【硬塞專家開評】元宇宙只是一場大夢?關鍵仍在高階 IC

過去用在 AR/VR 的頭盔,還在重量、暈眩、能耗及傳輸速率等致命缺陷上,使得這個元宇宙大夢看起來並不現實,資本市場目前相關概念股的聯想,也都與這些 AR/VR 頭盔的致命缺陷有關。
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本篇作者林若伊/作者為前美系外資投信研究背景,涉略台股、陸股及多重資產等領域,現職為金融科技新創副投資長,並管理「若伊時評」粉絲專頁,以投研的角度跟大家分享對於時事的想法。作者及所屬之公司撰文當下已持有本文所提及台積電(2330.TW)之多方標的及衍生性金融商品,其利益衝突議題請本文讀者知悉。唯本文不代表任何投資建議,讀者請勿單純以本文為依據,請多方涉略後審慎進行投資決策。

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隨著 Facebook 宣佈更名成 Meta,正式宣佈將來將以「元宇宙」為核心發展方向,一時間這個話題甚囂塵上,也為台股注入活水,相關概念股瘋漲,然而我認為大夢除了需要一段時間實現外,其核心的關鍵元素,仍是以台積電為代表的先進製程晶片。

何謂「元宇宙」(Metaverse)?

元宇宙概念過去多在小說等文學創作出現,指的是藉由科技的力量,構建出我們現實人生之外的另一個平行世界,藉由頭戴等感測裝置的沈浸式體驗,我們可以足不出戶與他人連結,甚至在另一個世界,以現實生活的所有構面,構建出另一個人生。

藉由虛實相生,人們除了可以運用現實世界的物理原理,以及擬真的開發引擎,去構建另一個極度接近真實世界的應用場景,也可以藉由精細模擬的數位世界,回頭構建現實世界。雖然聽起來很抽像,然而人類的世界的確因為科技的進步,開始漸漸地與實體接觸剝離,以社交為例,過去需要實體接觸的交友型態,由於網路科技的發達,由實際的人際網絡所發展的社交型態,慢慢轉變成在社交軟體、網路空間進行思想與情感的交流,甚至反過頭來將成果輸入至現實生活。

若從實體經濟的角度來說,曾在技術論壇上以虛擬替身發表演說,並在數月之後公開前無人發現的 GPU 大廠英偉達(Nvidia)執行長黃仁勳也提及,預期元宇宙的經濟產值,在可見的未來將超越實體經濟。

硬體設備是元宇宙升空第一步

目前看起來,離這個未來世界的距離,我們至少還差一個載體。過去用在 AR/VR 的頭盔,還在重量、暈眩、能耗及傳輸速率等致命缺陷上,使得這個元宇宙大夢看起來並不現實,也因此在硬體層面上,資本市場目前相關概念股的聯想,也都與這些 AR/VR 頭盔的致命缺陷有關,而這類型沈浸式設備是否能在硬體規格上有所突破,的確也是元宇宙是否能夠升空的第一步。

在終端產品層次上,特別值得一提的是宏達電,這家「中國品牌」,雖然不敵根正苗紅的Oppo、Vivo、小米等中國本土廠商,在智慧型手機市場鎩羽,甚至切出手機部門賣給Google 斷尾求生,並且切入 AR/VR 頭盔後也沒有馬上從鉅幅虧損中起死回生,然而藉由本次新品(Flow)發布,順利搭上元宇宙列車,股價將衝擊三位數,然而畢竟已來到近五年高點,前波高檔套牢為數可觀的投資者是否會繼續對該公司未來前景投下贊成票,便很值得觀察。

而 Meta 所推出的 Oculus 系列頭盔,是目前評價最好的商用 AR/VR 產品,Quest 2 從前代的 399 美金降為 299 美金,也體現了 Meta 計畫藉由衝刺 AR/VR 頭盔銷量達 1,000 萬台,使 Meta 成為新一代的 AR/VR 平台的企圖心,而台灣也的確有若干供應鏈廠商值得留意。

高階 IC 扼住元宇宙發展的咽喉

據地表最強蘋果分析師郭明錤表示,蘋果自研的 MR/VR 頭盔將於 2022 下半年發表,也挺切合我從供應鏈端聽到的消息,而蘋果的動態也可以導引出幾個觀察。

近來曾有媒體報導蘋果下一代 iPhone 將不採用台積電明年下半年的 3nm 製程,將會繼續採用 5nm 製程家族的 N4P,便有蘋果砍單台積電的傳言流出。然而據報載英特爾(INTEL)為了追趕超微(AMD)節節逼近的資料中心 CPU 市佔率,將成為台積電 3nm的首發客戶,蘋果就算也同時取得首發資格,其被分掉的 3nm 晶片供給量,能否滿足iPhone 全產品線所需之銷量容有疑問。

