是耳機也是助聽器?傳蘋果正開發具助聽器功能 AirPods,還可量體溫、監測姿勢

專家指出,如果 AirPods 真的變成非處方助聽器,將打破傳統助聽器可能帶來的「老年污名」,用低成本又符合潮流的方式協助需要者。
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知情人士透露,蘋果(Apple)正研究如何把 AirPods 做成具備強化聽力、量體溫以及監測身體姿勢的可穿戴式健康設備。

美 FDA 明年發布新規,非處方助聽器可直接銷售

根據《華爾街日報》所取得文件,在蘋果開發中的 AirPods 原型裡,可以看到它具備「從佩戴者耳朵讀取體溫」的功能,也會透過耳機的動作感測器(motion sensor)「偵測到佩戴者目前姿勢不良」,並提醒他們改善。

而最令人關注的,則是「助聽器」功能。根據美國約翰霍普金斯大學人工電子耳聽力與公共衛生中心(Cochlear Center for Hearing and Public Health at Johns Hopkins)估計,目前美國約有 2800 萬人屬於輕度聽力損失,其中僅 5% 會使用助聽器;而美國約有 1200 萬人屬於中度聽力損失,這之中僅 37% 會使用助聽器。

由於每個人的聽力損失情況都不同,就像配眼鏡一樣,需要透過專業驗光師來調整;因此,目前美國聯邦法規規定,專業助聽器不能直接販售,得透過具備執照的聽力師來銷售,以便協助聽損者把助聽器調整到最合適。

不過,美國食品藥物管理局(FDA)明年將發布新規定,屆時蘋果、Bose 以及三星等業者,就可以直接向消費者銷售更平價、非處方(over-the-counter)的助聽器,以便協助輕度至中度聽損者。

專家:AirPods 若可當助聽器,將打破「老年污名」

然而,目前還不知道蘋果開發中的新款 AirPods,究竟是直接具備「助聽器」(hearing-aid)功能,或只把內建的「聽力改善」(hearing-improvement)功能當作助聽器來銷售?

只是,目前的 AirPods 電池續航力還無法撐過一整天,這對不少聽損者來說是硬傷,畢竟對他們來說,助聽器就像眼鏡一樣重要。儘管如此,目前 AirPods 內部擁有的麥克風、放大器以及處理器等,已經讓它足以能協助輕度、中度聽損者。

而約翰霍普金斯大學聽力學者 Nicholas Reed 也指出,如果 AirPods 真的能變成非處方助聽器,將可望改變現有市場規則。

過去聽損者只要一戴上助聽器,就得面對來自四面八方的外界疑惑眼光,許多人最後往往因為難堪、不好意思等理由而不敢配戴;但現在藍牙耳機已普及,在台北捷運、公車上總是看到多數人戴著 AirPods 一邊通勤一邊聽音樂,這將打破傳統助聽器可能帶來的「老年污名」(the old-age stigma),用低成本又符合潮流的方式協助真正需要者。

但熟知內情者也提醒,雖然蘋果正在開發 AirPods 新功能,但明年應該不會推出,甚至有可能不會問世或時程會大幅更動。針對此事,蘋果發言人不予回應。

核稿編輯:Mia

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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。
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每年近 800 億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的 2021 年國際出口市場表現報告,台灣這個僅 2300 萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣 85 億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約 550 億新台幣,台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者  有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於 7 月 11~12 日,針對年齡分布於 30 歲以上 ShareParty 會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析 376 份有效回收問卷之後發現,40.9% 受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近 2:1 之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有 14.5% 女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近 60 年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於 1980 年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到他滿意其風味之後,方才進行裝瓶。40 年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會  最是品飲威士忌的好時機

Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富 12 年雙桶 DoubleWood 是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之 Oloroso 雪莉桶,陳放 9 個月過桶的百富 12 年雙桶單一麥芽威士忌,從 1993 年販售迄今已近 30 年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富 21 年波特酒桶 PortWood 威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝  讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上  更增添多變的層次

Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富 14 年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。

若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列 14 年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富 16 年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年 16 年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。