怎樣才不會毀掉買進來的小公司?別管太多

前後對比成功的收購以及失敗的收購,大公司若要領養外來團隊,似乎「無為而治」才能發揮更高的整合效率。
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圖片來源:Flickr / Flickr

當 Mark Zuckerberg 花 7.5 億美元的代價收購 Instagram 後,他並沒有急著將這個行動應用團隊打散,融入 Facebook 內部,而是保持了它相對獨立的地位,讓它自行發展——這與 FriendFeed 團隊的境遇完全不同。

根據 Instagram 產品經理 Gregor Hochmuth 的回憶,今年年初 Zuckerberg 與 Kevin Systrom 有過一次產品審核。那時候 Zuckerberg 說,「通常這個時候,我會告訴團隊將要做什麼,不過我信守承諾,你們自己負責。所以是否採納我的建議,由你們自己決定。」

事後,Facebook 的 CTO Mike Schroepfer 跟 Hochmuth 說,「我從沒見過哪次產品審核的時候,Zuckerberg 的建議是『你們決定是否採納』。一般他會更加果斷。」

顯然,Instagram 被收購之後,仍然享有高度的自主權——產品的發展方向以及市場目標,都由原班人馬討論之後決定。Systrom 說,Instagram 現在和獨立的公司沒區別,Zuckerberg 說 Facebook 從 Instagram 學習到很多東西。

不管是表面還是內部,Facebook 與 Instagram 的關係相當平等,沒有一方聽命一方的說法。事實上,也可能因為這種平等的關係,雙方不知不覺融合在一起。現在,Instagram 和 Facebook 在同一個區域辦公,沒有隔間。工程師 Shayne Sweeney 曾經參與 Facebook 應用的測試,他指出問題後,十分鐘就有產品經理、工程師過來找他溝通。最近他查看自己的內部資料時發現,自己獲得了「漏洞匯報員」徽章。

Sweeney 說,「他們不會認為『你是 Instagram 的人,無權討論 Facebook Message 的問題』。」而且 Facebook 所有資源,不論是軟件工程、公關、法律、安全還是垃圾信息過濾,都向 Instagram 開放,有求必應,有問必答。

換言之,不論產品還是團隊 Instagram 仍然獨立運營,但在內部這種獨立並未影響他們與 Facebook 的水乳交融。距離收購僅僅一年時間,他們真正成為了同一家公司的人。Facebook 的整合效率相當地高。

有人覺得 Facebook 和 Instagram 的關係很像當年的 Google 和 YouTube。2006 年,Google 用 16.5 億美元收購 YouTube 之後,不但保留了原有的管理結構,還保留 YouTube 的獨立品牌,允許團隊呆在原來的辦公室等等——Zuckerberg 也允許 Instagram 待在原來的辦公室,只不過後來 Systrom 還是決定搬到基礎設施更好的 Facebook 總部。

Google 同樣為 YouTube 提供大量的支持——收購那一年,YouTube 面臨各種各樣的版權指控,是 Google 為 YouTube 提供了保護傘,不依不撓地與各方周旋,從而使後者順利成長,成為今天的線上影片霸主。

有人說,大公司可以不斷重複收購的遊戲,擴大自己的業務、團隊,保持自己的成長。但事實是,失敗的收購不但無法為公司帶來好處,反而賠了夫人又折兵,花錢買罪受。IT 史上,Yahoo! 收購 Flickr 被視為經典的失敗案例,被收購之後的 Flickr 不但沒能依靠 Yahoo! 的資源蓬勃生長,反而長期陷入停滯的死水,錯失新型社群媒體、行動領域的發展機會。

是什麼造成 Yahoo! 毀人不倦的優良傳統?〉 這篇文章有說原因:

和一些 Flickr 的員工和前員工聊天,得知過去幾年裡,Flickr 團隊花在產品開發的時間上大概只有 15%,剩餘 85% 是在和 Yahoo! 來回扯皮。他自己保存的 08 到 09 年的工作日誌顯示過去 9 個月中的 18 個會議裡,他們是在討論 Flickr API 的設計之爛,和何時把 API 轉用 YOS WS Standard(Yahoo! 標準網絡服務)。

Yahoo! 收購的公司,並沒有讓 Yahoo! 充滿活力。因為雅虎把他們當成一個獨立的下屬機構,而不是把他們整合到整個大的平台裡。Flickr 是個例外,他們把 Yahoo! Photos 給整合了。其他的就沒有這麼幸運了。

Yahoo! 缺乏遠見。Delicious 從來沒有被 Yahoo! 到雅虎的生態鏈裡。他們大部分的時候都無視創辦人,然後非常頻繁的變動管理層人員。

前後對比成功的收購以及失敗的收購,大公司若要領養外來團隊,似乎「無為而治」才能發揮更高的整合效率。尤其朝不保夕的 IT 業界,大公司付得起十幾億美元的高價,但付不起一等三年的時間。

題外話,Marissa Mayer 似乎吸取了雅虎收購失敗的教訓,允許 Tumblr 獨立發展。但她現在要應付的,是那些在股東大會敢於調戲她的老男人。希望在她的強力帶領之下,雅虎能夠走出「毀人不倦」的傳統。