【硬塞評論】大國存亡、小國不對稱戰力,AI 已成地緣政治爭奪新資源

科技的進步一直以來都是綜合國力的展現,而且攸關國家興亡。AI 技術的發展已經不只是為了單純的產業轉型,AI 能運用在各行各業,舉凡製造、金融、農糧生產、軍事等領域都位居要角,大國依此維持優勢地位,小國可由此發展不對稱戰力,產生槓桿的作用,這是台灣的機會也是挑戰,而且緊緊牽動全球地緣政治發展。
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科技一直以來都是綜合國力的展現,而且攸關國家興亡。AI 技術的發展已經不只是為了單純的產業轉型,AI 能運用在各行各業,舉凡製造、金融、農糧生產、軍事等領域都位居要角,大國依此維持優勢地位,小國可由此發展不對稱戰力,產生槓桿的作用,這是台灣的機會也是挑戰,而且緊緊牽動全球地緣政治發展。

美國國防部軟體長尼可拉斯‧柴蘭 (Nicolas Chaillan) 接受英媒《金融時報》採訪時表示,美國的 AI 研究進程已經落後中國,而且在未來 15 到 20 年內,難以望其項背。尼可拉斯認為引入 AI 讓美軍轉型的困難在於,大型科技公司不願積極配合,不像中國可以用強制性的手段使企業配合。

此外,監督機制的無效率、採購成本太高、官僚主義等因素都讓美軍轉型緩慢。尼可拉斯認為在這場競賽中,美國已經輸了,而中國可以藉由領先的 AI 科技擴大全球的影響力。在這個事件中,能看到 AI 的發展已經不僅是個企業的競爭力問題,而是有更深層的地緣政治因素,甚至關乎世界未來的領導權。

美中 AI 較量避不開修昔底德陷阱,供應鏈危機引戰火,AI 成各國競逐新資源 

AI 的角色與石油有些類似,石油應用範圍也相當廣,而且是相當重要的戰略物資,掌握石油就等於掌握世界的經濟命脈,如今,AI 也成為各國競逐、爭相發展的技術。世界政經局勢深刻影響 AI 產業發展,美國政府點出擔憂,硬體產業生態系已經集中到東亞,造成供應鏈問題,在這次新冠疫情的蔓延下,更凸顯這個問題的嚴重性。

細數歷史,世界秩序的領導者往往都會壓制位居第二的競爭者,而二把手為了要將世界規則制定得對自己更有利,都想挑戰領導者的地位,從斯巴達跟雅典為了爭奪霸權而爆發的伯羅奔尼薩戰爭(西元前 431 - 404 年)、西班牙與英國為了歐洲海權發生的大海戰(西元 1588 年)、 英國和荷蘭四次戰爭確立世界海上霸權(西元 1651 - 1874 年)、第一次世界大戰德意志帝國挑戰英國(西元 1914 - 1918 年)、第二次世界大戰納粹德國挑戰英國,乃至現在的美中貿易戰和海上衝突。

歷史發展軌跡顯示,修昔底德陷阱似乎無法避免,只不過衝突的原因從領土重新分配,現在轉為爭奪 AI 的發展領先。因為在上個世紀,誰掌握了能源,就能獲得持續發展優勢,現在,各國逐漸擺脫石化燃料,AI 成為全面提升國力的利器,也是未來的關鍵資源。

不過,這個資源比較特別,不像石油、糧食、水等可以看得見,也不是單一的元素構成,發展 AI 技術的三個關鍵是:專業與跨域人才、鼓勵 AI 發展的法規,以及 AI 的發展方向。每一個項目都不是單一企業就能自己發展,而是牽涉到整個國家的軟、硬實力。

跨域人才的培養,必須兼顧科技專業和人文素養,而且在學期間即需與產業界合作,將理論、前瞻技術導入至實業界;政府對於智慧財產權必須更加重視,制定鼓勵 AI 研發和輔導企業導入,才能促進產業轉型增強國力;至於 AI 的發展方向將決定一個國家將走向何種道路。

如果 AI 技術只是用來達到控制人民的目的,以及發展一言堂,整個社會的創造力就會被禁錮,即使在發展前期,可以透過一些手段收集大量資訊,由國家統籌投入大量資源,取得暫時領先,但難以培育出具有破壞性創新的人才與自由的思辨環境。

長遠來看,在 AI 技術發展突飛猛進、日新月異的時代,自由的沃土才能源源不絕的訓練出人才,尊重法律的政治體制才能確保活躍創造力、讓技術與產業銜接時兼具透明度與正義。

