五個2010年值得觀望的社群媒體網站(五):Aardvark

Aardvark的字義為食蟻獸,團隊是在2007年的七月成立,並且在2008年開始針對網站進行封閉測試,其前身叫做「Mechnical Zoo」,在2008年十月的時候曾募得600萬美元的資金,主要業務是投入在Social search,一直到2009年才演變為現在的Aardvark,就在2010年的2月,Google便以5,000萬美元收購了Aardvark。
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本系列的文章之前為各位讀者介紹了以下幾個網站:

  1. Foursquare:融合遊戲概念與 LBS、行動裝置的應用,擁有勳章系統刺激使用者持續發掘地點
  2. Gowalla:與 Foursquare 相似,擁有更豐富的視覺設計以及將個別地點串成 Trip 行程任務的概念設計
  3. Groupon:當紅的團購網站,募得 1.3 億美元 的資金並已經在準備上市,全球有 上百家公司爭相模仿
  4. Blippy:將消費、購物行為融入社群媒體的網站,可以讓您即時與朋友們分享自己又買了些什麼好玩具

上述四個網站分別是屬於 LBS(Location-based Service) 適地性服務的 Foursquare、Gowalla,以及屬於團購、電子商務、網路促銷等概念整合的 Groupon,Blippy 則是 SNS(Social Networking Service) 網站與電子商務、購物的結合,以上幾個網站的關鍵元素除了社群之外,分別是 LBS 與電子商務,而今天要跟各位讀者分享的 Aardvark 則在社群媒體上帶來了 另一項重要的元素:問與答

Aardvark 被 Google 收購

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Aardvark 的字義為食蟻獸,團隊是在 2007 年的七月成立,並且在 2008 年開始針對網站進行封閉測試,其前身叫做「Mechnical Zoo」,在 2008 年十月的時候 曾募得 600 萬美元的資金 ,主要業務是投入在 Social search,一直到 2009 年才演變為現在的 Aardvark,就在 2010 年的 2 月,Google 便以 5,000 萬美元收購了 Aardvark。

值得一提的是,Aardvark 的創辦人叫做 Max Ventilla,曾經是 Google 的員工,另外兩位共同創辦人則是來自 Yahoo! 的員工;而 Aardvark 的團隊顧問 Sep Kamvar 曾經創辦 Kaltix,有趣的是,Kaltix 被 Google 所收購,筆者認為,Aardvark 在規劃產品的同時,或許就打著被 Google 收購的如意算盤,Google 同性質的產品 Google Answers 在 2006 年底停止更新、維護,然而問答的需求仍是持續存在的,或許當時的時空背景,讓許多團隊都會試著賭賭看有沒有機會做出一個能受到 Google 青睞的產品,在社群網站熱潮逐漸加溫的同時,Social search 或是 Google 經營表現不佳的 Google Answers 自然都是很好的切入點。(不過這是筆者以結果論,若您有深入、具體的了解,或是任何小道消息,歡迎與我們分享背後的小故事)

Aardvark 如何透過社群提供問答平台?

當您註冊了 Aardvark 之後,會看到以下畫面:

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系統會詢問您對於哪些問題是比較有把握、有相關知識可以回答您的朋友(包括朋友的朋友),倘若預設的選項沒有您的專業,您也可以自行填寫(例如筆者就填寫了 internet, programming, web 2.0),接著系統會根據您的喜好,將您可能可以解答的問題丟給您,希望您協助解答。

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倘若您也無法回答問題,可以直接略過此問題 ,或是將問題丟給您認為可以幫忙解答的朋友,或是直接跟系統說:我不知道!一旦告訴系統不知道,系統還會很貼心地跟您說:「好吧! 一旦原 po 找到答案,我會寄一封信讓您知道!

Aardvark 特色

目前看來,Aardvark 與其他問答網站最大的不同點在於,Aardvark 透過使用者個人標籤的設定,主動篩選出使用者可能有辦法回答的問題,並且會優先考慮朋友或是朋友的朋友所提出的問題;此外,Aardvark 號稱在進行提問、解答的配對時,會同時考慮使用者個人的資料、興趣、所在位置以及其他不能說的祕密等多種元素,來推薦最適合的人進行問題的解答。不過,顯然這些不能說的祕密,也是有跡可尋的。

根據 Aardvark 在今年 2 月所公開的一篇 學術論文 裡面(沒錯,確實是學術論文,已被 WWW2010 接受並即將發表,值得一提的是,1998 年 Google 創辦人 Larry Page 也是在同一個發表會發表了後來 Google 的核心技術與 PageRank 的相關研究),有幾個重點是值得注意的:

