Yahoo 的重生之路——Marissa Mayer 擔任 CEO 的 300 天

沉寂好一陣子的 Yahoo,在新任 CEO Marissa Mayer 大刀闊斧的改革與馬不停蹄的收購下,重回媒體聚光燈。本篇文章細數她上任前後 Yahoo 的變化。
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高層職位變動頻繁,這一問題已困擾 Yahoo 多年。數名歷任 CEO 都試圖大力節省開支或進行產品創新,但無人能扭轉公司業績和聲譽。然而 Marissa Mayer 的到任,為 Yahoo 帶來了一道曙光,至少在投資者所關心的議題上,公司開始往好的方向發展。

300 天前的 Yahoo

在過去幾個月裡, Marissa Mayer 和 Yahoo 頻頻成為媒體焦點。 Yahoo 的季收入似乎有了一些

起色。但這篇文章絕不是妄下定論 Yahoo 重現欣欣向榮之勢,要說的是 Marissa Mayer 做到了她的前任所不能為。

300 多天前,這名前 Google 高管加入了 Yahoo 。繼 Jerry Yang 卸下 CEO 之位, Marissa Mayer 可以算的上近年來任期時長第二的 CEO。 Yahoo 股價顯示,在 Marissa Mayer 進入 Yahoo 的這 300 天來,公司財務上已經出現多年未見的好轉。

下圖顯示了 2006 年到 2013 年 5 月 17 日期間 Yahoo 股價的變動。在 Yang 離職之後,投資者對 Yahoo 的未來走向逐漸失去信心,這劇烈衝擊了 Yahoo 的股價。直到 2012 年才出現上漲趨勢,上週五以 26.52 美元的價格收盤。

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Jerry Yang 的後繼 CEO 們

正如前文所說, Yahoo 曾經歷了高層頻繁調動的日子。在過去的四年裡,只有 Carol Bartz 作為 CEO 任期最長,共計 966 天。之後連續有兩人臨時任職,但公司急需有人能夠在危機之時挑起公司的重擔,帶領 Yahoo 步入正軌。

  • Ross Levinsohn:2012.5.13-2012.7.16(64 天)
  • Scott Thompson:2012.1.4-2012.5.13(130 天)
  • Tim Morse:2011.9.6-2012.1.4(120 天)
  • Carol Bartz:2009.1 .13-2011.9.6(966 天)

Bartz 是 Autodesk 前任 CEO,於 2009 年 1 月 13 日任 Yahoo CEO,並宣言到 Yahoo 是為了「kick some butt」(編按:意指給他們一點顏色瞧瞧)。但是,Bartz 傲慢的風格和精簡的作風實在不得人心。在她的任期內, Yahoo 削減了全球 4% 的員工,將近 600 個崗位,以達成所謂的「提高 Yahoo 收入的最佳策略」。

在一個苦苦掙扎的公司,CEO 理所當然會用不同的辦法去解決巨大的運營支出和持續低迷的財政業績。但 Bartz 在職期間,她的一系列措施並未能取得預期中的效果。三年來, Yahoo 股價呈現出無規律的波動,這也讓投資人對 Bartz 的領導力多少持懷疑態度。值得一提的還有慘淡的季度收入。過去 5 年,從 2008 年 11 月 21 日 Yahoo 股價跌至 9.39 美元以來,再次出現最低點。

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2011 年被 Yahoo 董事會主席一通電話,Bartz 黯然下台。

大家好,很遺憾的告訴你們,我剛剛接到 Yahoo 董事會主席的電話,得知我已經被解雇的消息。十分榮幸能跟你們共事這麼久,希望大家一切都好。

Carol

Yahoo 的財務總監 Tim Morse 臨危受命,暫時取代了 Bartz 的 CEO 之位。但是他的努力也未能收到任何效果。120 天之後 Tim 也卸任了。隨後,PayPal 的前董事長 Scott Thompson 被選為接班人。

Thompson 被 Yahoo 寄予厚望。但是他並未能如願挽回 Yahoo 的業績,而只是在簡單粗暴的以裁員政策來減少開支。他在任的 130 天裡,解雇了 Yahoo 全球辦公室 14% 的員工,將近 2000 名左右,比 Bartz 那時候多了 1400 多個。那段日子 Yahoo 股價毫無起色,一直在 14 到 16 美元的範圍內徘徊。

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繼之接任的是 Fox 互動總監 Ross Levinsohn,他曾經負責新聞集團以 5 億美元的價格收購 MySpace。但在他臨時就任期間,沒法做出什麼改革,因為彼時持股人正在內耗中,Third Point 創始人 Dan Loed 對低迷的股價表示非常不滿,伺機對 Yahoo 的管理層大幅換血。

Yahoo 的春天終於再次到來

Marissa Mayer 掌權之後, Yahoo 終於迎來了一絲春意。有點無心插柳柳成蔭的感覺。自從 Marissa Mayer 成為 CEO 之後, Yahoo 的股價終於有了漲勢,高達 28 美元,這對於 Yahoo 來說簡直是久旱逢甘霖。

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Yahoo 的季度營收表也透露出好轉的趨勢。在 Marissa Mayer 任職的第一季營收報告中, Yahoo 收入 10.9 億美元,在 no-GAAP 情況下每股收益 0.35 美元。在之後的 2012 年 Q4 季度報告中同樣喜人,收入達到 12.2 億美元。