台灣的 AI 新戰爭,唯有連結全世界,成為關鍵供應鏈,才能
「不教胡馬渡陰山」

這場 AI 新戰爭,雖不會有刀光劍影、斑斑鮮血,但硝煙味卻瀰漫全球,美國需要持續取得領先地位,平衡供應鏈緊俏的問題;中國需要藉由 AI 技術,對內擴大維穩力道、在貿易戰中推進產業革新,擺脫對西方技術的依賴,對外取得重塑世界話語權的威信。

台灣在這場浪潮中,有優勢也有劣勢,專業人才有餘,但缺乏跨域人才;硬體製造基礎雄厚,但軟體和服務卻是弱點;過往台灣企業靠單打獨鬥也能在世界供應鏈中,佔一席之地,不過,AI 的發展需要大量資金、時間、人才、設備等,只有讓產、官、學界彼此融入一個整合平台上,才能發揮最大綜效。

英國小說家狄更斯在「雙城記」的開篇寫道,這是最光明的時代、也是最黑暗的時代、這是最好的時代、也是最壞的時代。對於現在的台灣來說,感受應該更深刻,在地緣政治劍拔弩張的東亞地區,最好的自保方式就是,讓大多數人都覺得台灣很重要,這也是台灣內部極需建立整合平台,推動產業轉型,發展 AI 關鍵技術,並時刻關注國際上新技術發展的原因。

只有在關鍵技術供應鏈和經濟與國際緊密連結,讓台灣的情勢不再只囿於區域事務,而是牽一髮而動全球,才能在這詭譎的東亞地緣政治中,有尊嚴、有自信、有實力的面對外來挑戰。

核稿編輯:Chris

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佈局未來需求! Viva TV 導入 Seagate 儲存解決方案,打造可「與時俱進」的海量影音資料庫!

「電視購物」的概念自 80 年興起後已有超過 40 年的歷史,目前國內也有多間經營近 20 年的電視購物頻道,在面對網路電商、直播帶貨…等新型態的銷售方式,電視購物業者如何做到「進可攻,退可守」?
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在 2000 年左右,隨著東森購物、富邦 momo 與 Viva TV 美好購物…等多個電視購物頻道陸續開播,也引發一波「看電視,打電話買東西」的熱潮,全盛時期電視購物頻道的收視人口甚至覆蓋超過全國總人口的一半,潛在營收規模上看新台幣千億元。

不過隨著網路電商的興起,以及後來寬頻網路與行動網路的普及,帶動了網路串流影音內容的發展,也大大影響了電視購物頻道的營收表現,除了因應轉型 EC 電子商務業務,國內知名電視購物頻道之一的 Viva TV 美好購物也選擇站穩腳步,鞏固現有業務,透過優質的節目內容為消費者創造價值,同時也進一步思索如何強化營運效能,找出未來創新的可能方向。

影音檔案龐大,儲存也需要講求效率

對於電視台來說,每日產出的影音內容,都需要被完整儲存下來,除了作為電視台日後參考使用的歷史資料,也需要符合政府法規制定的規範保留一定年限,日積月累,所需要佔用的空間真的十分可觀。以 Viva TV 自身為例,每日購物台會有數小時的全新節目,每一小時的影音內容達 15GB~18GB,因此每日最低就需要 150GB 的儲存量。

不過以購物台的內容形態而言,其實對於歷史資料的保留需求並不高,雖說目前從 2005 年開台至今的 SD、HD 影音內容都有完整保存,但公司內部其實也有歷史影音內容需求性與保存時間的討論,由於過去儲存資料的方式單純以「片庫」的形態來管理,所以資料的擺放其實相散亂,只要求基本服務的正常運作,但當需要查找檔案較龐大的舊影音時,就會遇到處理效能較為緩慢的問題。而當時建置的儲存系統廠商已無法解決效能上的問題,也因此最終考量建置全新的資料儲存中心,以便進行資料的搬遷與升級。

企業選擇儲存解決方案:容量、效率、穩定性三大條件缺一不可

近期 Viva TV 與知名儲存解決方案廠商 Seagate 希捷合作,導入企業級的儲存解決方案,採用兼顧大容量與高效能的 5U 高密度機架式存設備 ExoS X 5U84,搭配單碟 18TB 容量的 Exos X18 企業級硬體,打造總容量 1.5 PB(1,500 TB)的超大儲存系統。

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Viva TV攜手Seagate解決資料儲存問題

董事長室的專案規劃經理林振德與我們分享,對於 Viva TV 來說,選擇企業級儲存解決方案的三個主要條件,包括了「容量」是否符合未來內容成長需求,以及前面提到調用資料的「效率」問題之外,另一個絕對必要的就是產品的穩定性與廠商在系統整合支援的能力。

