雜性,也意味著在消費者和非企業、軍事軟體領域,近年鮮有創新。當然,我在演講中陳述了以上所有的觀點,最終在 2008 Silicon Valley Neat Ideas 大賽中成為了獲勝者之一。

當我做完演講,一名穿戴齊整的傢伙走上前來,他向我表示他很喜歡 Tenebra,而且無論我是否會把它做成一家公司,他都想同我進行交談。隨後,他遞給我他的名片,邀請我一起吃午飯,然後他離開了會場。在他離開後,我掃了一眼他的名片,他就職的公司名為:Lightspeed Venture Partners。那天我認識了很多 VC,並且成為了微軟創新杯大賽的決賽選手。在那兒,我碰到了很多微軟的主管以及創投公司的投資人。

就像我在 Silicon Valley Neat Ideas 大賽上經歷的那樣,我接觸到的投資者們,無一例外都是因為我能給他們展示一個我親手創造、充滿熱忱開發而成的專案,而願意與我交談。我沒有哭求他們給我砸錢,也沒有硬闖他們的公司,而是吸引他們主動來找我,這樣事情就好辦很多。多年之後,我自己也成為了一名 VC。

我講述這個故事的寓意是什麼呢?

  • 別擔憂他人想法:別人也許會因為你太年輕而對你有成見,淡然處之吧,對你熱衷的事情充滿激情,證明那些人是錯的。另外,你的風格和創意會為你加分。
  • 你並不需要投資者來幫助你創造優質產品的原型:要將你的精彩想法變成產品原型,並不要求你一定是個卓越的開發者,最重要的是,你需要有學習的熱情,以及以高效率利用手中既有資源的智慧。
  • 當你成功,投資人們就會主動找上門來:如今如果你沒有顯示出一點成功的徵兆的話,想與優秀的 VC 們進行交流幾乎是不可能的任務。反之,如果你能創造一個不賴的原型並推廣它,你的名字就會被人知曉,然後就不必擔心找不到投資人了,他們會主動來找你。你也可以利用媒體,把你的年齡劣勢轉化為優勢。一些科技媒體都不會錯過「15 歲正太開發了一個成功的 app」這樣的新聞,如果那時候投資人還沒注意到你的話,那就是他們自己失職了。
  • 你擁有

    遠遠比金錢更加珍貴的東西——時間:你才 15 歲,大概還在上高中。在進入大學之前,你還有好幾年時間來專注於你想做的事情,而不像大學生或者已經進入職場的人那樣。好好利用這些時間開始學習那些建造你夢想的基礎技能,學習 Python 和 Ruby,讓自己習慣在命令行寫程式,把玩 Git,嘗試著製作一個簡單的行動 app。當你夠專心的時候,你會驚訝於創建簡單原型所需的極短時間。不幸的是,其他很多比你年長的人沒法專心於他們手頭的事情——他們的注意力被工作、賬單和孩子等事物分散了。而你,沒有這樣的擔憂,擁有著大筆的奢侈的時間。另外,如果你決定學習電腦科學的話,你得趁早訓練你的基礎程式技能。要知道,在矽谷取得極大成功的工程師,其中大部分都在他們進入大學之前很久就開始磨練了。

VIA: quora.com