2013 年第一季度的財務報表稍微差了一點,但也還不錯,至少在數字上看起來比較可觀。投資人對公司業績感到滿意,由股價上也能看出。此外,在過去的 11 個月裡,也沒有發生大範圍的裁員現象。

Marissa Mayer 任 CEO 的措施之一是向阿里巴巴出售了 Yahoo 的股份。外界猜測她會把收益的 76 億美元投資收購 Foursquare 這樣的大型網路企業,沒想到 Marissa Mayer 最終感興趣的是那些小公司,先後重資挖了 22 個企業家進駐,包括 Stamped,OntheAir,Snip.it ,Alike,Jybe,Summly,Astrid,GoPollGo,Milewise 和 Loki Studios。

我們最近引進了 22 位企業家到行動業務團隊。歡迎來到 Yahoo !—— Yahoo 2013.5.10”

所有這些公司將合力支撐 Yahoo 的行動業務。據 Marissa Mayer 說, Yahoo 在這一領域已經落後了一大截。如今這項業務似乎頗有好轉,1 月份 Yahoo 的活躍行動用戶已有 2 億人數,四月份時這一數據達到了 3 億。

為了能充分利用行動資源, Yahoo 希望他們龐大的內容 Flickr 圖庫能夠以親和的方式通過手機或者平板行動電腦分享給用戶。她計劃首先發力行動業務。

還有一個案例是圖片社區 Flickr,這個歷任 CEO 都不看好的業務,到了 Marissa Mayer 手裡開始死而復生。這幾年 Flickr 使用者陸續流失,轉而使用 Google+,500px 或者是其他更加社群化、更能滿足使用者需求的產品。 Marissa Mayer 接手之後,Flickr 發布新的 iOS app,用戶數上漲 25%。

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這些改善得到了外界的認可。 Yahoo 一度被裁員和人員流失所困擾,而在 Marissa Mayer 的領導下這些人都重新歸來。她在上季報告中提到, Yahoo 的聲譽和員工信任度都有所提升。求職者人數也大有上漲,而在新招募的員工中有 14% 是之前的 Yahoo'ers 再次回鍋。她採用員工中心化的方式來鼓舞士氣,還給予員工機會測試新的產品。

然而,在一片歡欣鼓舞聲中,Marissa Mayer 並未被沖昏頭,她了解,品牌的重新崛起會是一個很漫長的過程,就像是一系列的衝刺,以期最終能找回曾經的輝煌。她告訴投資人,她希望看到的是未來 Yahoo 能夠持續穩定的走下去。

並非十全十美

在 Marissa Mayer 卯足全力收購小公司、大步邁向「mobile-first」行動業務戰略之時, Yahoo 的研究工作進展如何?目前並未看到 Yahoo 在研究方面與 Google 甚至是 Bing 有任何競爭的新聞,儘管 Yahoo 已經同微軟簽訂了為期 1 年的合作研究協議。

上個月, Yahoo 關閉了一些服務,以便「力氣用在刀口上」。這些服務中好多都只被少數人所知道,例如 Upcoming,Yahoo Deals,Yahoo SMS Alerts,Yahoo Kits,Yahoo Mail 和 Messenger 之類的手機 app,以及舊版的 Yahoo Mail。只有 Upcoming 在被關閉之前,其創始人 Andy Baio 撰文請求保留下來,這件事使得它在新聞裡引起過一段時間的關注。

收購之旅並未結束。2013 年 3 月,華爾街日報報導 Yahoo 正在就 3 億美元收購視訊社群網站 Dailymotion 的主要股份進行談判。如果真能實現,Dailymotion 將在美國建立據點,而 Yahoo 也能在世界範圍內完善視訊業務。一個月之後,法國政府對這一收購叫停,原因是 Dailymotion 對法國很重要,他們更想把它交給法國公司管理。

很多人認為被 Yahoo 收購只是存活下來的方式之一,並且被收購的公司最終會被關閉。看看 Marissa Mayer 在任期間收購的那些公司,大多數在一加入 Yahoo 之後就立即宣布關閉了。因此這些被 Yahoo 瞄上的公司大多很警惕,擔心一旦被收購,之前多年的心血都將化為烏有。

Marissa Mayer 的 Instagram 來了

近日, Yahoo 剛剛以 11 億美元的價格收購 Tumblr,成為幾大媒體爭先報導的新聞。有人將這筆交易分析如下:就觸達率、人口統計指標和發展動力而言,Tumblr 是個很有價值的公司;但是在財務方面它的成績並不理想:兩年內燒了 8500 萬美元,現在面臨的只有兩種選擇,不是進行新一輪融資,就是把公司賣掉。

11 億美元的交易額堪比 Facebook CEO Mark Zuckerberg 的 10 億美元收購 Instagram。相比之下, Yahoo 的交易是以「全現金」的方式,而並非「現金 + 股權」。相信這筆交易的成功將成為 Marissa Mayer 職業生涯中重要一筆,穩固她作為 Yahoo CEO 的地位。當然,她也得明確這種收購將如何使公司受益,而不僅僅是人才引進。

目前為止投資人和 Yahoo 對 Marissa Mayer 的表現都甚為滿意,為此她也承擔了風險。她所做出的一系列舉措將為 Yahoo 帶來成功嗎?如果是的話,那麼 Marissa Mayer 的首任 CEO 之途將會一炮打響,而公司勢必也將重回輝煌之路。