當「時間」決定一切:用 AWS 雲端軟硬整合,助歐美客戶拓展的實戰經驗

軟硬整合的最大挑戰是——時間。在開發物聯網產品的過程中,軟體與硬體的「開發週期」是兩種截然不同世界。
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本文為 AWS 與派仕科技合作投稿,並經 INSIDE 編審後刊載;作者為派仕科技技術整合總監蔣鐙緯。

如果你的物聯網健身器材客戶多半在歐洲,當他們早班(約是台北時間下午)開始營業並湧入大批資料通訊,你會如何在雲端上分配流量呢?

又或是,你的歐洲健身器材客戶希望開發「課程預約」系統,但他們習慣在前一週特定時間(例如:中午 12:00 整)才正式開放數百、甚至數千位會員線上預約,你該如何透過雲端來應對短時間內集中湧入的流量?

上述例子,是我們在服務歐美客戶時實際碰到的軟硬整合問題。我們是派仕科技(PAFERS Tech),成立於 2011 年,提供軟硬整合解決方案協助健身器材業者數位轉型,自喻為「智慧健身領域的 AWS」。整體團隊都是 AWS 雲端愛好者,因此接下來將用 AWS 雲端為例來進行分享。

台積電創辦人張忠謀曾說,台灣半導體業最大優勢是:台灣小,彼此距離近,台中、台南、新竹三大園區可以透過高鐵一日來回,讓絕大多數的硬體解決方案都能短時間內在台灣找齊。

這段話其實多少也帶出「軟硬整合」的痛點——時間,基本上決定了一切。在上一篇同樣投稿 INSIDE 的文章中,我們談到「拆解」如何幫助我們理解事物本質,進而協助客戶、我們團隊一起在數位轉型的浪潮中存活。

而本篇接著來談硬體的物理限制,使得「人力成本」、「開發成本」以及「轉型成本」都得與時間賽跑。競爭激烈的商業環境與機會也是不等人,因此我想透過團隊過往協助國際客戶的經驗,與大家分享如何「軟硬整合」。

端上內文「重點摘要」:

  1. 把硬體的「變異性」轉為「市場機會」。
  2. 透過「標準化」工具,縮短開發時間。
  3. 追求軟硬整合迭代,讓產品能持續「驗證」市場。

降低人力時間:找出硬體的「變異性」

在解答文章最開頭的兩大情境題之前,先來聊一下許多朋友都會好奇的問題:要如何挑選合適的軟硬整合題目呢?

我們得先認清到,軟硬整合的最大挑戰是——時間。在開發物聯網產品的過程中,軟體與硬體的「開發週期」是兩種截然不同世界。以軟體業來說,如果開發純 Web,完成後只要按 Command+R,通常短短 1 秒鐘內就可以檢查結果;如果開發手機 App,外接一條連接線再按燒錄後,幾分鐘之內就能檢查程式運作結果。

那如果加入硬體一起討論呢?例如要做一隻錄音筆、寵物餵食器、智慧農業物聯網感應器,簡略流程如下:先準備好各種所需的關鍵零件樣品、開發板或 MCU、儲存記憶體等(大抵上都是手摸得到的東西)→在開發板上寫驗證程式確立方向→畫電路圖/線路圖→排隊小量量產 PCB 板→排隊 SMT 打件→完成第一版 prototype 樣品→驗證,順利的話可以開始放程式進去跑、不順利的話要進行除錯,整個流程重來一次,包含排隊。

光是完成第一版 prototype,再快再快也要花上 1~2 週,這中間若需要任何修改,整趟流程就得重頭來過。正因為經手如此多「人」,導致硬體的限制條件遠比軟體還「硬」。

而我們的應變方式,是先找出硬體與其他事物不具共通點的部分,也就是所謂「變異性」,再由彈性高的軟體儘可能發揮優勢來補足。

那麼,與一般 3C 產品相比,健身器材產業的硬體「變異性」是什麼?普遍來講,這個產業對應的產品生命週期長,迭代速度無法太快,需要漸進式地融入新技術,品質要求也不像 3C 那麼高。再加上市場很「破碎」,幾乎沒有壟斷性大品牌,導致終端使用者或客戶非常依賴在地化經銷商來服務。

「客戶服務」這件事,可能是硬體業、或是剛從硬體跨入軟硬整合的業者們,過去較少思考過的議題。有趣的是,雖然我們以商用領域的健身器材品牌商、健身房等 B2B 客戶為主,但隨著疫情帶來的歐美家用市場蓬勃,也讓我們逐漸回頭滿足家用健身領域的終端消費者。

這時才發現:我們結合觸控螢幕所提供的健身器材,早已細水長流地藉由與終端使用者互動,累積許多運動相關「小數據」;而我們也藉由掌握小數據,發現終端客戶的隱藏需求,並有機會在未來推出新的軟體服務。

因此,軟硬整合第一步是:僅管硬體彈性低,但藉由找出硬體的「變異性」並將之轉為「市場機會」,再搭配軟體的高彈性,才能讓「整合」真正切合所需。

縮短開發時間:分享知識帶來「標準化」

找到適合題目後,接下來挑戰則是:要如何縮短軟硬整合開發時間?

