【電車世代】安靜又好修?美軍也正在深入研究軍用車電動化可行性

跟大眾常常把「電車」=「環保」的印象不同,美軍的核心畢竟還是戰鬥而不是環保,比起一台車可以省多少能源,他們更重視載具電動化或混合動力化所能帶來的戰略優勢。
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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把時間拉回 2019 年 11 月,當時 Tesla 發表了充滿濃濃 90 年代的硬派科幻風新車款「Cybertruck」造成話題,而且新車發表會上還發生了拿鐵球砸車窗卻意外碎裂的插曲,更讓討論熱度直線飆升。

當時有不少人覺得 Cybertruck 粗獷外型很適合拿來作為軍事或準軍事用途,果不其然,杜拜警方就看中了一體化的 3 毫米 Ultra-hard 30X 冷壓不銹鋼,可防禦 9 mm 口徑子彈射擊並具備防彈玻璃的車身,過沒幾天宣布將會購入 Cybertruck 作為警車。

這讓人不禁好奇:電動車真的是適合拿來當軍警用車嗎?雖然 Cybertruck 什麼時候真能量產還不知道,但台灣這點蠻先進的,去年初就買幾台 Model 3 當「軍B」的軍用行政車了。

但大家有思考過真正的「軍用電動車」,像軍卡、運兵車、步兵戰鬥車或甚至是坦克等真會投入戰場上的軍用車輛,會有電動化、混合動力化的一天嗎?說真的,美軍還真的有在認真思考這一點!今天就要來跟大家聊聊美軍的軍用電動車(MEV)發展現況。

節能不是為了「環保」

但跟大眾常常把「電車」=「環保」的印象不同,美軍(或說是所有軍隊)的核心畢竟還是戰鬥而不是環保,比起一台車可以省多少能源,他們更重視載具電動化或混合動力化所能帶來的戰略優勢。

那電車、混合動力車能帶來什麼戰鬥優勢呢?根據美國國防新聞週刊(Defense News)報導,顯而易見的優點有二:

1.靜音:相信這點不用多做解釋了,電動車比起燃油車就是安靜許多,在戰場或有匿蹤任務需要進行時,電動車可以減少發出噪音而被敵軍發現的機率。

2.零件數少:美軍陸軍未來司令部 Eric Wesley 中將曾在報導中表示,特斯拉的零件數遠比燃油引擎中少,而且也高度模組化,意味著如果在戰場上或周遭需要緊急整備時,可以很迅速地進行。

但美軍在思考載具電動化的真正長遠期望是「分散式部署」,這是為了配合未來的「多域作戰」思維下,部隊必須具備更長時間能在潛在威脅區域裡分散、獨立運作的能力。

你或許會想問:長時間?不是電動車、電動載具的續航力不如燃油載具嗎?但美軍在這裡談的是在當地部署基地、據點的規模,各位試想:若要在像跟中東的異地建立一個基地,是要特別為這個基地建立專用的油料補給線或油管容易,還是「就地取材」使用相對便宜的電網容易?

2017 年計畫始動

早在 2017 年,美軍就開始從優化後勤的角度來思考這件事了,那一年他們開始試著跟通用汽車合作製造一台 Chevrolet colorado ZH2 氫燃料電池原型車,並交給一些部隊進行測試;2020 年,美國陸軍未來司令部則是將進一步開始進行研擬軍用車電氣化的計畫。

Photo Credit:GM
Chevrolet colorado ZH2。

這個計畫到現在有更多的跡象開始浮現了,引述美國陸軍將官的說法,「現階段要看到 M1 艾布蘭坦克純電化還不太可能」,初期實際戰鬥的車輛採混合動力的機率會更大不少;畢竟混合動力可以提供更好的燃油效率、更遠的航程力、更快的加速度、可輸出的動力,非常適合地面戰鬥車輛。

但顯然像吉普車、軍卡等這類可以跟商用車輛大幅接軌的非主力戰鬥載具,要純電化的機會大得多。像是美軍正在跟通用汽車測試電動化的國防步兵班車(ISV)的越野性能,根據報導,通用汽車也正在計畫為美軍提供尚未公開的悍馬電動汽車底盤來打造新一代的電動偵查車,這個底盤估計具備三座馬達、 200 kWh 的電池,馬力高達約 1000 p,還具備 4WS 能力,只要充電 10 分鐘就能行駛 90 分鐘。

同時美國陸軍地面車輛系統中心已經宣布跟三個能源部實驗室、 20 個汽車廠商合作,針對軍用電動車、電池展開基礎研究,要讓電池符合軍用水準的安全性與穩定性,甚至已經準備投入 1.7 億美元,來打造油電混合的 M2 布雷德利裝步戰車原型機。

但最後不得不跟大家提醒一下,其實美國陸軍在混合動力的腳步已經算慢的啦!英國都已經順利製造出 Foxhound、Jackal 等巡邏車的混合動力原型機了,土耳其也有引擎公司為該國製造 Pusat 裝甲戰車的油電混合版。看到這裡,你會不會覺得油電混合、電動化也將成為軍用車輛的未來呢?

核稿編輯:李柏鋒

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