2021 諾貝爾醫學獎 由二美國學者共同獲獎

醫學獎得主率先出爐後,明後天將陸續公布物理學獎和化學獎得主,萬眾矚目的文學獎及和平獎將於 7 日和 8 日公布,瑞典央行創設的經濟學獎則要等到 11 日才會揭曉。
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本篇來自合作媒體中央社    (1)(2), INSIDE 經授權轉載。

在全球仍籠罩於 COVID-19 疫情陰影之際, 2021 年諾貝爾獎頒獎季今天起由醫學獎打頭陣,替為期一週的年度盛事拉開序幕, mRNA 疫苗和免疫系統研究先驅都是醫學獎熱門。

諾貝爾醫學獎落誰家 mRNA 疫苗和免疫研究受關注

諾貝爾獎是依瑞典炸藥發明人諾貝爾(Alfred Nobel)的遺囑所設, 1901 年開始頒發,今年是 120 週年。醫學獎得主於台北時間 4 日下午 5 時 30 分出爐,明後天將陸續公布物理學獎和化學獎得主,萬眾矚目的文學獎及和平獎將於 7 日和 8 日揭曉,瑞典央行創設的經濟學獎則要等到 11 日才會揭曉。

接受法新社訪問的幾名專家表示,乳癌治療出現突破性進展、風濕病新療法和表觀遺傳學、細胞黏附和抗生素抗藥性等研究,今年都是獲獎選項。

隨著 COVID-19 (2019 冠狀病毒疾病)疫情持續延燒,今年諾貝爾醫學獎特別引人關注的兩位學者是匈牙利裔美籍生技科學家卡林柯(Katalin Kariko)和美國科學家魏斯曼(Drew Weissman),同為賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)教授的兩人是研究信使核糖核酸(mRNA)疫苗的先驅。

卡林柯和魏斯曼 2005 年發表的研究,奠定這次輝瑞/BNT (Pfizer/BioNTech)以及莫德納(Moderna)疫苗研發的基礎,而全球目前已有超過 10 億人接種這些疫苗, mRNA 技術也為對抗其他疾病帶來一線希望。

瑞典科學記者比約克斯騰(Ulrika Bjorksten)說:「即使有點太大膽,但若諾貝爾委員會不把獎頒給 mRNA 疫苗技術,將是個錯誤。」她還說,兩人的研究也是 6 日化學獎的大熱門。

卡林柯和魏斯曼 2019 年獲頒被視為諾貝爾獎風向球的美國拉斯克醫學獎(Lasker Prize)。

也有不少人認為,卡林柯和魏斯曼要想摘諾貝爾獎殊榮,可能還得經過時間考驗。

任職分析公司科睿唯安(Clarivate Analytics)的潘道貝里(David Pendlebury)說:「考慮到委員會抉擇的保守性,我不認為會是他們。當然,他們未來可能考慮(把獎頒給 mRNA 技術),但我對 mRNA 技術能在今年獲獎持懷疑。」

潘道貝里說,他認為醫學獎可能花落美國學者古柏(Max Cooper)和法國出生的澳洲學者米勒(Jacques Miller)。 88 歲的古柏和 90 歲的米勒發現,對人體免疫系統至關重要的白血球細胞分成兩類- B 和 T 淋巴細胞。 T 細胞在對抗 COVID-19 免疫方面扮演關鍵角色。

其他奪獎呼聲不低的學者還包括研究細胞黏附領域的先驅,如日本細胞生物學家竹市雅俊、芬蘭裔美籍科學家羅斯拉堤(Erkki Ruoslahti)和英國生物學家海恩茲(Richard Hynes)。

研究表觀遺傳學領域的美國學者艾力斯(David Allis)和羅馬尼亞出生的美國學者格倫斯坦(Michael Grunstein)也有得獎希望;表觀遺傳學研究行為和環境如何對基因表現產生影響。

此外,美國腫瘤學家薩蒙(Dennis Slamon)和金恩(Mary-Claire King)也可能因識別乳癌風險基因獲獎,他們的研究為乳癌治療鋪路。

黎巴嫩出生的美國遺傳學家佐格比(Huda Zoghbi)發現一種基因突變,會導致罕見的複雜性神經失調症「雷特氏症」(Rett syndrome),讓她同樣有得獎希望。