從早期參加 Open Source 社群,參加藍牙技術聯盟工作組、到後來成為台灣的 AWS Community Hero 之一,這些經歷讓我體認到:分享知識,才能讓價值疊在知識上,並產出對人類有意義的成果。

而「標準化」的過程不僅是開啟了對話,也是運用軟體、硬體之間訊號通訊的共通性與變異性,讓分享知識成果成為「整合」過的通訊標準並呈現在大眾面前。AWS 雲端之所以能在協助各種產業進行軟硬整合上如此快速,也是因為「標準化」。

我們所面對的健身器材產業不僅仰賴在地化服務,也仰賴在地化系統。例如:健身房客戶為了掌握會員,總會盡量開發或導入客戶關係管理(CRM)系統與企業資源管理(ERP)系統,但由於這類特定產業的系統與在地法規、文化、語言等息息相關,因此難以直接採用其他國家的既有系統。

而我們若要在硬體、軟體(App)以及雲端(API)三者間傳遞多國語系、型號、參數對應等資訊時,就得創造簡化的資料交換格式,並善用 AWS 各種運算服務的優點。

以文章開頭第一個情境題為例,當歐洲健身器材客戶集中在台北下午時間大量傳遞資料時,我們會使用 Amazon ECS Cluster 裡頭的 capacity providers 功能來分配這批流量,並配發給 ECS Cluster 裡頭的 Fargate Spot、Fargate 以及 EC2 三種 instance type。

至於第二個情境題的「課程預約」系統,雖然是看似不起眼的小小功能,但它不僅是客戶的基本營收功能,對技術開發來說,更是軟硬整合場景中不容忽視的挑戰,因為幾乎上演了一齣可比擬電商雙十一搶貨的流量大戰。

那解法為何?我們將 CloudFront + API Gateway + Lambda + DynamoDB 進行組合並做出簡單版的「虛擬等待室」(Virtual Waiting Room Service)服務,再將這服務規劃成微服務架構,未來就能隨時套用在自家其他功能,或是稍作修改後成為可公開銷售的產品。

當預約正式「開搶」,即使健身房數百名、數千名會員們大量湧入,我們的系統也會計算後端足以乘載的上線人數,再將會員們先安排在由 AWS Lambda 運行的虛擬等待室裡「排隊」。

系統會依據目前排隊人數,來彈性決定是否要開始通知後端系統 AWS Fargate + Amazon Elastic Container Service 擴充容量。等到 AWS Fargate + Amazon Elastic Container Service擴充後端服務容量後,就會通知虛擬等待室服務開放更多會員同時段加入;待這些湧入的流量漸漸消化後,ECS Capacity Provider 也會減少後端服務容量。

對會員來說,雖然因為得先排隊進入等待室,讓預約流程比較慢一點,但他們不必忍受預約系統當機而乾著急,因此體驗心得反而都很不錯;而從營運面來看,這樣的雲端運用模式可以平衡支出,讓成本盡可能貼近客戶需求,創造客戶、使用者、服務端三方多贏局面。

這就是 AWS 全球機房的優勢。藉由幫客戶就近在 Amazon Elastic Container Service (Amazon ECS) 與 AWS Lambda 上建構 API 資料串接通道,讓歐美市場的健身器材客戶可以透過軟硬整合的系統來提供進階服務。

AWS Lambda 的無伺服器(serveless)概念,是讓那些會重疊使用的機台愈大愈好,同時又像共用客廳、但水泥隔間的分租套房一樣,讓每個「房間」外層包 microVM,既擁有輕資產特性,也能保障高資安。

也就是說,雖然是用軟硬整合服務外國客戶,但我們不必四處奔波採購,只要透過 AWS 一站式解決,再藉由其標準化的雲端工具作為「中繼站」,就能讓服務深入當地市場。

每次有人問我:為什麼選擇 AWS?我總很認真回答:「因為他們人都很好。」先別翻白眼,因為「人」真的是軟硬整合業者面對拓展全球市場時的關鍵。

由於 AWS 團隊遍佈全球,當我們遇到任何問題時,只要接洽其中一個窗口,AWS 就會自動幫我們轉給對的市場、對的人來協助。相較之下,假如今天 AWS 雲端服務拆分成分佈各地的多間公司,像我們這種同時又要軟硬整合、又想做國際生意的台灣業者,就得不斷在接觸各廠商的過程中,經歷冗長的溝通流程。

