【Appier IPO 之路】轉型八次才確認 MarTech 領域,一路堅持用 AI 改變人類的生活

「我很渴望可以用 AI 改變人類的生活。」Appier 執行長游直翰說著。Appier 總共轉型了八次,最後踏入了使用大量使用者數據的 MarTech 領域至今,Appier 的產品 roadmap 則是依照行銷漏斗打造。
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Photo Credit: Appier 提供
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「我們總共轉型過八次,這八次每次推出的產品都不一樣;也曾有一陣子陷入不知道做什麼題目的情形」。-Appier 執行長游直翰

在上一篇【如何前進東京 Mothers 板?】裡,游直翰、李婉菱分享了 Appier 在日本上市背後所做的準備。不過,「AI 獨角獸」這個詞放在 2021 年現在看似非常風光、引人注目,但 Appier 的創業之路並非一帆風順,途中經歷過幾次失敗、轉型。

我們現在覺得 AI 是個 buzzword 是因近年來機器學習興起所創造的趨勢,但在 Appier 創業之初的 2012,IGeoffrey Everest Hinton 才跟學生們參加 ImageNet 比賽而已,世人根本還不太曉得 AI 的巨大潛力。本篇就要來談談 Appier 2012 年創業以來,他們是怎麼度過轉型八次、不知方向為何的壓力,最終得以成為「台灣獨角獸」所付出的心血。

Appier 總共轉型了八次

應該有些讀者曾有印象,在 Appier 出現之前,游直翰、李婉菱原本還做了創一間「Plaxie」,乍看之下是一間開發 APP 與社交遊戲的公司。「Plaxie 說是遊戲公司其實也不是,核心還是 AI,是 AI Engine for games,」李婉菱說,「其實從 Plaxie 到 Appier,我們一直圍繞著『怎麼用 AI 讓人的生活更輕鬆』思考」。

游直翰跟李婉菱兩人都有豐富的留學美國經驗,李婉菱是史丹佛生科碩士、華盛頓大學免疫學博士,而游直翰本身更是從大學就念台大資工系,碩博拿的是美國史丹佛跟哈佛的學位,還師承吳恩達(Andrew Ng),是幾十年來都在研究 AI 的學者型創業者。

但他們說,當年只是很單純地想要成立一個很酷的團隊、做出很酷的科技,但並沒有想清楚,自己產品對市場到底有何價值。後來 Plaxie 經營並不是很順利,公司解散了,但原團隊繼續留了下來,不斷思考到底怎麼用 AI 技術創業。

「我很渴望可以用 AI 改變人類的生活。」游直翰說。

從 Plaxie 一直到 Appier 時期,他們的經營路線總共轉型過 8 次,每次想推出的產品、TA 都完全不一樣,不斷嘗試、思考人工智慧最能發揮作用的領域,但前期還是非常不順利。「從沒想過放棄;但有一陣子還真的有陷入不知道做什麼題目才對的狀況,」游直翰苦笑,「還好大家覺得挫折時都去辦公室樓下的小酒吧喝一杯,喝了明天就能重新開始。」

這種狀況直到有一次客戶在問:「要不要試著用 AI 來做遊戲推薦引擎?」推薦引擎在 AI 領域來說是相對簡單的技術,團隊也想:好吧,就試試看吧!但沒想到做了兩、三天,成效居然是預期的兩、三倍。

「花的力氣比想像中少,但沒想到影響這麼大。」游直翰說這次經驗讓他們從新思考定位,決定把 AI 變成一種商業催化劑,踏入了使用大量使用者數據的 MarTech 領域至今。

Appier 的產品 roadmap 依照行銷漏斗打造

自踏入 MarTech 後,Appier 透過上述經驗所打磨出的第一個產品,正是使用者獲取平台「Crossx」。李婉菱回憶研發 Crossx 時,正是行動網路興起,大家都在思考如何透過消費者資料做行銷的時代。「那時候不少企業過去只熟電視跟 desktop 廣告,他們很擔心在行動網路時代無法做好行銷,我們發現其中一個重點就是找客戶。」

後來他們也發現,企業往往手握很多客戶資料,但不知道每段資料怎麼用、怎麼發揮綜效。李婉菱說,「後來我們就仔細思考一個消費者在不同裝置、不同階段會經歷哪些里程?」以此後續思考第二個產品-資料科學平台 AIXON,讓企業可以知道消費者在網路歷程,並能徹底活用消費者資料解決企業問題。

隨著 Crossx、AIXON 第一、第二個產品被越來越多客戶使用獲得市場實證,也讓他們順利獲得更多投資人信任募得資金;這些資金後續也依序這個思路,買進 AiDeal、AIQUA、BotBonnie,把 AI 能為行銷漏斗中每一段能做的事,像是拼圖那樣一個一個補足。

後來的故事也就漸漸受到許多媒體重視,隨著經營規模變大需要更多人才,游直翰也找來在台大的同學林軒田、史丹佛的學弟孫民入伙,讓 Appier 的經營進入了正向循環,越滾越大。但即使走到今日順利在東京上市,游直翰說,他們還是會繼續抱著讓 AI、軟體變得更聰明、更普遍化,幫助人類前往更自動化的社會走去。

