【Wired 硬塞】創投熱潮之下,地球上的獨角獸數量要爆炸了!

「今年創投的金額和熱度都是空前的高,預計今年將達到 2400 億美元的募資額,但在幾年前這根本是天方夜譚的數字。」
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原文來自 Wired《Earth’s Unicorn Population Is Exploding》,作者 Arielle Pardes。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Amber Peng 翻譯並經 INSIDE 編審。

這不是神話故事,但是2021年新創公司的估值和創投金額已經破紀錄了,而今年還沒結束呢。

風險投資人艾琳・李(Aileen Lee)於2013年提出獨角獸一詞,意旨估值超過10億美元的新創公司,在她提出當年有39公司達到此標準 – 之後每年約出現4隻新的獨角獸,但到了2021年,美國已經有264間公司達到10億美元的估值,且現在全世界每天都有公司晉升獨角獸。

但是創投公司今年的驚人之處不只是獨角獸誕生的速度。軟體即服務公司Pitchbook的資深分析師凱爾・史丹佛(Kyle Stanford)指出:「今年創投的金額和熱度都是空前的高,我們預計今年將達到兩千四百億美元的募資額,但在幾年前這根本是天方夜譚的數字。」

根據美國創投協會(National Venture Capital Association)以及Pitchbook第三季的報告,今年7到9月間,已經有八百二十億美元投入到美國的新創公司,這個數字是2017年整年的投資額,而且在當時,這已經達到2000年代早期網路熱潮開始之後創投金額的高水位。

專門分析新創公司的Crunchbase則發現,第三季全球的投資額達到一千六百億美元,比歷史上任何一個季度還高。另外,投資規模也擴大了,目前在美國,初期募資額平均來到兩千萬美元。

熱錢不斷地流入新創世界的方方面面,從種子輪、天使輪到創投輪,從企業軟體到金融科技,此熱潮主要來自Pitchbook所說的「非傳統型」投資者,也就是在玩私募股權、對沖基金或是企業創投 (corporate venture capital)的投資者,他們的口袋通常比美國加州桑德希爾路(Sand Hill Road)上的一般創投公司還要深。

這些投資人努力擠進創投市場裡試圖分得一塊大餅。目前市場中的脫手價格(exit value)也就是公司上市或被收購時的價值,在今年首度超過五千億美元來到歷史新高,幾乎是去年一整年的兩倍金額,而今年還有一季沒走完。

這些投資客,說實在的就是在爭奪天邊的金銀財寶。史丹佛表示:「每個人都想做創投,畢竟這是過去幾年來發展最好的資產類別之一。」去年有好幾家公司以十億美元或甚至更高的估值上市,其中包含Coinbase、UiPath、Toast。

賓州大學華頓商學院的創投專家徐大衛(David Hsu)指出,可觀的投資收益又擴大了創投圈。投資者見到可觀的脫手價格,又更想要投資未來的新創公司。徐大衛認為新的流動管道,像是「特殊目的收購公司(Special Purpose Acquisition Company,簡稱SPAC)」也讓新創公司更容易上市。

另外徐大衛也指出如區塊鏈、人工智慧等創新科技更加速了新創公司的發展。他表示:「某些公司是新冠疫情的受益者,像是電商或外送業者都賺了不少,但是新創公司則在此期間更受風險投資人的注目。」不過他提醒,這些新創公司的商業模式仍有待觀察。

有些人就沒那麼看好創投市場了。美國奧斯汀市投資公司Unorthodox Ventures的創辦人凱瑞・史密斯(Carey Smith)指出:「這個市場已經過熱了,大家根本就是在亂撒錢。」史密斯認為近期的創投熱潮並非起源於新創公司的崛起,因為中期來看新創公司的表現很一般,沒有特別突出。

他表示:「我猜不到1%的新創公司真的會賺錢。」他也提醒,投資的風險不只影響投資客,公司創辦人同時也會遭殃,因為以過高的估值籌募大量資金有其風險,假如你的公司無法達到此估值,那麼之後的投資者就會下修你公司的估值,而你身為創辦人的股權就會被稀釋。

