【硬塞評論】從 Y Combinator 2021 夏季發表會看到的科技業趨勢

Y Combinator 本身在全球科技、網路業的地位舉足輕重,他們所招募新創團隊也往往是未來幾年內科技趨勢的風向球。讓我們從 YC 的陣容中看看科技業接下來的發展方向吧!
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Photo Credit:截自 Y Combinator 官網
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世界首屈一指的創業加速器 Y Combinator 在這兩天舉辦了他們的夏季 Demo Day,眾所皆知,能入選 Y Combinator 皆是全世界中最頂尖、最有潛力的一批新創公司,YC 本身在全球科技、網路業的地位舉足輕重,他們所招募新創團隊也往往是未來幾年內科技趨勢的風向球。特別自 Covid-19 疫情大爆發以來,全世界發生了天翻地覆的變化,更讓不少產業人士試著用網路、科技的力量幫助人們適應這個時代。

這次 Y Combinator 2021 年夏季發表會不只是他們第 33 次 Demo Day,而且還是有史以來規模最大的一次,總共有 47 個國家的 377 家新創公司登場;這個數字在去年夏季發表會,只有 198 家。不只如此,這次還有一半的公司來自美國以外的國家,除美國之外,最大宗為印度(33 家),其次是英國 18 家、墨西哥 17、新加坡 12 個;以及加拿大和巴西,各 11 間。

雖說截稿時 Y Combinator 只發表了其中一半的 189 間,但我們已經可以從這 189 間新創所關注的題目中,看出非常清楚的趨勢新脈絡,分別有以下四點:

  • 拉丁美洲、非洲市場的網路人口紅利
  • 餐廳業掀起數位革命
  • 後疫情時代的多元金融
  • 電動車之外的減碳顯學

拉丁美洲、非洲市場的網路人口紅利

科技業意識到「印度將因人口紅利成為下一個中國」已經好幾年了,所以大家可以看到今年印度新創占了最大宗;但 Y Combinator 似乎有意識到除了印度之外,拉丁美洲、非洲市場也正在崛起,這次有為數不少的新創把市場鎖定在拉丁美洲、非洲;像在拉丁美洲部分,YC 入選了相當多 Fintech、電商、SaaS、數據分析或線上課程等新創,像「Kodda」就旨在更快速地為拉丁美洲的使用者完成線上保單;或是 Pideaky 這間虛實整合電商 SaaS 能幫助小賣店讓支付、結帳網路化(有點像 iChef、91App 那種概念)。

同樣的趨勢也發生在非洲新創,整個非洲入選到 YC 的新創公司數量,也從上一梯的 10 家增加到這次的 15 家創下新高,而且 Fintech 新創、電商、醫療等三個題目佔了絕大多數,像埃及的 Amenli 就是跟上述 Kodda 很像,想透過網路便利性,大幅提高埃及有買保險的人口(目前只有 1%),或是有不少新創直接在網路提供數位銀行功能,幫助金融服務普及。

餐廳業掀起數位革命

全球疫情未見緩解,長期來說也改變了全球人們的飲食習慣,更多人已經非常習慣在家叫外帶、外送了,所以跟 Just Kitchen、CloudKitchens 類似的雲端廚房也在世界各地如雨後春筍般出現,像 YC 這屆的「MadEats」跟「Nino Foods」就是很標準地分別想在菲律賓、印度成立當地的雲端廚房。

不只如此,更多新創像 Atlas、SliceQ 是在做幫助實體餐廳線上化的工作,另外也有像 Tablevibe 是想透過 QR 碼調查這個手段,幫助餐廳提高客戶忠誠度。

後疫情時代的多元金融

由於網路、App 可以快速省下銀行匯款等中介成本,之前有非常多人看好 Fintech 在東南亞、印度、拉丁美洲與非洲等新興市場的表現;這點到了後疫情時代似乎有更加興盛的現象。除了我們在前面提到的幾間新創之外,這屆 YC 也出現了針對這些市場,很多的數位銀行、網路支付、信貸、結帳流程甚至是房地產新創。

不過這不代表成熟市場就沒有有趣的 Fintech 新創出現,像 Aqua 這個線上投資平台,就能讓散戶用 APP 投資私募股權基金,而無需擁有那種等級高得離譜的淨資產;當然區塊鏈也不會缺席,像最近大熱的 Solana 公鏈,就有建立在 Solana 之上的一間「預測市場平台」Hedgehog 出現在這屆 YC,此外受到 NFT 大熱影響,這屆 YC 也有不少 NFT 相關的新創出現。

電動車之外的減碳顯學

受到各國政府已經紛紛把禁售燃油車的時間點端上檯面,全球汽車全面化似乎已經是不可逆的重大趨勢,所以這屆也非常多跟電動車有關的新創出現在 YC。像有「印度 Gogoro」之稱(Google 搜尋結果 YC 官網真的這麼寫!) 的 Enerjazz 就像在印度打造電動車換電網路;或是 HeyCharge 正在為家用、辦公室研發更有效率的室內電動車充電技術。

但除了電動車之外,有更多搭配各國減碳趨勢的新創位列本屆 YC 名單,像 Phykos 就是一間透過海藻從空氣中捕獲二氧化碳,然後變成碳權賣給需要的公司;另一間 Ferveret:則是專為大型的伺服器、資料中心提供液體冷卻技術,幫助他們降低成本與碳足跡。也有 Carbonfac 幫消費品品牌建立碳足跡數據庫,讓這些消費品可以拿到低碳認證。當然,過去我們熟悉的 buzzword 像 AI、電商、SaaS、醫療、電腦視覺的新創也都在常見於本次 YC 的新創名單,熱度依然不減。

核稿編輯:Anny

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Photo Credit:資策會
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