Facebook 吹哨者現身:前員工 Frances Haugen 爆臉書選後就放任假新聞流竄!

Facebook 內部調查報告吹哨者朗西絲·豪根(Frances Haugen)接受節目採訪討論他任職期間所看到的 Facebook有多荒唐...
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Photo Credit:60 Minutes Youtube截圖
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還記得上周《華爾街日報》爆料臉書自家的內部調查報告顯示年輕用戶使用 Instagram 會影響青少年的心理健康嗎?這份報告的研究員也是此事件的吹哨者佛朗西絲·豪根(Frances Haugen)決定不再隱瞞自己,親自接受哥倫比亞廣播公司的《60分鐘》(60 Minutes)節目採訪來解釋她在內部所看到 Facebook 對於公司利益與公眾利益的利害關係的決策選擇,簡直讓人不可置信。

豪根今年 37 歲,擁有哈佛電腦工程及商業雙碩士學位,並於 Google 及 Pinterest 累積相關工作經驗共 15 年,她於 2019 年進入 Facebook 並於今年五月離職。她在訪談中表示 Facebook 公司內部充斥「鼓勵」紛爭的文化與極端化內容,且只要在公眾利益上與公司利益有衝突時,Facebook 往往選擇能夠賺更多錢的方式對產品進行優化,並將公眾利益擺在另一邊,屢試不爽。

「我見過很多網路社交平台,Facebook 的狀況是我遇過最誇張的。」

豪根在 Facebook 內部進行相關研究後發現了公司決策的方針,認為這件事情是不對的,必須要讓社會大眾知道並了解。例如 Facebook 認為仇恨及暴力與煽動的文章是必要的,甚至還有個最低比例顯示仇恨文章、暴力與煽動的占比。豪根更表示,這類的文章存在於 Facebook 上的確會讓社會產生許多衝突及矛盾,並降低了人與人互相關心的能力。

此外,豪根更指出現在 Facebook 演算法會持續跳出使用者喜愛觀看的相關文章,因此當用戶持續在看鬥爭、選舉、抹黑、戰爭…等令人分裂的相關文章,Facebook 會持續顯示相關文章給使用者,讓他們花更多時間在看這類型的文章,並且被分化的越來越激烈。而 Facebook 要這樣做的原因也很簡單,因為若是改為較為安全或是平衡的演算法,使用者將不會持續觀看及使用,也就不會點選上面的廣告來替 Facebook 賺錢。

「Facebook 偷吃還會記得擦嘴巴,因此更難以被發現。」

豪根表示在去年總統大選裡,Facebook 很清楚以現有的演算法運行,絕對會被相關機構調查並有可能會因此受罰。因此公司在大選期間將演算法改變為「安全」模式,同時採取一些防範假消息的一些措施。但等到選舉一過,則隨即解除這些機制並調整成為原本的版本。對此,豪根表示「這真的跟我認知的民主不太一樣。」

除此之外,上週傳出 Instagram 會影響青少年的心理健康相關文章顯示該平台會讓十幾歲的女孩產生隱藏性的危害,常常衍伸出青少年焦慮及抑鬱,甚至會有自殺的念頭。豪根表示,這樣的演算法會讓這些青少年不自覺地一直觀看 Instagram 的文章,卻讓自己更厭惡自己,因而陷入一個惡性循環,這樣的產品政策實在讓人無法接受。

然而,外界對於豪根竊取公司資訊並將這些公諸於世是否取得合法性抱持有相關疑慮。對此,豪根的律師約翰·泰(John Tye),同時也是「專門保護吹哨者」的法律團體 Whistleblower Aid 創辦人則表示「我們向負責金融市場執法的證券交易委員會(SEC,Securities and Exchange Commission)針對 Facebook 提出八項投訴,而 Facebook 作為上市公司是不得對其投資者說謊且不得隱瞞重要訊息。」「此外,證券交易委員會也有明文規定,任何公司都不得禁止員工與證券交易委員會溝通或共享公司內部文件。」

Facebook:「報導不正確,這件事很複雜。

而面對節目組進行平衡報導邀約時,Facebook 拒絕接受節目組採訪,並提供了一份聲明:「我們的團隊每天都必須在保護數十億人公開表達自己的權利與保持我們的平台安全之中取得平衡。任何對於我們在傳播錯誤及有害的聲明或報導皆是不正確的。」「如果針對解決這些複雜的事情有任何研究報告或是具體方針,政府、社會跟其他科技公司早就能夠解決這問題。」而這份聲明直接否認了相關指控,同時認為這些研究沒有任何意義,似乎間接將公司所造成的這些影響解釋為「社會現象」,是無法避免的問題。

Facebook 曾在上個月底推出內容傳散準則,解釋貼文推薦邏輯是全球統一,但透過客製化會讓每個人推薦產生不同結果統整各種類型貼文的特徵以及排序邏輯,主要由貼文庫、訊號、預測三個因素組成,並依照這些因素評價一則貼文對使用者的價值,給予分數。

責任編輯:Sean
核稿編輯:Chris

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