過熱的市場也不代表每個人都可以開一間公司然後錢就會流進來,史丹福表示:「有些公司的募資過程很順利,但這整個市場還是很競爭。雖然有大量的資金,但熱門標的就那幾個,這代表很多公司沒受到什麼關注,那他們也很難募到資金。」(以女性或有色人種為創辦人的公司更是弱勢。)

當然,還是有許多公司創辦人正享受這股創投熱潮帶來的甜頭。今年「巨型投資(超過一億美元)」的交易數量已創下紀錄,目前已有近600筆巨型投資成交,其中207筆出現在近三個月,而2021年還有三個月,看起來這股熱潮還會繼續噴發。

責任編輯:Chris

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從俄烏戰爭居安思危!智慧國家如何鞏固數位基礎建設提升韌性?

數個月過去,俄烏戰爭仍在持續中,期間也讓我們看到了許多現代戰爭的科技應用,烏克蘭又是如何透過這些新科技的應用,使俄羅斯久攻不下?又有什麼值得我們借鏡之處?
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文學經典名著《雙城記》以法國大革命爲背景,開頭寫道:「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚蠢的時代…」歷史總是一再重演,當前的烏克蘭,感受一定更深。

當全世界盡可能避免第三次世界大戰開打,烏克蘭史上最年輕的數位轉型部長費多羅夫(Mykhailo Fedorov)稱此役稱為「第一次世界網路大戰」World Cyberwar I。俄烏戰爭,從跨國IT駭客攻擊、區塊鏈促成加密貨幣捐款、到上千顆星鏈衛星系統(Starlink)突破戰地邊境,解救烏克蘭斷網危機。

俄羅斯和烏克蘭的軍力差距不小,烏克蘭如何善用新型數位科技,讓俄羅斯久攻不下?

俄烏戰爭新科技精銳盡出,其實烏克蘭花了兩年強健數位韌性

不同過往戰事,俄烏戰爭不再以槍枝火炮為唯一武器,數位科技可拿來防禦,更能反守為攻。有文章描述烏克蘭的背水一戰:「以網路為戰場,推特為大砲,全球駭客為軍隊,加密貨幣和NFT籌軍餉……企圖封殺俄國的網路、經濟、資金鏈。」

面對開戰,烏克蘭號召盟友取代單打獨鬥。

他們在網路徵召30萬跨國「IT軍團」以Telegram為基地,分享俄羅斯的伺服器位置,進行一波又一波阻斷服務攻擊(DDoS)。他們也向科技巨頭求援,用Starlink低軌衛星打造戰時緊急網路通訊基礎設施,甚至說服Google地圖停止顯示要道資訊,搜尋服務加入SOS警報功能。

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另外,烏克蘭還運用加密貨幣當成人民逃亡的「救命金」,募集1億美金虛擬貨幣捐款,甚至發行「元歷史:戰爭博物館」Meta History: Museum of War主題的NFT,兼得籌款用途並借助NFT不可竄改特性,紀錄戰爭真相向數位社群散播。

烏克蘭在戰爭爆發時,看似立刻做足準備,事實上,他們過去花了兩年半時間,強健國內的數位基礎建設。

烏克蘭在戰事之前喊出2024年「手機政府」轉型目標,把各類政府服務「Uber化」。原本用來取得數位護照、登記車輛牌照的政府APP,在戰時馬上轉變用來申請急難救助資金、身份證明文件、登錄財產損失等多項緊急功能。

以烏克蘭為對象居安思危,台灣其實也在強化數位建設提升韌性

俄烏戰爭爆發後,國際把焦點望向台灣,Wall Street Journal點出台灣網路的脆弱性,因95%網路流量數據仰賴海底電纜接收、發送。這份報導指出,美國模擬中國侵台會優先攻擊周邊海底電纜,一旦戰事發生,極有可能有一小時的訊息真空期,讓台灣與盟軍通訊失聯。

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事實上,台灣近年非常重視網路基礎建設的重要性,像是行政院智慧國家推動小組提出智慧國家方案(2021~2025年),項下規劃數位基盤建設,為邁向智慧國家奠定基礎。

