【Kylat Tech】美軍曾用上千台 PS3 打造超級電腦!

PlayStation 3 不僅對玩家來說是經典回憶,對當時的美軍來說還可以集結上千台 PS3 來組成省錢又有效率的超級電腦。
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PlayStation 3。Credit: Sony
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由索尼於 2006 年推出的遊戲主機 PlayStation 3 對於許多玩家們來說都是難以取代的回憶,各大遊戲開發商在這台主機上推出了大量的經典作品,而索尼本家也已大量的獨佔遊戲在全球各地都成功吸引到了大量的玩家,並在生命週其中創下了 8740 萬台的驚人銷量。

然而,令人意想不到的事,這台主機也吸引到了美國空軍的注意,但背後的目的可不是當成軍人們的消遣,而是利用 1760 台主機打造出了一台可以進行各種計劃的「超級電腦」。

War History Online 最近在一篇文章中公開了這段不為人知的驚人過往,並詳細解釋了美國空軍一開始到底為什麼會找上 PlayStation。首先,這似乎得要先歸功於國家超級電腦應用中心 (National Center for Supercomputing Applications, NCSA) 的研究團隊,因為他們成功發現了 PlayStation 3 主機到底有多適合當成一台超級電腦運行。

存放超級電腦的資料中心。Kylat 提供。

就在 PlayStation 2 時期,索尼為這台主機釋出了一套 Linux 開發套件,讓開發者們可以直接將這台遊戲主機當成一台普通電腦使用。而 NCSA 的首席研究員 Craig Steffen 就開始試著利用 60 到 70 台左右的 PlayStation 2 主機打造一台超級電腦,但最後只得到了普普通通的運行狀況,並不是非常流暢。

然而,當 PlayStation 3 主機於 2006 年正式發行時,索尼證實了這台新主機擁有著比 PlayStation 2 還要高上 37 倍的效能,而研究員們發現了這台主機也能夠穩定可靠地運行 Linux 軟體,因此他們也利用這台主機成功打造出了一台超級電腦。在這之後,來自麻州大學達特茅斯分校的 Gaurav Khanna 也採用了類似的方法打造出一台 PlayStation 3 超級電腦,並成功用其模擬出天文理論。

為了要打造出一台運算效能強大到能夠符合 Gaurav Khanna 研究需求的超級電腦,他可以選擇花費數百萬美元的資金自行研發,或是直接購買 176 台 PlayStation 3 主機,很明顯的,他最後選擇了第二種方式。

到了最後,當美國空軍試圖研發出一台能夠顯示出「高解析度衛星畫面」的超級電腦時,也受到了 Gaurav Khanna 研究的啟發。當然,這支美軍單位本身確實擁有著那種可以從無到有打造出一台超級電腦的技術與資源,但為了要追求最高的效率,他們最後仍然選擇了 PlayStation 3 主機,並利用 1760 台主機打造出了一台名為「Condor Cluster」的超級電腦。

串連多台主機作為超級電腦。Kylat 提供。

以電源供應方面來說,他們似乎也做出了一個相當划算又有效率的決定,因為 Condor Cluster 只需要一般超級電腦 10% 的電力就能運作。就在 Condor Cluster 開發完成時,它甚至還成為了全世界第 35 強的超級電腦,並利用了總長高達 8 公里的線路才得以運行。然而,Condor Cluster 超級電腦從計畫到完成只花了美國空軍 200 萬美元總預算,這是一般超級電腦的 10 到 20 分之一。

但可惜的是,這項計畫最終遭到了終止,而美國空軍之後也轉售了當時使用的 PlayStation 3 主機,成了許多收藏家搶購的夢幻逸品,甚至還有一些最終落到了 Gaurav Khanna 的手中。目前看來,索尼的主機除了遊戲之外還有著許多意想不到的用途。就在一段時間之前,甚至還有許多消息指出有加密貨幣礦場購買了大量的 PlayStation 4 主機來進行「挖礦」,但最後因為偷電而被強制關閉。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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