是潮,是反抗,也是文藝復興:什麼是 Web 3.0

Web 3.0 這組現在聽起來很潮的詞,居然也有 20 年歷史了。那它到底是什麼?
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最近是不是常聽到 Web 3.0 這個 buzzword,而且常常被人跟區塊鏈、NFT、Metaverse 綁在一起,一同出現?你會不會好奇 Web 3.0 到底是什麼?

可能很多人對 Web 3.0 還很模模糊糊的,就是「去中心化」、「分散式運算」,不然就是使用大量的 AI 跟 3D 圖形。如果這麼想很正常,畢竟 Web 3.0 就跟 Metaverse 一樣是未來式,是一組還沒被拍板定論的概念。

但是 Web 3.0 並不是這兩、三年才出現的概念,早在 2001 年就第一次被人所提出來了,當時 O'Reilly Media 副總 Dale Dougherty(他本人也是早期 Web 2.0 概念的重要推手)看到 .com 泡沫化後,在準備一個大會前的腦力激盪議程中跳出這個想法,並向公眾提出。那時對 Web 3.0 的想像更模糊許多,只知道相對於 Web 2.0、1.0,網際網路未來會更 personalization 與 customization,而不是像 .com 泡沫時網路公司對使用者是絕對由上而下、缺乏互動的關係。

所以 Web 3.0 這組現在聽起來很潮的詞,居然也有 20 年歷史了!但這個概念中間也逐漸變化、轉折了好幾次,要深入理解 Web 3.0,必須先從這兩位網路意見領袖對 Web 3.0 的看法說起:

Tim Berners-Lee 的語意網

沒錯,全球資訊網之父 Tim Berners-Lee 這位元始天尊級的人物正是早期 Web 3.0 的倡議者之一。Tim Berners-Lee 首先在 1998 年提出了「語意網」(the Semantic Web)的基礎概念,並在 2005 年接受採訪時,認為語意網正是他心目中的 Web 3.0。語意網概念認為新世代的網際網路中,電腦將用模擬人類的方式處理內容,所有數據都可以依據上下文、概念上進行連接和理解。

這個概念乍看之下有一點接近今天的 AI 知道你在看什麼文章、YouTube 影片,然後針對這個內容繼續推薦適合文章、影片給你;不過,Berners-Lee 用於實現 web 3.0 的資源描述框架(Resource Description Framework,RDF)理論很豐滿,但現實上為需要為 metadata 中每個詞連接概念、建立分類法是一件難以實現的事,甚至仍未被大量採用。

這件事某種程度上被 Google 用網路爬蟲、標記和歸檔的技術所取代了,然後形成我們現在所熟悉的網路世界:Google 跟 Facebook 透過 cookies(雖然式微中)跟瀏覽紀錄知道你比較喜歡看什麼,然後默默幫你下 tag,再從茫茫網路大海中挑跟你有關的 tag 內容給你,順便賣你可能有興趣的廣告。

不過在推廣語意網時,Berners-Lee 也不斷強調一個思想,那就是網路應該「去中心化」,任何人不需要中央機構的許可,就可以在網路上發布任何內容,不應接受不分青紅皂白的審查、監視,也不應該沒有中央控制的節點,所以也沒有所謂「一鍵關機」伺服器說關就關這種事。

過不久後,P2P 下載軟體曾一度成為大眾心目中去中心化網路的代名詞,eMule、BT 紅極一時,卻也因不經審查、無法根絕的特性變成內容盜版的溫床;同時 Web 2.0-UGC 與 API 時代的領導者 Google、Facebook 開始崛起,去中心化的聲量一度降溫,直到 2008 年中本聰發明區塊鏈技術事情開始有了轉機。

Gavin Wood:Web 3.0 是在革 Web 2.0 的命

後來的事情大家就相對熟悉,區塊鏈跟比特幣不依賴中央機構發行新貨幣、維護交易,用數位加密演算法、全網抵禦 51% 算力攻擊來保證資產、交易的安全,在當時可說是最激進、也最具顛覆性的去中心化計畫。

隨著比特幣跟區塊鏈對世界的影響力一天比一天大,去中心化思想開始逐漸生根於新一世代的網路使用者。2014 年,以太坊共同創辦人 Gavin Wood 重新提出了 Web 3.0 的想法。他認為應該該有一種低門檻、不受審查、壟斷的基礎網路傳遞協議來取代 HTTP、AJAX 和 MySQL 等傳統 Web 技術,強而有力、且可受驗證地來保護網路使用者資訊流與金流。

在他眼裡或許以太坊還不夠完美,所以才新起爐灶成立了公鏈互相連結跨鏈系統「Polkadot」。Polkadot 自己會不會在 Web 3.0 扮演要角還是未定之數,但他明確指出,Web 3.0 出現有其時代背景,是為了對抗 Web 2.0 這種「巨嬰」所出現的概念。

