【Howie 商業投資】臉書打造 VR 虛擬辦公體驗,推出 Horizon Workrooms

Facebook 將推出讓人在虛擬實境辦公的平台「Horizon Workrooms」,而這只是代令人類進入遠端虛擬世界元宇宙的第一步。
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Horizon Workrooms 讓每個員工為自己打造虛擬分身。資料來源:Facebook
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這幾個月來虛擬辦公正夯,許多企業嘗試運用虛擬辦公室軟體提高辦公效率,Gather 就是其中代表,除了可以設定各種辦公室擺設,還可以玩遊戲增進感情。不過 Gather 還僅是 2D 介面,近日臉書推出 3D 的 VR 辦公室 Horizon Workrooms,員工可以戴著 Oculus Quest 2 頭罩在虛擬空間上班,員工只要有頭罩就能下載應用程式,Horizon Workrooms 也成為臉書轉型為「元宇宙」(Metaverse)企業的實驗場所。

幕後推手:Facebook Reality Labs

事實上,Horizon Workrooms 為臉書實驗室的 AR/VR 團隊(Facebook Reality Labs,FRL)的最新研發成果,FRL 的終極目標是打造各種讓人們隨時可以連線互動的工具,無論能快速能理解用戶的指令、行動、情境與周遭環境的情境感知 AI,或是運用觸覺就能隔空聊天打字的「波紋帶 」(Bellowband)。更甚於此的是,臉書把原本的年度公司會議 Oculus Connect 改名為 Facebook Connect,FRL 的野心從 AR/VR 裝置拓展到相關軟體與硬體設備的開發,最終目標是成為「元宇宙」企業的重要幕後推手。

混合工作模式已經回不去了

疫情後的混合工作模式(Hybrid work model)給予員工更多時間運用彈性,根據微軟  2021 年工作趨勢報告(The Work Trend Index)指出,高達 66% 之員工希望維持遠距辦公模式,但同時也有近 70% 員工希望可以面對面討論問題,而混合工作模式似乎是滿足員工需求的答案。

除了科技業外,福特、富士通、戴爾等大型企業也逐漸接受混合工作,不過金融業就不一定這麼想了,由於經常需要面對客戶與頻繁處理數字報表,大型業者如高盛、摩根大通、美國銀行等機構反而希望回辦公室上班,部分是為了業務運作,部分也是希望能掌握員工行蹤,這時 Horizon Workrooms 就變得相當實用。

填補其他會議工具缺乏客製化的空虛感

整個應用程式的設計相當人性化,你可以單手操作虛擬會議室中所有功能,比如佈置會議桌、開關燈、架設虛擬投影機等;由於 Horizon Workrooms 採用混合實境技術(Mixed Reaility,MR),參與者可以實際攜帶電腦,坐在自己房間座位上,讓其他在虛擬世界的人坐在你的桌子(投影在虛擬世界)旁進行腦力激盪,克服居家上班主管找不到員工,或是會議無故缺席的問題。除了客製化功能外,會議室虛擬空間的音頻也採用低延遲技術,盡可能去除背景雜訊,並讓音調更清楚,同時提供快速離席功能,在不影響會議情況下退出討論。

使用者可決定物件的虛實並參與會議。資料來源:Facebook

面對隱私破口,臉書這次做好準備了嗎?

隱私破口一直都是臉書為人詬病的地方,雖然 CEO 祖克柏在幾年前的國會會議上表示臉書絕不侵犯個人隱私或蒐集敏感資料,甚至還指出公司開發深度學習演算法打擊偽新聞與造假內容(Deepfake),但不論是美國、歐盟都抱持懷疑態度。由於政府態度部分決定公司營運與溝通成本,這次的 Horizon Workrooms 特別提出「in control of your experience」主張,不會從應用程式與穿戴式裝置中蒐集使用者資訊拿來打自家廣告。同時新增檢舉功能,使用者可針對違反使用政策的人提出檢舉,往後該使用者虛擬頭像上會被標記。雖然許多使用者對於這些新措施的功能抱持懷疑態度,但不得不說在群眾壓力下,社群媒體面臨越來越嚴苛的檢視。

Horizon Workrooms 只是元宇宙策略的前菜

FRL 的 Bosworth 指出,Horizon Workrooms 僅是公司虛實混合策略的前菜而已,雖然虛擬環境在很多場合上還是沒有行動裝置實用,但這種沈浸體驗卻逐漸讓人上癮,最終融入我們的生活中。在社群網站成長曲線收縮,反廣告聲浪興起的情況下,臉書是不是能靠虛實整合創造第二成長曲線呢?

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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