【Daniel職場觀察】Xbox 二十歳生日了!創立新事業的四個成功法則

這篇文章會以一個曾在微軟工作 16 年的角色,分享微軟開發 Xbox 的幕後秘辛,並反思企業及職場工作者如何創立新事業的四個成功法則。雖然 Xbox 現在是微軟的金雞母,但是當年可是沒人看好,最後 Xbox 不但活下來,2022 Q1 的財報也十分亮眼。Xbox硬體收入成長166%,Xbox Game Pass 也成長到 1,800 萬名玩家。
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Credit: Microsoft
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Xbox 二十歳生日了!微軟在 2001 年 11 月 15 日推出第一台遊戲機 Xbox 與當時熱門的 PlayStation 2、SEGA Dreamcast、Nintendo Game Cube 搶奪家用遊戲機 500 億美金的市場。當年要不是微軟半路殺出,現在全球遊戲機市場可能全是日本的天下。

Xbox 不但活下來,2022 Q1 的財報也十分亮眼(編註:財報季,2022 Q1 是截至 2021 年 9 月 30 日)。Xbox 硬體收入成長 166%,Xbox Game Pass 也成長到 1,800 萬名玩家。光聽這樣的數字,你可能沒什麼感覺,我們來換算一下好了:以一個月訂閱 US$14.99 來計算,就是說不包括遊戲機的營收,光 Xbox Game Pass 微軟每年就可以賺 32.4 億美金,897 億新台幣!

雖然 Xbox 現在是微軟的金雞母,但是當年可是沒人看好,第一代慘賠了 40 億美金,1,107 億新台幣!微軟當初是如何創立這個新事業,並就此改變遊戲產業?這篇文章會以一個曾在微軟工作 16 年的角色,分享微軟開發 Xbox 的幕後秘辛,並反思企業及職場工作者如何創立新事業的四個成功法則,希望可以給你一些啟發。

【法則一】說服老闆

「是故智者之慮,必雜於利害。雜於利而務可信也,雜於害而患可解也。」

要成立新事業,首先就是要說服老闆。Xbox 團隊剛開始評估的時候,便知道這是一場硬仗。市場上已經有最會開發遊戲的任天堂、Sega,還有已經推出 PlayStation 的最強消費電子產品公司 Sony,那時的微軟幾乎沒有開發硬體的經驗,挑戰的難度極高,不但要投入大筆資金,還有許多技術問題待克服。

最後讓比爾蓋茲拍板定案的原因並不是獲利考量,而是 — 悠關企業存亡的「利害問題」

比爾蓋茲認知到如果不做,那 Sony 的遊戲機可能會搶佔每一個客廳,未來除了遊戲、電影、音樂,甚至軟體都可能被 Sony 吃下,這種會動搖國本 (Windows) 的大事,怎麼能不做?

【職場應用】如果你要說服老闆同意你的提案,那你必須知道老闆最重視的是什麼。與其大談「利」— 未來的錢景如何如何,不如跟老闆談「害」,如果不做,對公司生存會有多大的戰略影響。老闆比較在乎的不是錢,而是公司的生死存亡。

【法則二】建立團隊 

「開創新事業,就像開一台未組好的車,以時速 100 公里行駛在未知的道路上。」

微軟內部一開始幾乎沒有人想要加入 Xbox 團隊,公司內部還戲稱他們「棺材」,也就是職涯自殺的意思。微軟高層只好特別挑選公司優秀人才加入並對外招兵買馬。

不說你可能不知道,Gogoro 的創辧人陸學森 Horace Luke 就是 1997 年加入微軟,設計 Xbox 的幕後功臣。Xbox 第一代是於 1998 年由「四劍客」 — DirectX 團隊四名工程師 Kevin Bachus、Seamus Blackley、Ted Hase,Otto Berkes 主導開發,並在短短二年內成長成為 1,000 多人的團隊。

「成功最重要的驅動力,便是能夠及早組成最好的團隊與適材適用。」

【職場應用】在公司要展現績效,最重要就是能盡快組成一支強大的團隊,你必須了解每個人的強項、弱項,才能打造最佳團隊,及早創下佳績。

【法則三】打造生態

「不謀全局者,不足謀一域。」

跨入遊戲機之所以這麼難,並不在遊戲機本身,市場上有能力做出遊戲機硬體的公司很多,但真的敢投入的卻很少,為什麼?因為遊戲機是一個生態系的戰爭,如果要贏,你便要贏「全局」。

微軟過去在 PC 稱王,怎會不懂這個道理?所以微軟除了在硬體卯足全力之外,在各方面也下足了功夫 — 延攬遊戲開發商、吸引開發人員、建立社群、拉攏零售商及媒體,經過多年努力,微軟終於打造完整的生態系。其中最成功的一役便是在 2000 年收購 Mac 遊戲開發商 Bungie,成功打造至目前為止還是 Xbox 最受歡迎的獨家遊戲《Halo 最後一戰》,首代便賣出了超過 500 萬套!