怎麼說?Web 2.0 是把「資料當石油」的時代,就如上述,Google、Facebook 一面拿著大眾個資,用資料訓練 AI 並提供好用的工具給大眾,另一面卻也使用個資投廣告換取金錢。不過更嚴重的是,這些巨頭「過於中心化」掌握了審查生殺大權。

他舉例,目前如果你想在網路買東西,表面上看起來好像很簡單,只要去電商網站點一點、選信用卡支付還是貨到付款就好了,但現實上它是一套你必須聯繫金融機構,請機構幫你付帳的機制。如果你想在網路上跟朋友交流,你還得看 Facebook 臉色,確保他不會誤判你帳號有問題不幫你把資訊傳出去。

他甚至有些激進地指出:「這些服務巨頭並沒有(顯著的)惡意,但他們的行動不算善行,他們使用我們的喜愛賺錢,要我們把個資雙手奉上,而且一旦發生問題還可以隨時切斷我們;Web 3.0 就像是一種可以被程式執行的英國《大憲章》(Magna Carta),是網路時代個人抵抗暴君恣意行使權力的自由基石。」

從使用者角度看,Gavin Wood 認為 Web3.0 外觀和 Web2.0 並不會有沒有顯著差別,也會繼續使用 HTML5、CSS;但在後端就會有一種協議(自己的 Polkadot)會以分散式運算的概念將不同技術概念串聯起來,重新將網路改寫成單一經濟體。

不,Web 3.0 不是桃源樂土

好,如果真的要幫 Web 3.0 下一個正式定義,最貼切的方式可能如下:

網際網路所有資料將以去中心化的方式儲存、互動,沒有任何人可以手握絕對權力阻擋資料傳送,網路會更智慧,也會更透明、更自由、更公平、更安全。

Web 3.0 也會依照這些概念發展:

  • 可驗證(Verifiable)
  • 去信任(Trustless)
  • 高度自治(Self-governing)
  • 不用中心化許可(Permissionless)
  • 分散式運算(Distributed)

而許多區塊鏈社群人士跟 Gavin Wood 一樣,自翊為 Web 3.0 的技術旗手。的確虛擬貨幣、區塊鏈已讓人見識到去中心化技術具有很強的抗審查特性與潛力。但反過來不受審查也代表混沌,起碼必須承認虛擬貨幣存在非常高度的灰色地帶,被使用在犯罪用途上時有所聞;另一方面,Web 3.0 目前也無法根絕 2.0 常見的偏激言論,像去中心化(聯邦式)社群媒體服務 Mastodon 就曾在 2019 年遇到極端右派支持者集散地 Gab 宣布加入 Mastodon,使得 Mastodon 面臨極大注目與輿論壓力。

以上或許還能靠有志的開發者透過軟體機制平衡,但 Web 3.0 真正的對手- Facebook、Google 般巨頭很難想像會在一時片刻願意屈服於這種模式。

與此同時,許多政府正在加強對數位領域的監管強度,也不太可能容忍真正的去中心化網路;中國是目前最極端的國家之一,對非官方發行的虛擬貨幣已經幾近全面封殺的地步。去中心化網路缺乏集中權限的內部管理,也代表要控制非法、有害言論或內容極其困難,一旦有人在 Web 3.0 受到不白之冤,要找誰出來負責還被害者公道?

Web 3.0 與其說是樂土,不如說是荒野西部(Wild West),前方充滿機會,但在濃霧被撥清之前,路上也滿是荊棘。

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延伸閱讀:



Akamai 擁有最卓越的執行能力,獲《Critical Capabilities》肯定

Akamai 是全球最受信賴的數位體驗保護和遞送解決方案供應商,連續四年獲得《Magic Quadrant for Web Application and API Protection (WAAP)》評選為領導者。
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圖片來源:Akamai
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Akamai Technologies, Inc. 是全球最受信賴的數位體驗保護和遞送解決方案供應商,在 2021 年《Magic Quadrant for Web Application and API Protection (WAAP)》(網路應用程式與 API 保護 (WAAP) Magic Quadrant) 中,獲 Gartner 評選為領導者。

Gartner 分析師評鑑 11 家廠商,並依據各廠商願景之執行力和完整度給分。在採用新命名的報告中,Akamai 在執行能力方面獲得最高評價。這份報告是 Gartner《Magic Quadrant for Web Application Firewalls》(網路應用程式防火牆 Magic Quadrant) 的進化版本,而 Akamai 在過去四年連續獲 Gartner 於該報告中評選為領導者。