另外,由於 A 系列手機 SoC 已與 Andriod 陣營的競品拉開距離,N4P 製程也提供了顯著的電晶體密度的提升幅度(6%),將手上最核心的資源挪作他用,並非是一個不理性的決策。

從台積電近幾次的法說來看,其營運重心早已從手機轉移至高速運算(HPC)領域,除了解釋為迎接新客戶(INTEL)的大單之外,因應蘋果這個最大客戶的策略佈局,應該也是原因之一。蘋果個人電腦捨棄英特爾 i 系列產品,選擇自研 M 系列 CPU,從 M1取得成功以來,甫發表的 M1 Pro 跟 M1 Max 兩個新一代晶片,能耗表現更是令人驚艷,然而這一切應該還不是盡頭。

元宇宙將會構建一個更多維度虛擬世界的同時,其所需數據資料的維度也是等比級數增加,各大 IC 設計公司衝刺資料中心市佔率的同時,各大網路平台也投入晶片自研,就是著眼於此,而我認為蘋果也不會缺席。藉由 M 系列個人電腦 CPU 的成功,蘋果或將推出資料中心晶片,從硬體效能切入成為元宇宙生態系最佳解決方案,則 Meta 被蘋果更改用戶資料取得政策後,廣告收入雪崩式崩跌的歷史,也可能在未來重演。

Meta 為免重蹈覆轍,必須積極搶佔平台話語權,關鍵仍然是終端設備硬體效能,而最核心的元素,也的確還是高階 IC,也無怪乎 Meta 必須搶先下單對台積電先進製程及先進封裝產能態度相當積極的超微了。

走筆至此,您還認為這些科技大廠們對台積電先進製程產能的渴求,會有所消退嗎?

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責任編輯:Anny
核稿編輯:Chris

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人機合一新型態微創手術,外科醫師的第3隻手——精準持鏡機器手臂,穩定內視鏡影像提升手術品質

隨著科技進步,微創手術已成為一般外科治療的趨勢,「精準微創」更是現階段的目標。新型的「內視鏡持鏡機器手臂」彷彿是外科醫師的第3隻手,可以模擬人手多角度操作持鏡,提供穩定的影像畫面,輔助主刀醫師精準切割、縫合患部,提升手術品質、縮短術後恢復時間。
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談到開刀房、手術室,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?小小的手術台旁擠滿多名醫護人員,手上持著不同的器械各自忙碌?

沒錯,一台成功的手術是由一整個醫療團隊,每個人各司其職,並保持良好的節奏與共同合作的默契,才能確保病人獲得妥善治療。

看懂傳統腹腔鏡/內視鏡手術,開刀房人員配置

以傳統腹腔鏡/內視鏡手術來說,手術房內會有主刀醫師與第一助手來完成主要的手術內容,同時還會有兩位分別協助操作內視鏡的「扶鏡助手」與協助遞交手術器械的「第一助手」。

▲手術房內除了主刀醫師與第一助手完成主要的手術內容之外,還有協助操作內視鏡的「扶鏡助手」,以及遞交手術器械的「第一助手」。

扶鏡助手扮演了手術過程中相當重要的「眼睛」角色,因為扶鏡助手操作的內視鏡,便是將極細長內含光纖、鏡片的鏡頭放入體內,再利用影像傳輸,將體內畫面傳導至螢幕上。由於內視鏡可以深入腹腔,傳回人眼無法透視皮膚所看到的手術部位,加上具有影像放大的作用,協助醫師更仔細觀察病兆、找對下刀位置。

傳統腹腔鏡/內視鏡手術,「人工持鏡」考驗醫護體力、耐力

然而,內視鏡的操作,並非想像中的簡單。除了操作過程十分考驗「扶鏡助手」和主刀醫師之間的默契外,一場腹腔鏡手術動輒三、四個小時以上,要保持長時間穩定地「人工持鏡」,相當考驗醫護的體力與耐力。

大千醫院一般外科劉信誠主任坦言,「對於長時間的腹腔鏡手術來說,鏡頭畫面的穩定度非常重要。但是,當手術時間超過一個小時以上或步驟、位置較複雜,持鏡助手就容易感到疲憊、集中度下降,開始跟不上醫師的手術工作速度。」

再者,持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,也容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,造成手術畫面模糊,增加主刀醫師及開刀團隊產生視覺暈眩的可能性,進而拉長手術時間,提升手術困難度。