【職場應用】當你在思考事情時,不要只關注單一的點,必須試著思考:這件事如果要完成,有那些重要的利害關係人,又如何讓他們成為你的助力,而不是阻力?

「沒有永遠的敵人,也沒有永遠的朋友,合作才是生存的關鍵。」

【法則四】堅持下去

最後我要強調 — 開發新事業需要有遠見並堅持下去。

「任何值得去的地方,都沒有捷徑。」

Xbox 在 2001 年上市前夕,儘管硬體已經搞定了,但還有一些第三方遊戲開發並不順利,當時的 GM Rick Thomas 甚至到了最後一刻,還想著:「我們真的要一個賠 40 億美金,然後未來八年都不可能會賺錢的生意?」結果 Xbox 經過多年的堅持之後終於開花結果,成為微軟現在最重要的營收來源之一。

【職場應用】創立新事業如此,個人在職場上又何嘗不是。很多企業的高階主管都是憑著卓越的績效,一步一步從底層幹上來。他們通常很有耐心地在一家公司慢慢升職,而不會為了多一點的薪水就跳槽。如果你每家公司都只待一年就跳槽?那你很難在任何公司獲得重任。

「我們往往高估短期內能達成的事,低估長期能造成的影響。」

終局之戰

這場遊戲機的戰爭還在持續,雖然 PlayStation 目前佔上風,但未來鹿死誰手還很難說。未來戰場將不再只是遊戲機,隨著 5G、Game Streaming 的技術愈來愈進步,玩遊戲根本不需要主機,只要一個搖桿,接上手機或平板就能玩,就讓我們拭目以待這場 Game 最後誰勝出吧!

「創立新事業就像是打一場沒有地圖的Game,常會卡關,但只要堅持到底,打贏大魔王,便能救出公主,獲得意想不到的寶物呢!」

責任編輯:Mia
核稿編輯:李柏鋒

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一圖看懂 Seagate Exos®  CORVAULT 的室內設計魔法:資料量跑得快又多,你的儲存空間追得上嗎?

在資料儲存領域深耕超過 40 年的 Seagate 推出 Exos® CORVAULT™ ,實現「更小的空間、更大的資料密度」,4U 硬碟機架總共置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB,協助各行各業加速數位化腳步。
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「儲存空間寸土寸金,但資料量不斷高速成長。如果短時間內無法擴充資料中心,我們的儲存空間該怎麼『追上』?」

「機房硬碟那麼多顆,難免會碰上故障。假如每次都要親自出入機房更換,又得花好幾天來重建資料,還要擔心影響資料安全和讀寫效能。」

除了採用公有雲,近年許多企業開始自建資料中心來存放資料。然而,當資料量跑得愈來愈快、愈來愈多,「儲存空間」、「資料安全」以及「讀寫效能」也更受關注。希捷科技(Seagate)最新的儲存產品 Exos® CORVAULT™,展現「小空間、大儲存」魔法,並透過自我修復降低企業維運成本。

儲存的「室內設計魔法」:更小的空間、更大的資料密度

你知道嗎?今天全世界 1 小時所產生資料量,比 20 年前一整年加起來的資料量還多。例如:一輛自駕車每天最高產生 32 TB 資料,一間智慧工廠每天最高產生 1 PB 資料,一座智慧城市每天最高產生 2.5 PB 資料。高速成長的資料量,可不僅限於 B2B 領域而已。隨著元宇宙(MetaVerse)趨勢崛起,在不遠的未來,B2C 領域的資料量也將快速增長。

然而,當我們對數位世界的「儲存空間」需求不斷成長,實體世界的「機房空間」依舊寸土寸金。為了協助各行各業加速數位化腳步,在資料儲存領域深耕超過 40 年的 Seagate 最新推出 Exos® CORVAULT™ 實現「更小的空間、更大的資料密度」,4U 硬碟機架總共置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB。

 Exos® CORVAULT™ 總共可以置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB。

為何能做到「小坪數、大儲存」?原來,Seagate 透過 Top-Loading 技術,宛如發揮「室內設計魔法」一般,以垂直置入模式,在有限的空間裡達成目前市面上最高的硬碟數量。此外,當高密度的硬碟於同一時間高速運轉時,往往會讓機房產生「音波震動」困擾;而 Exos® CORVAULT™ 的模組化機殼透過抑震、抑音裝置,最大幅度地降低震動、噪音和排出的廢熱干擾,甚至還能保護硬碟機不受外部電力異常影響。

