【Appier IPO 之路】轉型八次才確認 MarTech 領域,一路堅持用 AI 改變人類的生活

「我很渴望可以用 AI 改變人類的生活。」Appier 執行長游直翰說著。Appier 總共轉型了八次,最後踏入了使用大量使用者數據的 MarTech 領域至今,Appier 的產品 roadmap 則是依照行銷漏斗打造。
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Photo Credit: Appier 提供
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「我們總共轉型過八次,這八次每次推出的產品都不一樣;也曾有一陣子陷入不知道做什麼題目的情形」。-Appier 執行長游直翰

在上一篇【如何前進東京 Mothers 板?】裡,游直翰、李婉菱分享了 Appier 在日本上市背後所做的準備。不過,「AI 獨角獸」這個詞放在 2021 年現在看似非常風光、引人注目,但 Appier 的創業之路並非一帆風順,途中經歷過幾次失敗、轉型。

我們現在覺得 AI 是個 buzzword 是因近年來機器學習興起所創造的趨勢,但在 Appier 創業之初的 2012,IGeoffrey Everest Hinton 才跟學生們參加 ImageNet 比賽而已,世人根本還不太曉得 AI 的巨大潛力。本篇就要來談談 Appier 2012 年創業以來,他們是怎麼度過轉型八次、不知方向為何的壓力,最終得以成為「台灣獨角獸」所付出的心血。

Appier 總共轉型了八次

應該有些讀者曾有印象,在 Appier 出現之前,游直翰、李婉菱原本還做了創一間「Plaxie」,乍看之下是一間開發 APP 與社交遊戲的公司。「Plaxie 說是遊戲公司其實也不是,核心還是 AI,是 AI Engine for games,」李婉菱說,「其實從 Plaxie 到 Appier,我們一直圍繞著『怎麼用 AI 讓人的生活更輕鬆』思考」。

游直翰跟李婉菱兩人都有豐富的留學美國經驗,李婉菱是史丹佛生科碩士、華盛頓大學免疫學博士,而游直翰本身更是從大學就念台大資工系,碩博拿的是美國史丹佛跟哈佛的學位,還師承吳恩達(Andrew Ng),是幾十年來都在研究 AI 的學者型創業者。

但他們說,當年只是很單純地想要成立一個很酷的團隊、做出很酷的科技,但並沒有想清楚,自己產品對市場到底有何價值。後來 Plaxie 經營並不是很順利,公司解散了,但原團隊繼續留了下來,不斷思考到底怎麼用 AI 技術創業。

「我很渴望可以用 AI 改變人類的生活。」游直翰說。

從 Plaxie 一直到 Appier 時期,他們的經營路線總共轉型過 8 次,每次想推出的產品、TA 都完全不一樣,不斷嘗試、思考人工智慧最能發揮作用的領域,但前期還是非常不順利。「從沒想過放棄;但有一陣子還真的有陷入不知道做什麼題目才對的狀況,」游直翰苦笑,「還好大家覺得挫折時都去辦公室樓下的小酒吧喝一杯,喝了明天就能重新開始。」

這種狀況直到有一次客戶在問:「要不要試著用 AI 來做遊戲推薦引擎?」推薦引擎在 AI 領域來說是相對簡單的技術,團隊也想:好吧,就試試看吧!但沒想到做了兩、三天,成效居然是預期的兩、三倍。

「花的力氣比想像中少,但沒想到影響這麼大。」游直翰說這次經驗讓他們從新思考定位,決定把 AI 變成一種商業催化劑,踏入了使用大量使用者數據的 MarTech 領域至今。

Appier 的產品 roadmap 依照行銷漏斗打造

自踏入 MarTech 後,Appier 透過上述經驗所打磨出的第一個產品,正是使用者獲取平台「Crossx」。李婉菱回憶研發 Crossx 時,正是行動網路興起,大家都在思考如何透過消費者資料做行銷的時代。「那時候不少企業過去只熟電視跟 desktop 廣告,他們很擔心在行動網路時代無法做好行銷,我們發現其中一個重點就是找客戶。」