  • 傳統的搜尋引擎如 Google,仰賴的是大量的網頁爬蟲 (web crawler) 來擷取大量資訊;而在 Aardvark 這個知識社群中,知識、資訊的廣度取決於社群上擁有多少「有知識的使用者」,因此,這也導致 Aardvark 在設計服務的同時,必須考慮如何提供給使用者絕佳的使用體驗並且藉此吸引更多的人加入,並且持續活躍地為社群貢獻知識、邀請朋友加入。當然,這也是 Aardvark 最大的挑戰之一。
  • Aardvark 除了參考您所提供個人喜好的主題,篩選特定領域的問題給您之外,也會參考您過去的部落格文章、線上個人檔案以及您的 Twitter 來作為判斷您可能熟知哪些領域的依據。
  • 倘若您看起來熟知某個領域,而且您的朋友同樣也是熟知某個領域,如此的情況比起您的朋友圈中只有你熟知某個領域,系統會假設您應該會比較懂該領域
  • Aardvark 發現人們在選擇是否要相信某個資訊時,確實會考慮到提供該資訊的人與自己的親密度、關係。
  • 在 Aardvark 中,某部分的搜尋過程,比起使用 Google 還簡單,因為 Google 所做的是將您引導至可能存有答案的網頁。然而在 Aardvark 中,您所需要做的就是輸入您的問題,系統協助您找到可以幫您解答疑惑的人。至於您輸入問題的方式如何,似乎不是太重要,因為您是在問人,不是在問機器,相較之下在 Aardvark 提問是簡單且具有彈性的。(搜尋引擎是設計給聰明的使用者,因為下對關鍵字決定了找到正確資訊的機率與效率)
  • 直到 2009 年 10 月,Aardvark 擁有 90,361 個使用者,其中有 55.9% 的使用者曾經貢獻過內容(提問或解答問題)。平均每天有 3,167.2 個問題產生,活躍的使用者每個月問了 3.1 個問題。使用行動裝置的用戶比起直接透過電腦造訪網站的人更為活躍。團隊發現這一類人想要的就是迅速獲得簡短的解答,而不是還要在手機上挖東挖西才能找到答案。而且,在手機上打出來的文字,往往比較自然。
  • 每個問題的平均長度是 18.6 個字(中位數 13 字),而搜尋引擎上平均用來進行搜尋的關鍵字是 2.2 到 2.9 個字。這主要是因為在 Aardvark 上人們以比較自然的表達方式(完整的句子),數量詞、冠詞之類的字也都會出現。人們知道以比較完整的方式表達出自己的問題的話,得到比較好的答案的機率也會隨之提高。
  • 98.1% 的問題只會在 Aardvark 上出現,比起一般搜尋引擎只有介於 57% 至 63% 來說,顯然人們願意在這裡尋找更特別的問題的解答。
  • 87.7% 的問題都有得到解答,而且有將近 60% 的問題在送出的 10 分鐘內就得到解答 。平均每個問題會得到兩個人的解答,而解答問題時間的中位數為 6 分鐘 37 秒。有 70.4% 的答案被評為「好」,14.1% 評為「尚可」,15.5% 的答案被標為「不佳」。
  • 86.7% 的使用者都曾提出問題,有 70% 的人實際看過別人的問題並且有 38% 的使用者會回答。所有的會員中,有 50% 的會員曾經回答別人問題(有 75% 的會員曾在網路上進行互動),儘管 85% 的問題都是由 20% 的會員所回答的。

值得觀望的幾個因素

筆者認為 Aardvark 值得觀望有幾個主要因素:

  1. Google 收購了,而且花了不少錢(5,000 萬美元),其價值包括產品本身的發展潛力、技術核心、團隊成員組成(包括 Google、Yahoo 員工)
  2. 網站流量還不大、會員數不多便被收購,顯然 Google 看好其潛力
  3. Google 收購網站後,馬上讓 Aardvark 進入 Google Labs,目前也實際將 Aardvark 的機制導入 Google 的客服系統。動作之快,顯示 Google 頗為重視、期待產品能為公司帶來效益。(目前實際應用在 Youtube 的 Help 頁面 ,頁面上的文字說:在這裡找不到您要的解答嗎?讓 Aardvark 幫您找個專家來解答吧!)
  4. 擁有技術核心。目前稍微瀏覽過 Aardvark 所發表的學術論文,內容主要是提出 Social search 的概念、架構以及相關的演算法,針對技術核心的部份仍有待深入研究,不過目前顯然這樣的架構已經受到 WWW2010 學術研討會在學術上的肯定,以及 Google 以 5,000 萬美元實質的肯定。
  5. 最後一點是私心,因為筆者對於某些 Web 相關技術頗感興趣,發現 Aardvark 是使用 Ruby on Rails 技術開發,倘若未來 Google 仍讓 Aardvark 保有既有架構,那麼或許 Aardvark 將會是 Google 旗下第一個以 Ruby on Rails Web Framework 為開發框架的主要產品。

結語

Aardvark 在眾多問與答的平台,最大的特色在於強調透過社群、朋友來協助使用者解答問題,同時考慮多種不同的因素來做出最佳的配對,倘若在這方面的表現真的可以達到驚人效果的話,發展潛力絕對是不可小覷的。當然,萬一 Google 進行了不當決策讓 Aardvark 變成社群版客服平台,有可能導致使用者對產品印象定型而限制了 Aardvark 的發展,那就可惜了。無論如何,現階段筆者頗為期待 Aardvark 的發展,未來有任何消息,也會持續為您介紹。

本系列的文章到此先告一段落,倘若您需要筆者為您介紹或分享某些類型的網站(或是某個特定網站亦可),歡迎來信或留言與我聯絡。

最後附上 Alexa 的流量圖。從 Alexa 以及 Compete 上可以看出網站是在 2009 年上半年上線,也就是說網站上線不到一年的時間,儘管流量沒有大幅的成長,但隨即被 Google 收購。(2010 年二月的高峰來自 Google 收購 Aardvark 的消息公開)

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