多年來,英國與澳洲籍的費爾德曼(Marc Feldmann)和英國學者梅尼(Ravinder Maini)也因確定細胞激素在類風濕性關節炎扮演的角色,成為可能的獲獎人選。

也有人看好研究抗生素抗藥性的英國學者戴維斯(Julian Davies)摘下桂冠;抗生素抗藥性如今已是嚴肅的公衛問題。

2020 年醫學獎頒給 3 名研究 C 型肝炎病毒的學者。獎項委員會表示, 3 人「對透過血液傳播肝炎(血源性肝炎)做出決定性貢獻」,使血液檢測和新藥成為可能,拯救數以百萬計人的生命。

諾貝爾醫學獎頒 2 學者 研究發現可應用於治療慢性疼痛

2021 年諾貝爾醫學獎 4 日由美國學者朱里雅斯,以及由美國學者朱里雅斯,以及帕塔普蒂安共同獲獎。帕塔普蒂安共同獲獎。他們發現對痛覺與觸覺的感受體,可應用於治療多種疾病,包括慢性疼痛。

朱里雅斯(David Julius)和帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)去年曾共同獲得著名的卡弗里神經科學獎(Kavli Award for Neuroscience)。

不過,兩人都沒有出現在諾貝爾獎頒發前的各界預測名單中。全球仍籠罩於 COVID-19 ( 2019 冠狀病毒疾病)疫情陰影下, mRNA 疫苗和免疫系統研究先驅原本都被推測為醫學獎熱門。

諾貝爾獎評審表示:「今年醫學獎得主的重大發現,讓我們了解冷、熱以及力量如何啟動神經脈衝,讓我們感知並適應這個世界。」

諾貝爾委員會成員恩佛斯(Patrik Ernfors)說:「想像一個夏天早晨,你赤腳走在田野間。你可以感受到太陽的溫暖、晨露的冰涼、夏天的微風徐徐,以及腳下青草的觸感,這些對溫度、觸覺和動作的感知,都仰賴我們的體感(somatosensation)。」

他表示:「我們在日常生活把這些感知視為理所當然,但神經脈衝是如何被啟動,讓我們感覺到溫度和壓力呢?這個問題被今年的諾貝爾得主解決了。」

65 歲的朱里雅斯利用辣椒素(capsaicin)進行研究,這種來自於辣椒的化合物會引發灼燒感,被他用於辨別出皮膚裡那些神經感受體對熱有反應。

帕塔普蒂安的開創性研究,則是辨別出了對觸覺有反應的神經感受體。

朱里雅斯是加州大學舊金山分校教授,帕塔普蒂安任教於加州斯克里普斯研究所(Scripps Research),兩人將平分 1000 萬瑞典克朗(約新台幣 3184 萬元)獎金。

朱里雅斯在 2010 年曾獲得第 7 屆「邵逸夫獎」,表彰他對人類皮膚感知疼痛、刺激和溫度以致產生疼痛、過敏現象背後的分子機制的開創性發現。早在 2014 年,他就曾被預測為諾貝爾獎獲獎熱門人選。

去年諾貝爾醫學獎得主為美國學者阿特爾(Harvey J. Alter)、萊斯(Charles M. Rice)及英國學者賀頓(Michael Houghton),因發現 C 型肝炎病毒共享殊榮。

諾貝爾獎是依瑞典炸藥發明人諾貝爾(Alfred Nobel)的遺囑所設, 1901 年開始頒發,今年是 120 週年。

受 COVID-19 疫情影響,諾貝爾獎連續第 2 年取消於瑞典首都斯德哥爾摩舉行現場頒獎典禮,改為電視和網路直播得主在各國領獎。

醫學獎得主率先出爐後,將陸續公布物理學獎和化學獎得主,萬眾矚目的文學獎及和平獎將於 7 日和 8 日公布,瑞典央行創設的經濟學獎則要等到 11 日才會揭曉。

責任編輯:蜜雅
核稿編輯:Anny

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本文由「遠傳」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。