在「容量」評估方面,考量到過去舊有儲存系統已經有 300 TB 規模的資料量,以及未來資料增長的需求,Viva TV 評估需要更大的總容量,同時為了限縮主機佔用的機架空間,因此單一磁碟的儲存量與整個儲存系統的儲存密度就顯得更為重要,也因此選用 Seagate 單碟 18 TB、可擴充達 84 顆硬碟的儲存主機就獲得 Viva TV 的青睞,同時以單位儲存價格比來說,Seagate 也是目前市場上極具競爭力的選擇,也為企業節省不少成本。此外,在「效率」的表現方面,Exos X18 提供進階寫入快取機制,能提供 270 MB/s 的傳輸效率,而 ExoS X 5U84 也內建雙控制器配置,最高傳輸量達 5.5GB/s 寫入;7GB/s 讀取,能滿足資料隨時調用的需求。

除了實際使用上的需求,對於所有企業而言,資料儲存的「穩定性」絕對是重中之重,若是發生硬體方面的問題,受到影響的部門眾多,也會影響整個電視台的營運;而 Seagate 不僅在 Exos X18 企業級硬碟提供高標準的每年 550TB 工作負載率、250 萬小時的 MTBF(平均故障隔時間) ,高密度機架式存設備 ExoS X 5U84 也提供 ADAPT 功能的備援熱插拔控制器、備援熱插拔硬碟機、風扇、雙電源線、熱待機備用、自動容錯轉移與多路徑支援…等提高可用性的機制,另外更為重要的是,Seagate 提供的系統整合服務極為完善,無論是售前或是售後都能保持極為暢通的溝通管道,能即時滿足技術上的支援。

雲端化現階段還未能滿足影音內容應用需求

由於影音檔案的儲存量極為龐大,林振德表示,除了單純解決「如何存放」的問題,能夠有效率的依照需求來調用資料更是一大關鍵,而他們也曾比較過自有的儲存中心與雲端化的儲存服務,除了「成本」是主要考量之外,「應用」更是一大關鍵,尤其是資料上下雲端所需要花費的時間可能會是本地端複製的數倍,可能無法滿足實際使用這些備存檔案的需求;像是過去 Viva TV 就曾經遇到需要配合檢調單位調出特定產品的資料時,就要一次找出不同年份、時間有曝光產品的節目內容,檔案規模也高達數百 GB,光是本地端匯出資料就耗費大量時間,若是真的採用雲端化儲存,恐怕花費的時間會增加數倍,同時單純靜態資料的固定備份,也將增加日常維運的時間成本。

現階段 Viva TV 仍以本地端磁碟儲存系統為主要解決方案的主要理由還是在於龐大儲存量的需求,雲端的成本仍舊偏高,再者就是資料上雲後,資料下載時的速度是否足夠,以實際需求面來說,影音儲存的目的並非單純的「稽核備份」,能夠「隨取使用」更是一大重點。

迎接 8K 世代,「與時俱進」絕對必要

電視產業的大環境變遷絕對是目前面臨最大的挑戰,近幾年因為疫情影響,也可以發現到競爭對手搭上電商需求的浪潮轉型成功,不過對於電視購物這一個領域,Viva TV 對於未來發展仍舊看好,如何內容做到更好會是聚焦的重點,在堅守本業的同時,與 EC 整合,同時吸取網路直播帶貨、低成本形態的媒體營運模式之長,做出內容拍攝、銷售形態的轉變將會是下一階段的目標,畢竟年輕族群接收資訊的主要管道已非電視平台,如何拉回這些人的目光焦點會是非常重要的關鍵。

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Viva TV積極做內容優化,看好未來市場仍大有可為。

除此之外,在電視節目由 SD 轉變為 HD 之後,下一步可能會直接跳過 4K 而進入到 8K 世代,以目前公眾平台的傳輸基礎量來評估,2 至 3 年後台灣的收視就將進入到 8K 市場,目前已有業者正在實測營運 8K 影音內容,而這也將會是電視購物頻道下一階段要面臨的挑戰。

單位資料量比現有 HD 等級高出數倍的 8K 超高畫質內容,可符合儲存容量且高效穩定的數位儲存系統,對於電視台來說絕對會是必要的投資項目,以 Viva TV 所導入的 Seagate 企業儲存解決方案來說,已經能夠因應未來 5 年的實際使用需求,同時也兼具「與時俱進」的擴充彈性,從容不迫地面對下一階段的挑戰。