【Wired 硬塞】創投熱潮之下,地球上的獨角獸數量要爆炸了!

「今年創投的金額和熱度都是空前的高,預計今年將達到 2400 億美元的募資額,但在幾年前這根本是天方夜譚的數字。」
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原文來自 Wired《Earth’s Unicorn Population Is Exploding》,作者 Arielle Pardes。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Amber Peng 翻譯並經 INSIDE 編審。

這不是神話故事,但是2021年新創公司的估值和創投金額已經破紀錄了,而今年還沒結束呢。

風險投資人艾琳・李(Aileen Lee)於2013年提出獨角獸一詞,意旨估值超過10億美元的新創公司,在她提出當年有39公司達到此標準 – 之後每年約出現4隻新的獨角獸,但到了2021年,美國已經有264間公司達到10億美元的估值,且現在全世界每天都有公司晉升獨角獸。

但是創投公司今年的驚人之處不只是獨角獸誕生的速度。軟體即服務公司Pitchbook的資深分析師凱爾・史丹佛(Kyle Stanford)指出:「今年創投的金額和熱度都是空前的高,我們預計今年將達到兩千四百億美元的募資額,但在幾年前這根本是天方夜譚的數字。」

根據美國創投協會(National Venture Capital Association)以及Pitchbook第三季的報告,今年7到9月間,已經有八百二十億美元投入到美國的新創公司,這個數字是2017年整年的投資額,而且在當時,這已經達到2000年代早期網路熱潮開始之後創投金額的高水位。

專門分析新創公司的Crunchbase則發現,第三季全球的投資額達到一千六百億美元,比歷史上任何一個季度還高。另外,投資規模也擴大了,目前在美國,初期募資額平均來到兩千萬美元。

熱錢不斷地流入新創世界的方方面面,從種子輪、天使輪到創投輪,從企業軟體到金融科技,此熱潮主要來自Pitchbook所說的「非傳統型」投資者,也就是在玩私募股權、對沖基金或是企業創投 (corporate venture capital)的投資者,他們的口袋通常比美國加州桑德希爾路(Sand Hill Road)上的一般創投公司還要深。

這些投資人努力擠進創投市場裡試圖分得一塊大餅。目前市場中的脫手價格(exit value)也就是公司上市或被收購時的價值,在今年首度超過五千億美元來到歷史新高,幾乎是去年一整年的兩倍金額,而今年還有一季沒走完。

這些投資客,說實在的就是在爭奪天邊的金銀財寶。史丹佛表示:「每個人都想做創投,畢竟這是過去幾年來發展最好的資產類別之一。」去年有好幾家公司以十億美元或甚至更高的估值上市,其中包含Coinbase、UiPath、Toast。

賓州大學華頓商學院的創投專家徐大衛(David Hsu)指出,可觀的投資收益又擴大了創投圈。投資者見到可觀的脫手價格,又更想要投資未來的新創公司。徐大衛認為新的流動管道,像是「特殊目的收購公司(Special Purpose Acquisition Company,簡稱SPAC)」也讓新創公司更容易上市。

另外徐大衛也指出如區塊鏈、人工智慧等創新科技更加速了新創公司的發展。他表示:「某些公司是新冠疫情的受益者,像是電商或外送業者都賺了不少,但是新創公司則在此期間更受風險投資人的注目。」不過他提醒,這些新創公司的商業模式仍有待觀察。

有些人就沒那麼看好創投市場了。美國奧斯汀市投資公司Unorthodox Ventures的創辦人凱瑞・史密斯(Carey Smith)指出:「這個市場已經過熱了,大家根本就是在亂撒錢。」史密斯認為近期的創投熱潮並非起源於新創公司的崛起,因為中期來看新創公司的表現很一般,沒有特別突出。

他表示:「我猜不到1%的新創公司真的會賺錢。」他也提醒,投資的風險不只影響投資客,公司創辦人同時也會遭殃,因為以過高的估值籌募大量資金有其風險,假如你的公司無法達到此估值,那麼之後的投資者就會下修你公司的估值,而你身為創辦人的股權就會被稀釋。

過熱的市場也不代表每個人都可以開一間公司然後錢就會流進來,史丹福表示:「有些公司的募資過程很順利,但這整個市場還是很競爭。雖然有大量的資金,但熱門標的就那幾個,這代表很多公司沒受到什麼關注,那他們也很難募到資金。」(以女性或有色人種為創辦人的公司更是弱勢。)

當然,還是有許多公司創辦人正享受這股創投熱潮帶來的甜頭。今年「巨型投資(超過一億美元)」的交易數量已創下紀錄,目前已有近600筆巨型投資成交,其中207筆出現在近三個月,而2021年還有三個月,看起來這股熱潮還會繼續噴發。

責任編輯:Chris

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NEC 以專業的生物辨識驗證技術,為人類生活打造更準確又安全的身份識別方式

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在一對多的人臉辨識速度上也是業界之首。
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Photo  Credit:NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌
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你有沒有在機場使用過 e-Gate 快速通關系統呢?這種利用生物特徵的辨識技術既方便又安全,早在幾年前就已經是很多政府機關使用的成熟技術,讓我們跟著生物特徵辨識領導廠商 NEC 一起瞭解這種技術的原理吧。