API 這個詞彙裡的「I」,指的是「介面」(interface),而它要中介的其實就是雙邊的「邊界」(boundary)。因為存在邊界,所以當人、貨物要流動時,中介者就會有利可圖,例如:高速公路收費站、國與國之間的海關等等。

在資料的世界裡也是如此。儘管邊界阻礙了軟硬體的整合、資料與資料的流動,但軟硬整合第二步是:只要有「標準化」,無論是像 AWS 客服流程的標準化,或是 AWS 軟體工具的標準化,都能大幅縮短業者軟硬整合的開發時間。

加快轉型速度:持續輸出、持續迭代、持續驗證

最終,軟硬整合產品開發目的仍是要能「驗證市場」,而這題同樣要回到團隊本身來自問:當產品生命週期有限,我們要如何讓推出服務的腳步加快呢?

在學習新事物時,我們都知道「輸出」是最好的學習模式。不管是把學到的新東西寫出來、講出來、動手做出來,都是驗證自己是不是「真的懂」的極佳方法。

而市場驗證也是同樣道理。當推出一個新產品,如果消費者願意買單,就代表驗證成功;而企業要存活,就要讓「推出產品—消費者買單」這樣的資源交換過程速度加快。

驗證,也會因為產品生命週期不同,而有不同目標和策略。如果處於市場還混沌不明的初期,這時候的驗證稱為「投資」;若在市場成熟期,你家有這產品、他家也有這產品,這叫做「維護」;若在市場後期,則面臨產品不再被市場需要的夕陽產業階段,但這階段往往也是企業會開始投資下一波新產品、新產業的起點。

那麼,如果企業不持續驗證會怎麼樣?答案很簡單,就是手中資源不斷消耗,卻無法再取得新資源,因而被市場淘汰掉。

AWS 就是一個持續輸出、持續迭代、持續驗證的雲端服務。亞馬遜(Amazon)最初為了面對挑戰、提升營運效率,因而持續開發各種解決方案;等應用成熟後,便於 2006 年起將這些軟體服務以「雲端」型態對外開放。

但 AWS 並不是開放後就停下腳步,目前仍有超過 9 成創新產品來自各行各業客戶的真實回饋,再進而修改成更符合市場需求的雲端服務。可以說,AWS 本身就是一個分分秒秒都在「被驗證」的雲端服務平台。

換句話說,追求軟硬整合迭代,不僅是為了符合市場需求,更是為了投資未來。

結語:

我個人以前在半導體業從事製程整合,創業後開始進行技術整合,一路都很享受「拆解」、「理解雙邊知識」、「整合」的這段過程。

整合一點都不簡單,同時需要人力、開發以及轉型,而這三者皆與「時間成本」密不可分。此外,自從成為台灣的AWS Community Hero 之一以來,我也在與各領域朋友分享 AWS 技術並獲得反饋的過程中,發現到大幅降低時間成本的關鍵,就是共享知識。

因為共享知識,才能降低人力在同一處不斷撞牆的頻率;因為共享知識,標準化工具才能讓愈多人雨露均霑;因為共享知識,技術迭代才能高速起跑。

更歡迎你來我的部落格逛逛,或加入 AWSUG Taiwan 社團,與一群 AWS 技術愛好者共享知識與經驗。

最後,希望透過這篇文章的經驗共享,祝福台灣每個業者軟硬整合都能順利,並成功拓展國際市場。

責任編輯:Chris

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化被動為主動!新電商時代——互動體驗經濟三策略

電商與實體不再是對立的兩個概念,品牌融合線上與線下通路,打破分界線,讓消費者能透過各種管道持續消費並互相導流才是趨勢。
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Photo Credit:PChome 24h 購物官方 Youtube 頻道
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電商持續發展蓬勃,尤其在疫情的加速下,已正式進入「新電商時代」,新電商時代並不單純只是將物品放在網路上交易,更須將購物行為放在社交網路的框架下思考,進而提出經營策略,因此商業模式也不斷更新。現代人重視的不只是商品與服務,更重視品牌與自己之間的互動及體驗,因而具有體驗性和互動性的電商服務也成為新電商時代的新指標,由於整體的消費環境也受到新電商時代的影響,因此一般品牌也能受用。

新電商時代的特色就是化被動為主動,過去的傳統商業模式品牌是站在被動方,洞察消費者的需求後進而滿足,而進入後電商時代,更有 AI 人工智慧、大數據的助益,在百家爭鳴的品牌競爭中,必須主動創造需求,在消費者尚未察覺自己的需求時,藉由將消費者引領至情境化的場景,以下觀察電商大檔期過後,各大品牌如何將被動化為主動的互動體驗經濟三策略。