以衛星系統為例,數位基盤計畫就針對低軌衛星及地面設備投入驗證,建立低軌通訊衛星產業鏈。目前台灣積極投入自主研發關鍵技術與元件,籌組兩組低軌衛星旗艦團隊,放眼目標2026年前發射2枚通訊實驗衛星。

確實,目前已經有10家台灣業者組成「低軌衛星國家隊」,先後打進SpaceX、OneWeb及Kymeta國際供應鏈,有望一年賺進9,000億元商機。當低軌道衛星部署完備,擁有自主的衛星避免對外通訊失聯問題,等於一面強化軍事防禦;另一方面加速發展太空機會財。

除了空中衛星,台灣對海底纜線建設也持續加碼。

數位基盤建設針對亞太海纜及5G雲端聯網中心,完善在地光纖通道、強化安全防護,讓台灣成為國際資通中心樞紐。過去就有媒體點出,中美貿易戰之後,國際企業加碼把海底電纜連到台灣,將此視為新一代「護國圍牆」。

像是受到美國政府支持的Google,預計2024年啟用全新海底電纜APRICOT,這條總長約12,000公里的傳輸科技,將連通台灣、日本、關島、菲律賓、印尼多國,中華電信也有參與其中。未來幾年,預計有其他海纜通向台灣,其中一條是東南亞日本二號(SJC2),採用雙點登陸方式,也就是如果海纜被斷線,還能以陸纜方式備援,有效降低單一海纜站的事故風險。

資訊攻防成未來戰事重中之重,國家網路資安防護迫在眉睫

現代戰爭除了攻擊基礎建設,還會以細膩的AI科技進行攻防,對人民進行認知作戰。俄烏戰爭就曾以「Deepfake」仿臉AI技術,假冒烏克蘭總統宣布投降,迫使烏國政府急於闢謠。過去台灣就曾有影片示範如何快速「假冒」行政院政務委員唐鳳,三兩下功夫就能散播假訊息。

資訊烏賊戰,台灣與烏克蘭的處境,如出一轍。

調查指出,台灣連續9年奪得假訊息攻擊冠軍;至於烏克蘭,則是8年來頻繁受到俄羅斯的網路攻擊。身為假訊息最大受害國,台灣如何加以反擊?

民間成立的非營利組織「台灣事實查核中心」主動蒐集與公共事務有關的可能假訊息,啟動訊息事實查核,也加入國際事實查核聯盟(International Fact-Checking Network, IFCN)依循全球共同原則執行查核工作,甚至因應台灣人口超過9成有使用LINE通訊軟體,特別讓民眾能透過LINE訊息查證官方帳號,闢謠各種假訊息。

面對防不勝防的假訊息,被動防守不如主動攻擊!國內法人單位借助文字及影音圖形AI分析技術,針對社群帳號的行為進行鑑識、溯源,分析背後不實訊息的傳播策略。甚至進一步聯手政府部門、非政府組織,繪製「不實資訊生態傳播暨鑑識生態圖」打造不實訊息反擊體系。

從無國界組織的觀察來看,台灣新聞自由毋庸置疑,但仍有利益衝突、假新聞等問題;無國界組織認為台灣政府把脆弱的媒體生態視作國防威脅,「尤其台灣民眾對媒體信心是民主國家最低,導致民眾寧願相信假消息,也不願向專業媒體查核」。如果這情形沒有改善而遇到戰爭時,我們的新聞媒體與閱聽大眾反而是最沒有「韌性」的一環。

因為疫情關係,「超前部署」成為國人耳熟能詳詞彙,面對敵人也應該像打擊病毒一樣,平時就要鍛鍊防禦體系,尤其針對網路基礎建設,更須提前做足準備。

從俄烏戰爭鑑往知來,烏克蘭能抵擋攻擊長達三個多月,關鍵之一,就是未被摧毀的網路,對內持續通報撤退資訊;對外把第一手戰事消息帶向全世界。換言之,台灣更該從俄烏戰爭學習經驗,根據官方施政,台灣未來五年會投入最大心力,將自身蛻變成為智慧國家,綱領之一即是發展「數位基盤」網路體系,從基礎建設到資訊安全,不僅要反脆弱更要強韌性。

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