生物辨識面面觀

身份辨識是電腦資安領域中很重要的一環,過去我們常常使用「知識辨識」方式來辨識使用者身份,但是使用輸入密碼的方式可能會被忘記,或是容易被破解的問題。至於「持有物辨識」是某種 USB 加密鑰匙,雖然可以省下記憶密碼的麻煩,但也有機率會不小心遺失。

生物辨識則是利用身體上獨一無二的特徵進行驗證,具備唯一性且不易盜用的先天優勢。其實這也不是很新的技術,早在數千年前人類就開始使用生物辨識,比如我們出門看到隔壁鄰居的臉,就能認出他是老王,這就是生物辨識的概念;但是要教會電腦辨識生物特徵,可就不是這麼簡單的事了。

生物辨識驗證領域全球領導廠商 NEC 從 1970 年代便開始研發指紋辨識、掌紋辨識和人臉辨識等技術。目前除了上述技術之外,NEC 也已開發出虹膜辨識、語音辨識,以及原創的耳道聲波辨識技術,這些獨特且高度準確的生物辨識驗證技術解決方案在全球各地都有實際應用的經驗。

NEC 將這些生物辨識驗證技術以「Bio-IDiom」品牌運用在各式應用中,並且以有效的組合運用這些技術,從而打造出「任何人都能安全無慮地使用數位內容」的世界。

NEC  在生物辨識驗證技術有 50 多年的經驗與龐大的研發團隊,並且具有多項領先技術。/Photo  Credit:NEC

領先業界的人臉辨識技術

以人臉辨識技術為例,它是透過攝影鏡頭補捉人臉的畫面,並透過電腦分析臉部各個特徵點的資訊,來判斷受檢人員是不是與登錄的資料相符。

人臉辨識技術有許多優點,由於人臉是平常人們用來判斷對方身份的方法當中最自然的一種,所以使用者的心理負擔很小,使用過程中也無需動手操作,而且一般攝影機就可辨識,讓建置更快速且低成本。此外它還具備有效防止弊端的特色,例如辨識的時候系統能夠留儲「臉部影像記錄」,讓管理者可以目視確認是否相符。

NEC 具有多重比對臉部檢測法、攝動空間法、適應領域混合比對等先進技術,讓辨識更準確又快速,也能在人臉被遮蔽或影像不清楚的情況下正確辨識,不但多次奪下美國國家標準暨技術研究院(NIST)評鑑第一名,在大規模一對多的人臉辨識準確度上也是業界之首。

生物辨識有使用方便、不易被盜用的優點,近年的應用越來越廣泛。/Photo Credit:NEC
除了人臉辨識之外,NEC 也有多種不同的生物辨識驗證技術可以交互搭配使用。/Photo  Credit:NEC

奧運史上首次使用人臉辨識入場

NEC 為 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會(Tokyo 2020)成功提供人臉辨識系統,為奧運的安全、可靠和高效舉辦做出貢獻。NEC 台灣政府公共解決方案事業群群總經理張裕昌在訪談中表示:「NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份,當他們進入奧運和帕運選手村、國際廣播中心(International Broadcasting Center, IBC)以及主新聞中心(Main Press Center, MPC),系統會自動進行臉部辨識。該系統為 NEC 生物辨識驗證技術『Bio-IDiom』的核心技術,採用準確度世界第一的臉部辨識技術。」

NEC 提供的臉部辨識系統,用於驗證 2020 東京奧運和東京帕拉林匹克運動會運動員、工作人員、志工和其他比賽相關成員的身份。/Photo Credit:NEC

One ID 帶來更便利的生活

機場是有高度安全考量的場所,因此無論在航空公司櫃台報到、海關查驗、登機口查驗,甚至在免稅店購物都需要旅客出示護照以確認身份,不但過程相當耗時,同時也增加了經常拿進拿出而遺失護照的風險。

以 NEC 提出的 One ID 解決方案為例,旅客只需要登錄其臉部影像,就能在機場辦理與進行各種手續,例如報到、托運行李、安檢、登機等,而不需要出示護照與登機證,不僅能加速程序的進行,還能達到全程零接觸,降低染疫風險。

全球最大航空公司聯盟星空聯盟(Star Alliance)、NEC 集團及國際航空電訊集團公司(SITA)達成一項新協議,在不久的將來,星空聯盟成員航空公司的飛行常客計劃之客戶,將能在任何參與此協議的機場與航空公司使用生物識別進行身份驗證。/Photo Credit:NEC
NEC 希望透過更多元的生物辨識技術改善人類的生活,透過只要伸出手指就能確實證明兒童身份的指紋辨識技術,就可以不受出生國家或地區左右,建立確實執行給予所有兒童合法出生證明與出生登記的環境,同時也打造兒童在成長過程中必要的、確保享有身為國民應有的公共醫療、教育機會與社會之保障。/Photo Credit:NEC

張裕昌提及,目前 NEC 的技術已經達到相當高的準確度與可靠性,未來的發展重點不再是改善辨識準確度,而是發展更多元的辨識種類,以及透過系統整合的方式,結合多種不同技術,以因應更多差異化的使用需求。

此外張裕昌總經理也特別提到,以 NEC 獨家的嬰兒指紋辨識技術為例,可以克服嬰兒指紋會隨時間變化的問題,有助於協助戶政系統不完善的國家追蹤嬰兒疫苗接種情況,發揮降低夭折比例的功效,為人類社會做出實質貢獻。