四位平民上太空待三天!9/15 就要發射的 Inspiration4 創下哪些第一?

Inspiration4 是一項由美國億萬富翁、Shift4 Payment 的創辦人,同時有豐富飛機飛行經驗的 Jared Isaacman 所辦的太空計畫,也是首次全員平民上到地球軌道的計畫,以及首次上到地球軌道的私人商業太空旅程計畫。
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Netflix 最近上映了一部紀錄片《壯遊倒數:Inpiration4 平民太空任務》,而這個任務其實正同步倒數中,並且將在 9/15 出發。

Inspiration4 是一項由美國億萬富翁、Shift4 Payment 的創辦人,同時有豐富飛機飛行經驗的 Jared Isaacman 所辦的太空計畫,也是首次全員平民(非官方太空人)上到地球軌道的計畫,以及首次上到地球軌道的私人商業太空旅程計畫。

計畫交由 SpaceX 執行,以 Falcon 9 火箭搭載 Crew Dragon 飛船升空,並將在近地軌道繞行 3 天後返航。特別的是,這次太空任務 4 位組員全都是平民,分別是代表領導力的  Jared Isaacman 本人擔任指揮官、代表希望的骨癌倖存者也是現任醫師助理以及首位戴義肢上太空的 Hayley Arceneaux 擔任醫官、代表慷慨的醫院慈善捐款人 Christopher Sembroski 擔任通訊與酬載管理,以及代表繁榮的前 NASA 太空人候選 Sian Proctor 擔任指揮官候補以及飛行員。

這項計畫緣起於  Isaacman 為 St. Jude 兒童醫院募款,除了他自己先出了 1 億美元,另外還要藉此計畫再募 1 億美元並舉行上太空的抽獎,Sembroski 就是參與醫院的募款,雖然沒有中獎,不過獲得友人抽中本次任務後讓出的機會。

本次任務看點除了全員皆平民,另外還有 4 位組員都將配戴蘋果的 Apple Watch Series 6、iPhone 12 Pro、iPad mini 4 上太空,並搭配科技公司 Butterfly Network 的 IQ+ 手持超音波掃瞄器,作為簡便版的身體數據監測方案。雖然也有網友質疑 Apple Watch 的電力續航能否完成全天候監測身體數據的任務,不過也許日後會有更多一般人進行商業太空旅行,這種簡易的方案仍是值得一試。

Inspiration4 的超級盃廣告:

緊鑼密鼓受訓

雖然 Inspiration4 計畫是一趟私人商業太空之旅,不過該有的訓練可不能漏,而且必須在相對短的時間內,完成必備的份量,4 位參與者的訓練菜單可是緊鑼密鼓。他們於 2021 年 3 月開始離心機訓練、7 月進行 Dragon 飛船模擬。

4 人還要熟悉飛船,包括用品放在哪裡,或者像 Proctor 和 Isaaccman 要先熟悉控制介面,以免萬一發生意外必須轉為人為操控。這 4 位成員也旁觀先前幾次 SpaceX 發射來熟悉流程、參與飛機 0G 失重訓練以及低壓艙訓練,適應身體在缺氧又高二氧化碳的環境是什麼感受,以免碰到失壓意外。

組員們還要學習一些上太空必須具備的常識,並且接受身體檢查,之後會穿著 SpaceX 在之前載人任務使用的太空衣進行任務。

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Inspiration4 任務組員接受 0 G 失重訓練,由左至右分別是 Christopher Sembroski、 Hayley Arceneaux、Jared Isaacman、Sian Proctor 

私人太空旅行競賽

伊隆・馬斯克的 SpaceX 不是唯一想帶整批普通人上太空的企業,隨著美國讓私人企業加入太空飛行運作以及新航太科技的開發,不僅節省成本的可重複利用火箭技術趨於成熟,傑夫・貝佐斯的 Blue Origin、理察・布蘭森的維珍銀河更在 2021 年 8 月爭先要進行首次的商業性太空旅行。

這兩者的首航老闆都有親自上陣,不過都只能算勉強到達宇宙邊緣,短暫待了一會兒就下降,不但時間短,真正在空中的時間可能不到 30 分鐘,而且距離「太空旅行」想象中飄浮於星點滿天的外太空還有一段不小的距離,外界普遍對這樣的結果難掩失望。

而 SpaceX 這次全員平民的私人太空飛行計畫,則是會上升到高於國際太空站的地球軌道,難度更高,而且預計會在上面待個 3 天,更加貼近「太空」、「旅行」的想像。

如果沒有意外的話,接下來美國時間 9/15 上午,Inspiration4 計畫就要升空了,想要見證歷史一刻的讀者們記得別錯過轉播,另外等待的這幾天也不妨追一下《壯遊倒數:Inpiration4 平民太空任務》,目前已經有兩集介紹任務以及成員,相當具有啟發性。在升空之後,這部紀錄片最後一集也將在 9/30 更新,為這趟旅程劃下一個精彩的句點。

核稿編輯:李柏鋒

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