Gartner 也發表了 2021 年《Critical Capabilities for Cloud Web Application and API Protection》(雲端網路應用程式與 API 保護的關鍵功能) 報告。這是 Gartner《Magic Quadrant for Web Application and API Protection》(網路應用程式與 API 保護 Magic Quadrant) 的配合報告,此報告評估了 WAAP 產品保護網路應用程式與 API 的能力。在此報告內,Akamai 於四大使用案例的其中三項皆獲得最高分,包括 API 安全與 DevOps (3.60/5)、高安全性 (3.76/5),以及網頁規模的業務應用程式 (3.91/5)。

根據 Gartner《Hype Cycle for Application Security, 2021》(2021 年應用程式安全技術成熟度曲線) 指出:「雲端網路應用程式和 API 保護產品是雲端遞送式多功能網路應用程式安全產品,且須整合至少四項核心功能:網路應用程式防火牆、DDoS 保護、機器人程式管理和 API 保護。WAAP 是網路應用程式防火牆所扮演之角色的進化版,而此進化是因為企業需要更有效地防禦多種威脅手法,同時大幅增加對外公開的網路應用程式和 API。」

Akamai 親眼見證叫用 API 的幅度大幅增加。為了確保 API 安全,需要量身打造的解決方案,以因應深度 API 訊息檢查、API 規格管理、驗證與授權,以及反自動化等問題。

Gartner 表示:「安全與風險管理領導廠商所選用的 WAAP,應能夠提供容易使用的控制功能,並可針對先進機器人程式與日益進化的 API 攻擊,提供更為專門的保護。」根據 Gartner 指出:「到 2026 年時,40% 的組織會根據進階 API 保護及網路應用程式安全功能來選擇 WAAP 供應商。」

Akamai 相信,全方位的網路應用程式和 API 保護解決方案需包含相鄰安全功能,以涵蓋範圍不斷擴張的威脅。在 2020 年,Akamai 推出首款引進自動化 API 探查與分析功能的雲端 WAAP 解決方案。

Akamai 在今年推出調適性安全引擎,這是其網路應用程式安全產品組合的核心基礎,其設計可自動因應攻擊的複雜程度來調整防護,同時減少維護和調整規則的工作。另外亦包含機器人程式能見度與緩解能力,以針對機器人程式對數位資產的影響提供深入剖析。

Akamai 應用程式與網路安全產品管理副總裁 Amol Mathur 表示:「網路應用程式與 API 安全有一項不變的特質,那就是變化 Akamai 持續在 WAAP 產品中推動大幅進展,讓我們的客戶能更輕鬆跟上迅速加快與變動的威脅情勢,同時提高營運效率並增加開發人員工具。我們相信 WAAP 產品組合的這些重要進展,是讓我們在 Gartner《Magic Quadrant》報告中贏得領導廠商地位的功臣。」

Akamai 技術支援和管理服務,持續獲得客戶肯定

根據報告指出:「Akamai 的客戶在客戶支援體驗方面,給予該廠商極高評價,包括他們從技術支援和管理服務獲得的專業知識和協助。」

此外,Akamai 保護資料、網站和應用程式的能力,以及其網路安全解決方案的使用簡便性,均獲得客戶的認可。

根據 2021 年 9 月 20 日的 Gartner Peer Insights 評論,以下是 Akamai 客戶的意見:

  • 一位服務業的技術主管表示:「這套軟體 (Kona Site Defender) 擁有絕佳的功能,可保護企業資產和組織資源免受 DDoS 攻擊和各種網路威脅的影響。它在處理威脅時能提供高準確度。它能以更準確的方式保護網站和裝置,包括行動裝置在內。它能封鎖與廣告相關的惡意網站和內容,這些都可能損害企業安全。」
  • 一位零售業的軟體開發工程師表示:「適用於 DDoS 和網路應用程式攻擊的最佳安全產品。KSD 是我用過最好的安全工具。它簡單易用,而且具有出色的支援能力。KSD 提供可自訂的保護機制,這非常有用,且其功能都相當實用又切中要點。」
  • 一位金融業的網路自動化專家表示:「我們與 Akamai 合作以保護我們的核心資產,而每一分錢都值回票價。我們每年都會進行一次 DDoS 模擬演習,以測試 Akamai DDoS 和 WAF 的控制功能,而測試結果證明我們的投資是值得的。」
  • 一位金融業網路產品經理指出:「Kona 提供了顯著的安全改善,並且賦予我們過去無法獲得的可見度。它是我們的策略中的核心產品,以確保提供給客戶的應用程式安全無虞。」

歡迎於此處免費參閱 2021 年 9 月 20 日所發表的 Gartner《Magic Quadrant for Web Application and API Protection》(網路應用程式與 API 保護 Magic Quadrant) 完整報告,內含 Magic Quadrant 圖表。如需有關 Akamai WAAP 產品的額外資訊,請造訪此處

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