後來他們也發現,企業往往手握很多客戶資料,但不知道每段資料怎麼用、怎麼發揮綜效。李婉菱說,「後來我們就仔細思考一個消費者在不同裝置、不同階段會經歷哪些里程?」以此後續思考第二個產品-資料科學平台 AIXON,讓企業可以知道消費者在網路歷程,並能徹底活用消費者資料解決企業問題。

隨著 Crossx、AIXON 第一、第二個產品被越來越多客戶使用獲得市場實證,也讓他們順利獲得更多投資人信任募得資金;這些資金後續也依序這個思路,買進 AiDeal、AIQUA、BotBonnie,把 AI 能為行銷漏斗中每一段能做的事,像是拼圖那樣一個一個補足。

後來的故事也就漸漸受到許多媒體重視,隨著經營規模變大需要更多人才,游直翰也找來在台大的同學林軒田、史丹佛的學弟孫民入伙,讓 Appier 的經營進入了正向循環,越滾越大。但即使走到今日順利在東京上市,游直翰說,他們還是會繼續抱著讓 AI、軟體變得更聰明、更普遍化,幫助人類前往更自動化的社會走去。

「到最後那麼一天,已經不會有人強調 AI 了,因為所有東西都會有 AI,這是我們未來十年的想像。」游直翰、李婉菱笑著說。

核稿編輯:李柏鋒

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打造敏捷開發流程、加速前後端工程師的協作效率,是許多企業在面臨疫情之後,認為亟需將彈性元素納入為企業文化當中。雲端運算服務領導業者 AWS 台灣,觀察到前端工程師主要負責處理最貼近用戶的 Web、行動應用程式,但他們往往需要與後端團隊合作過程,遭遇耗費大量討論時間,才能處理使用者介面事項。

為了降低前後端的溝通成本,有些前端工程師在掌握介面管理能力之後,開始橫跨到後端的伺服器、資料庫開發經驗,甚至進一步培養技能,成為能負責測試、安全、效能多面向的全端工程師。

有的人會透過 Side Project(利用業餘時間開發有興趣的專案)或參加 Hackathon(黑客松)方式,運用 AWS 雲端工具嘗試自行擴展後端,並建立簡單易用的工具程式。究竟,AWS 平台提供哪些資源幫助前端工程師擴展更多元的技能樹?

掌握入門教學!前端工程師如何將 REACT 程式快速上雲

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事實上,AWS 的入門課程指出,運用 AWS Amplify 在雲端建立 React 應用程式及服務集,只需五個學習歷程,包含建立 React 應用程式、初始化本機應用程式、新增身份驗證、新增 API 和資料庫、新增儲存體。如果想快速了解 REACT 程式快速上雲的方法及示範教學,本文節錄 AWS QUICKSTART 學習資源內容,幫助前端工程師更快掌握重點。

首先,何謂 AWS Amplify?AWS Amplify 是一項全托管 Front-End Web & Mobile 服務,採取無伺服器模式,在後端建立、部署和託管單一頁面 Web 應用程式或靜態網站的 Git 型 CI/CD 工作流程,加速開發過程直接整合其他 AWS 服務。舉例來說,像是整合封裝好的 Library 資源、或運用一些 Components UI 軟體去配置後端,以及利用 Admin 的 UI 做資源上的管理。

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AWS Amplify加速Develop、Deliver 與 Manage流程

AWS Amplify 主要優勢展現在三大項工作階段,分別是 Develop、Deliver 和 Manage。Develop 部分可利用 CLI(Command-Line Interface)或 Admin UI 設定後端,使用 GraphQL 或 REST API 設定也是可行的,進而快速建構一個前後端專案。此外,開發者還能搭配 AWS 其他服務,例如使用 AWS Authentication 全托管認證服務,或 DataStore、Storage 等多項 Feature Categories。