此外,Exos® CORVAULT™ 具備熱插拔設計的備援電源供應器,可確保高效供電穩定一致、毫無噪音;而面對電力突波時,反應速度也很快。

「雙重加持」的自我修復:不只省成本,還能愛地球

有了「大儲存空間」不代表高枕無憂,畢竟 24 小時不間斷運轉的資料中心,難免會碰上少數幾顆硬碟故障。一般來說,整體儲存空間愈高,資料重建的耗時也愈長,進而影響資料安全與讀寫效能。 Seagate 透過獨有技術,不僅提升資料安全、降低客戶人力維運成本,還跟上近年 ESG 投資指標趨勢,大幅減少電子垃圾。

以容錯式磁碟陣列(​​Redundant Array of Independent Disks;RAID)架構來說,RAID 5 最多只能容錯一顆故障硬碟;相較之下,Exos® CORVAULT™ 容錯功能更佳,達到與 RAID 6 同等的效能,即使兩顆硬碟同時故障,依舊能夠維持正常讀寫效能。

不過,Exos® CORVAULT™ 最獨特之處,是同時具備 Seagate 的自動分散式配置保護技術(Autonomic Distributed Allocation Protection Technology,簡稱 ADAPT)與硬碟自動重生技術(Autonomous Drive Regeneration,簡稱 ADR)。

藉由 ADAPT 技術,資料可分散儲存於高達 106 顆硬碟裡,強化資料保護。一旦碰上硬碟故障,維運人員不需親自進入機房抽換硬碟,Exos® CORVAULT™ 會透過 ADR 技術,藉由自動設定硬碟讓機房「重生」,讓系統暫時跳過故障硬碟,並以剩下正常的硬碟重新上線。當機房透過自動更新恢復運作後,此時 ADAPT 技術再度「上陣」,透過自我修復把「重生」後的冗餘硬碟空間進行換算,大幅提高資料可用性。

究竟 Exos® CORVAULT™ 可以在多短時間內完成資料重建呢?若以 10TB 為例,傳統硬碟的資料重建最快也要 5-50 小時,有些甚至得耗費 4-5 天;但在 ADAPT 與 ADR 的「雙重加持」下,同樣 10TB 的資料重建,Exos® CORVAULT™ 僅需 3-4 小時。部署快、資安強,高標準的客戶也不怕。

不僅如此,透過特別建置的架構,Exos® CORVAULT™ 擁有12Gb/秒 HD-Mini SAS 介面、循序讀/寫速度高達 14Gb/秒及 12Gb/秒、IOPS 高達 17,680。此外,ADAPT 糾刪碼運用高效率去叢集同位校驗,可涵蓋集區內的所有硬碟機,減少容量間接成本、達到更好效能、加快重建速度。

再加上,此架構結合第六代 VelosCT™ ASIC 的主動-主動雙控制器,擁有完善備援能力和熱插拔功能,具備高可用性、相容性,效能可加以預測。上述種種特點,都讓採用 Exos® CORVAULT™ 的客戶得以加速回應、降低延遲。

若從維運角度來看,部署時是否方便?又該如何確保後續資料安全?別擔心,Exos® CORVAULT™ 以整合式 Web 裝置和資料管理主控台為後盾,可透過 Web GUI 或 CLI 使用強大的內建管理功能,透過一鍵設定輕鬆快速完成部署,並具備遠端診斷和不中斷更新能力。

在資安方面,不需要控制器層級的間接費用,就能讓資料均達到最高的安全性。而所有隨附的 HDD 標準規格均採 Seagate Secure™ 自我加密硬碟機(SED)技術並提供 SFTP 支援,可安全傳輸檔案。

更重要的是,如果你經營跨國 IT 業務,旗下出售的軟硬體產品需符合歐美地區的加密模組要求,或你來自對數據安全高標準的醫療、金融等領域,都可選配適用美國與加拿大地區的加密模組測試標準 FIPS 140-3 的配置。

 Exos® CORVAULT™ 具有最高的資料安全性,且維運相當方便。

「追上」數位腳步,就靠 Seagate 的「大儲存」技術

十年前的儲存空間,只是今日的杯水車薪;而現在的資料量,也極可能是未來數位世界的滄海一粟。在數位化愈來愈全面、儲存需求也愈來愈迫切的今天,Seagate 帶著自身超過 40 年的儲存專業,期望透過提供儲存創新服務,協助各行各業「追上」愈來愈快的數位腳步。