「到最後那麼一天,已經不會有人強調 AI 了,因為所有東西都會有 AI,這是我們未來十年的想像。」游直翰、李婉菱笑著說。

核稿編輯:李柏鋒

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Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。Google Cloud將在 9 月 29 日、9 月 30 日舉辦 Industry Summit Recap 線上研討會,主題多元豐富而且不用出門、不必花錢,究竟議程有多吸引人?
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數位轉型成為近年各產業最夯的關鍵詞,尤其 COVID-19 疫情爆發後,工廠缺工、缺料造成產線大亂,無法掌握上下游供應鏈的數據,對生產排程更是致命一擊。另一現象則是消費力從實體門市往電商跑,網路買了東西卻遲遲收不到貨,零售商能否即時掌握商品流、物流、金流的資訊,也是零售業受疫情衝擊之下,順利存活下去的關鍵。

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機。不過數位轉型的命題如此大,加上不同產業的運作模式各有特色,因此在轉型方案的選擇、轉型方向的調度,也將呈現差異化策略。

例如,根據勤業眾信Deloitte於2020年底發布的《台灣智慧製造關鍵能力調查》,發現光是在製造業本身,轉型的腳步就有落差,半導體與電腦電子屬於轉型領先者,化學製品製造業的數位化投資相對落後。

為了加速產業邁向雲端轉型,善用數位科技的力量幫助自身企業不斷創新,Google Cloud 特別舉辦為期兩天的Industry Summit Recap 線上研討會。精選製造業、零售流通業當中最熱門的轉型主題,協助企業找到雲端轉型的密鑰,在後疫情時代享受最新的雲端解決方案。

Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會報名連結

製造業鎖定 9月 29 日,邁向工業 4.0 就該把生產數據全都拋上雲

工業 4.0 概念提出好多年,但你的企業是否還停留在 3.0 甚至 2.0 的階段?行業內的專家一定都知道,在工廠內安裝感測設備,透過即時掌握生產數據,進而彈性調整產線、優化製造流程、提高設備稼動率、降低人力成本,是邁向智慧製造的第一步。

導入自動化設備、架設全廠 IoT 環境、落實遠端監控之後的下一步呢?把生產資訊拋上雲端,甚至進一步運用 AI 技術,回過頭來調整生產流程,這部分將是許多製造業者亟需關注的轉型環節。

Google Cloud Industry Summit Recap 在 9 月 29 日,專注探討製造業該如何透過雲端解決方案,協助工廠設備運作更有效率、更為流暢。相關議題包含如下:

● 解密製造業上雲

● 雲端技術打造未來製造業

● 利用分析和人工智能實現製造業數位轉型

● 在 Google Cloud 上運行 SAP

● 借助 Anthos 實現工業 4.0 轉型

● Google 如何賦能智能製造

上述議題除了有華麗的 Google Cloud 講師陣容之外,更重要的是,本次線上研討會邀請製造行業的代表企業,藉由他們的最佳實踐經驗,分享親自走過的雲端轉型心路歷程,包含Askey亞旭電腦、Ennoconn樺漢科技、Footprintku富比庫 、HTC宏達電、ITTS東捷資訊,多元涵蓋製造產業不同領域的轉型模式與方法。

有些業者想了解究竟生產資料這麼多,該如何把 IT 基礎設備做現代化翻新,如有這方面的煩惱可以從「解密製造業上雲」主題獲得解答;又或者有些工廠已經部署各式各樣的 IoT 設備,但不知如何把不同設備及人員網絡串聯起來,洞察數據並發揮數據的價值,那就千萬不可錯過「利用分析和人工智能實現製造業數位轉型」。

當然有些企業已經導入 SAP 的 ERP 系統,希望把營運資料、生產數據一起整合到雲端,可以從「在 Google Cloud 上運行 SAP」專題了解實際的操作方式。在「賦能智能製造」議程,Google Cloud將攜手產業電腦整合方案領導業者Ennoconn樺漢科技,共同展示Google Meet + Google Glass的應用,透過人機協作有效釋放員工雙手,進而提升工作效率展現創新。

零售流通業鎖定 9 月 30 日,運用雲端方案為供應鏈業務做好準備

講到數位轉型風潮,絕對不能不提到全球的零售行業也受到大數據、AI 影響,展開智慧零售的佈局,藉此串聯全通路的數據,以提升顧客終身價值,讓獲利模式更加多元。從疫情可以發現,零售業是高度承受市場變動的產業,而且除了銷售端,把商品送到消費者手上的最後一厘路,更需要流通業者的協助。

看準零售流通行業長期遭遇的痛點,Google Cloud Industry Summit Recap 將在 9 月30 日,分享雲端解決方案可以從哪些角度切入,協助零售流通業者培養敏捷的營運體質,快速回應是廠及顧客的需求。相關議題包含如下:

● Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新

● 串聯線上線下零售商機並提升客戶體驗

● 企業數據決勝零售轉型

● 雲端科技加速市場回應與服務變現

● 如何透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營

● 描繪您對於未來零售的想像

● 建立數位供應鏈平台

● 物流運輸效能再升級:Google Map 應用

想要打造客製化的購物體驗嗎? API(Application Programming Interface)是近年的新顯學,從「透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營」學習如何從系統串接API,拓展更多服務功能。優化銷售、物流效率的關鍵就在於數據的洞察,進而調整適合的商業模式,從「Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新」及「企業數據決勝零售轉型」將是不可錯過的主題。

因應疫情避免過多人潮群聚,Google Cloud 提供兩天豐富的知識饗宴,不用出門、不必花錢,就能學習與自己產業有關的轉型新知。現在就報名 Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會