策略一:新型態體驗式直播互動,打破螢幕隔閡,陪你看見理想生活模樣

讓消費者可想像擁有這些商品的生活或是營造體驗產品的機會,感受商品優勢。如今年 618,中國大陸電商天貓聯合眾多美妝品牌,開啟「小樣」派送行銷策略,在直播電商中販賣便宜的美妝小樣,透過直播營造購物氛圍,也使用體驗式行銷提供消費者便宜的產品試用體驗,同時為奢華的美妝一線品牌和新品牌,創造為消費者「種草」的機會,推動消費者回購。又如台灣電商 PChome 24h購物亦在今年雙 11 檔期 11/1-11/9 連續 9 天推出「購物直播 NON-STOP」直播銷售節目,藉由氛圍妝點、人氣名人親身體驗產品,比如現場使用家電產品烹煮試用,即時分享感受,讓消費者能夠充分想像如何藉由此項商品達到更理想的生活,加上即看即買的新型態銷售模式,帶動了小家電及 3C 新品業績倍數成長,累積曝光觀看數甚至衝破八千萬。

策略二:OMO 串聯打破界線,到處都是消費點

電商與實體不再是對立的兩個概念,品牌融合線上與線下通路,打破分界線,讓消費者能透過各種管道持續消費並互相導流才是趨勢。如 Netflix 近期宣布攜手美國最大零售商 Walmart,在全美的實體店販售像《魷魚遊戲》、《獵魔士》等熱門戲劇的相關商品,更在  Walmart 官網成立 Netflix 專區「Netflix Hub」,推出獨家周邊商品, Netflix 希望藉由周邊商品,將劇中角色深入消費者的生活中,即使在追劇熱潮消失後,還能透過這些商品勾起觀眾的觀劇回憶,無論劇迷身在何處,隨時隨地親近他們,提升品牌心佔率及黏著度。

Netflix 與 Walmart 合作開設線上線下專區販售周邊商品,隨時隨地喚醒品牌心佔率與黏著度。/Photo Credit:Walmart 官網

國內外也開始看見傳統媒體創新式線上線下整合操作,媒體開始跟「賣東西」這件事結合在一起,影響力更大,最早最知名的案例即是紐約時報開設電商平台,透過媒體自有優勢,創造個性化、客製化商品;台灣女性平台—PopDaily 波波黛莉的異想世界,今年也推出了波波選物線上購物平台,以女性喜愛的人氣美食為出發點,讓消費者可以輕鬆購買到喜歡的美食品牌,包含蛋糕、可頌、餅乾等。聯合報旗下質感媒體「500 輯」,開設「500 案內所」期間限定概念店,過跨領域的策展、市集、選物,創造消費新型態,吸引不少年輕人關注,媒體結合電商,再結合實體的影響力不容小覷。 

 媒體 x 電商 x 實體的影響力不容小覷。/Photo Credit:500 輯


策略三:手機不離身的時代 用行動端、社群緊密互動拉近距離

根據 Google《2021 智慧消費關鍵報告》調查指出,有高達 77% 台灣消費者曾下載品牌或電商所推出的 APP,其中以 25-44 歲族群,下載比例最高(83%)、35-44 歲居次(79%);而 2021 年上半年,台灣電商 APP 月活躍用戶總數,平均也較去年同期增長 18%,同時社群的使用也連帶逐步成長,趨勢所趨,品牌在社群經營及行動端上的互動也必須不斷優化,不只要讓使用者有順暢的體驗,更要提供多元體驗服務,滿足消費者。

麥當勞 APP 今年 9 月進行了第三次改版,將原本麥當勞報報進行改版,強化天天簽到賺積分,並透過專屬任務、互動遊戲等形式,可累計不同的積分,消費者可將積分換點數兌換成自己喜歡的餐點,或換成商品券轉贈親友,相較於原先的版本,大大提升了 APP 互動體驗。

再看到社群的部分,現今社群媒體經營不再只是「Social Media」的概念,更要融入「Community」的精神,也就是強化社群群體的互動,如:PChome 24h購物在今年創立官方臉書社團,讓消費者交流資訊,也作為官方發布訊息的管道,更不時推出社團專屬優惠及簽到活動,讓人人都可留言發問、在群體間分享購買的商品及產品推薦,相較於民間自營的社團,官方的優勢在於品牌可即時且公開地一起參與互動,並可祭出紅利加碼,像是在 PChome 24h購物好物分享社團曬單你的品牌開箱戰利品,前 100 名就送 500P 幣,社團不僅促進群體間的互動,也拉近品牌與消費者的距離。隨著社交網路的發展及消費行為的改變,互動性、體驗性是行銷重點,這些新電商時代的品牌策略,不僅提供電商一些可參考的經營思維,也能從電商品牌延用到其他品牌,是所有品牌經營者不能錯過的新時代策略。

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