▲大千醫院一般外科劉信誠主任。

外科醫師的第3隻手:內視鏡持鏡機器手臂CP值高

為了滿足不斷上升的內視鏡手術需求,醫界也追尋更佳的手術方式。於是,內視鏡結合機器手臂的「內視鏡持鏡機器手臂」由此產生。

其中最知名的「機器手臂」就是大名鼎鼎的「達文西機器手臂」,但達文西手臂的體積龐大、造價昂貴、維修費驚人,每次使用的開機與耗材費高達20-30萬。對於一般民眾來說,是一筆相當高額的支出,不是人人都負擔得起。

為解決醫師臨床手術的多元與便捷需求,友信醫療集團代理引進由德國開發的「新型內視鏡持鏡機器手臂」,有兩種不同型號,滿足不同的臨床需求,打破對機器手臂的既定印象,不僅體積輕巧、操作容易,關節活動角度靈活,更可直接架於開刀床邊軌上,手臂移動範圍能完全涵蓋整個病人,彷彿是外科醫師的第3隻手;且大部分的配件可以重複滅菌使用,每次開機約1-2萬元,導入成本低、CP值高,對於醫院及病人來說負擔降低許多。

除了費用門檻較低,劉信誠主任分享到,與傳統人工持鏡相比,機器手臂持鏡的畫面較穩定,還可以由醫師主動控制畫面,提升手術的流暢度。

另外,在執行微創手術的縫合等精細動作時,穩定、不晃動的畫面也能讓主刀醫師在視覺上較舒適且不易感到疲倦,增加手術的準確度,達到「精準微創」的目的。

▲持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,「新型內視鏡持鏡機器手臂」則可以提供流暢且穩定的影像。

胸腔鏡手術應用範疇多!日本研究揭「人手持鏡」與「機器手臂持鏡」的差異

劉信誠主任指出,近年來微創手術已是目前臨床上的主流。根據統計,在醫院開刀房所進行的手術中,傳統開腹手術對比腹腔鏡微創手術的比例,已經將近1:9。

如同微創手術的主要目的,在於縮小患者的手術傷口、降低出血量及術後疼痛的發生,因此在進行手術時間較長的微創手術,機器手臂持鏡更顯重要。

根據日本研究發現,機器手臂相較於傳統人手持鏡,不會增加手術準備時間,熟悉持鏡手臂操作的醫師更可以降低18%的腹腔鏡手術時間;且因內視鏡影像穩定,手術下刀、縫合位置更精準,在減少內視鏡穿刺套管拉扯傷口下,患者的出血量也會降低、術後恢復速度也更快,大幅降低住院天數。

以新型持鏡機器手臂來說,便是針對消化系統、婦產、泌尿等外科手術需求所設計。透過內視鏡穿刺套管(Trocar)註冊點作為移動與旋轉的中心點,記憶套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,在術中提供穩定內視鏡影像的同時,也能避免內視鏡拉扯擴大手術傷口,對外科醫師提升微創手術精準度,保有穩定支撐和靈活定位能力有所助益。

▲新型持鏡機器手臂,透過電腦登記Trocar穿刺套管作為移動/旋轉的中心點,記憶腹腔鏡套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,避免拉扯手術傷口擴大。

小腔室也能輕鬆進入,新型持鏡機器手臂體積更輕巧、角度更靈活

相較腹腔、胸腔等部位,對於耳鼻喉科與顱底手術,醫師要面對更小的腔室,為避免觸碰重要的神經組織及血管,更需要仰賴內視鏡精準的移動與角度。另一款新型持鏡機器手臂具有6個關節的機器手臂、模擬人手進行多角度移動,可以提供360度橫向移動視角,及垂直90度的視覺角度,輔助醫師更精準深入手術部位,穩定提供內視鏡影像輔助醫師進行手術。 

▲具有6個關節的另一款新型機器持鏡手臂,能夠模擬人手進行多角度移動,輔助醫師更精準深入手術部位。

除了上述提到的持鏡機器手臂與傳統人工持鏡之間的差異,對醫院及醫師來說,持鏡機器手臂在人力調度上更有彈性,可以減輕醫護的視覺疲勞與持鏡姿勢疲勞。

對患者而言,持鏡機器手臂提供的穩定手術影像畫面,有助於提升手術品質,減少手術時間及併發症,讓患者安全快速地回到工作崗位或生活上。

資訊來源:友信醫療集團、大千醫院一般外科劉信誠主任;文:關鍵評論網媒體集團廣編企劃。