到了 Deliver 階段,若是要透過 AWS Amplify 執行 Web Hosting 任務,可拆解出三個流程。首先是將 Repository 與 AWS Amplify 進行連結,這邊可整合 Amplify Console 提供的支援資源包含 Github、Bit Bucket、Gitlab、以及 AWS 的程式碼代管工具 AWS CodeCommit。一旦連結以後,開發者可透過自己的 Configuration,决定在各個不同的 Build 要執行什麽樣的指令,最後再透過 Deploy 方式,幫助工程師進行前端的 Hosting。

在最後一個 Manage 階段,開發者則可利用 AWS Amplify 的 Admin UI,以開啓瀏覽器方式,透過視覺化介面統一管理資源。例如在 Admin UI 介面左側選單,涵蓋 Content、User Management 的區塊,讓參與專案但沒有 AWS Console 權限的使用者,可利用 E-mail 方式邀請使用者進到 Admin UI,進行一些設定或觀看其他相關資源;甚至在 Set Up 區塊還有相關選項,例如要針對 Data Modeling 或 APP User 做權限管理,以及可連結到 AWS 其他服務。

運用開放資源 AWS Amplify Framework,打造高效能應用服務

AWS QUICKSTART 學習資源還介紹到另一個 AWS 提供的開放資源 Amplify Framework,一樣可利用 Amplify CLI 的方式,配置 Web 和行動應用程式的前後端,以及開發者需要用到的服務,讓應用程式更易於構建,並獲得安全、高性能的使用體驗。

Amplify CLI 一樣有支援多個不同 Category,例如較常使用的幾個 Comment Line,像是Amplify Init 指令做初始化或創建幾個不同資源;或是 Amplify Status 指令,隨時在開發過程查看各個 Category 狀態;甚至專案結束後,可利用 Amplify Delete 直接把 Amplify 所創建的資源做一次性删除。另外也可透過 AWS Amplify Client 利用比較抽象化方式,讓開發者直接利用 Component 實現想要完成的項目。

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實際示範給你看,設定 React 程式可以如此簡單

假設前端工程師現在要快速部署一項有驗證功能(Authentication)還要搭配 Rest API、GraphQL、Analytics 等服務的應用,如何快速設定 React 程式?在 AWS QUICKSTART 的學習資源後半段,有詳細說明要啟動這類型專案的操作方法。

開發者可以先利用 AWS Lambda Function 結合 Amazon API Gateway 方式,創建出一個 Rest API,到了 Authentication 階段,則使用到 AWS Cognito 的服務,接著針對 GraphQL 需求,可利用 AWS AppSync 服務,以及最後如果有 Analytics 的需求,也可以串聯 Amazon Pinpoint 工具。Amazon Pinpoint 是一項彈性而可以擴展的行銷通訊服務,開發人員可利用 Amazon Pinpoint API 追蹤 Web 使用者的行爲,或是針對 APP 推送、電子郵件、簡訊點擊行為蒐集到具體的資訊。

在這整套流程示範之後,值得特別強調的是,AWS AppSync 是一項全托管的服務,能及時更新,甚至在使用者離線時仍可以持續去創建和修改數據。一旦設備連上線之後,這項應用程式就可重新連線,並接到後端同步數據,達成彈性、自動化擴展或減縮各式 API 的請求。

打造第一個你在 AWS 上的應用程式

AWS 最後強調,Amplify 是相當適合建構出一個靜態 Web、Apps 服務模式,例如說像是打造部落格,或者是一項 APP 內的代辦事項應用等;加上 Amplify 具全托管服務特色,可串聯上述 AWS 在雲端所提供的資源,都能在部署過程加以整合,加速開發流程及效率,並且有效節省開發資源。如果想用低門檻的雲端解決方案,其實前端工程師是能在開發流程更靈活配置資源,甚至為公司的商業、服務模式挖掘出創新價值。

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