2013 Google I/O 大會實錄

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Google 一年一度的盛會又開始了,你猜到 Google 今年的秘密武器了嗎?

今年的保密工作似乎做得不錯,但在 Google 真正開始演講之前,TheVerge 已經放出消息:在 Google I/O 上出現的 Android 系統會是 Android 4.3(註一)。而在這之前,Google 打算推出付費音樂服務的消息也早已流傳出來:消息稱 Google 已和全球三大唱片公司簽訂合作條款,將在 Google I/O 大會上發佈新的付費音樂服務,該項服務會分別在 Youtube 和 Google Play 中推出(註二)。另一個可以確認的消息是 Google 將推出 Google Play Games 平台服務(註三)。

剩下的我們一個個來看吧,他們究竟會不會出現?Google Babel、Google TV、Google Glass、支援 LTE 的 Nexus 4、升級版的 Nexus 7、Android 系統的智慧型手錶、回歸的 Nexus Q、Motorola 的 X Phone……

首先登場的是新上任的 Chrome、Android 負責人 Sundar Pichai。從平板、手機所點燃的創新、感測器盛行開始講起,提到了他所負責的兩個平台,期間他一直強調「平台」二字。「2011 年有 1 億的 Android 系統啟動,到了 2012 年就是 4 億,而到 2013 年,Android 系統已到 9 億。」但 Google 牢牢記得,這個星球有 70 億人口,Sundar 說他們還有很長的路要走。

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Hugo Barra 在這之後上台公佈了 Google Play 的資料:透過 Google Play 下載安裝的 app 已達 480 億次,僅在上個月就有 25 億次安裝。(編按:App Store 的下載次數已經達到 500 億次

今天是開發者的主場

本次 I/O 的主角是開發者,所以接下來給大家展示的是一系列開發者工具和服務。第一項是 Google Play 服務,包括 Google 用於建構 Maps 和 Google Now 的 API,現在已經完全對開發者公開了。除此之外還有三個全新的位置 API,第一個是混合式定位,可以利用所有感測器一起確定使用者的地理位置。第二是地理圍欄技術,第三是狀態識別,可以根據陀螺儀判斷使用者正在進行何種運動,走路、駕車或者是騎自行車。

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接著介紹的是 Google Play Games 平台服務,這個使用 Google+ 的遊戲平台將支援 Android、iOS 和 web 端,可以說將會和 iOS 的 Game Center 以及其他遊戲平台有直接的競爭(不過在展示多人即時遊戲時,現場一直沒成功)。

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此外,Google 終於著手版本碎片化問題了。下面介紹一款看起來很厲害的開發者工具 Android Studio,這款全新的開發環境支援在編輯更新代碼時立即呈現效果,你可以看到自己的 app 在不同尺寸裝置上的呈現形式,譬如多尺寸預覽,側欄查看顏色、效果預覽。簡報者在台上改動了字體代碼,app 也跟著即時發生了相應的變化。「Android Studio 日後還會有更大動作,我們會集結更多類似服務進來。」

針對開發者,新的 Google Play 開發者控制台來了。新控制台將有 5 個特點幫助開發者在 Android 平台上增加新的使用者、賺更多的錢。特點包括:改善的提示、app 翻譯服務(讓開發者可以透過控制台直接獲得專業的翻譯服務)、追蹤(讓開發者知道哪些廣告最有效,整合 Google Analytics 讓開發者知道 app 安裝到了哪裡)、收入圖表(開發者可以在控制台內看到 app 的收入,可以根據國家地區進行過濾)、Beta 測試及分階段部署(使用者可以對 beta 測試使用者做 app 的 alpha 測試)。

講完針對開發者的新特性,輪到 Google Play 的新特性了。Google 似乎對平板開始重視,改善後的 Google Play 會強調哪些 app 是特別針對平板進行開發的。而 web 版本的 Google Play 也將在未來數週內進行體驗改善。

Google Music

話鋒一轉,Google 的音樂服務來了。Google 成為 Spotify 的競爭對手,推出 Google Play Music All Access 服務。Google Play Music All Access 音樂訂閱服務有三大特點:按需求找歌、支援音樂電台、個性化推薦。每月 9.99 美元,可免費試用 30 天,服務首先在美國開放,並陸續登陸其它國家。(註四)

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音樂過後,台上展示了一個 Galaxy S4 介面,這款 649 美元使用原生 Android 的手機,和 Google Nexus 有同樣的體驗,將在 6 月 26 日的 Play.google.com 上開賣。

Chrome V5!

Sundar 回到主場,這次講起了 Chrome。首先是資料:2012 年中,Chrome 有 4.5 億的月活躍使用者,一年過去了,這個數字增加了 3 億。也就是說有 7.5 億的月活躍使用者。這當中的成長多來自手機和平板。回顧 Chromebook 的成績,三星 Chromebook 在推出 200 天以來,已經有 190 天在 Amazon 的 Notebook 排行榜上佔據第一。

Chrome 團隊做瀏覽器的三項指標:快速、簡潔、安全。過去一年來,V8 Javascript 引擎性能提升了 57%。WebP 格式圖片的優異特性在於:WebP 在同等圖片品質下比 JPEG 小 30%、WebP 支持動畫效果且可替代 GIF。新的影片格式 WebM VP9 在同樣的畫質下比 H.264 編碼小 63%。YouTube 會在今年稍晚支援 VP9。

而最新的 Chrome 內建付款機制彰顯了瀏覽器的入口優勢,讓原來 20 多步的付款可以被壓縮成 3 步。

面對開發者,再講講 Chrome 會帶來的奇妙效果。一款叫 Racer 的遊戲,可以讓在不同的裝置中打開的 Chrome 變成一個多屏組合而成的畫面,螢幕拼在一起就能玩遊戲了。Chrome 可讓所有裝置保持資料同步(聲音畫面同步)。

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「Web 是我們在生活中所能看到的最讓人驚異的軟體平台之一。」Sundar 回到主舞台了,嗯,就這麼給在場每人送了一部 Chromebook Pixel!

接下來教育工作者該注意了——Google 在教育領域上的事。Google Play 開始涉及教育領域,專門推出一個為老師和學生服務的 App Store,裡面的內容根據年級和科目分類。所有學生只要都有自己的 Google 帳號,老師就可以挑一個 app,瞬間在所有學生的平板上完成安裝。除了 app,老師還可以很方便的推送書籍和影片等教學內容。Google Play 教育版將在今年秋季推出,開發者可以在夏天開始提交 app。

最愛 Google+

Google+ 是 Google 平台野心的一個重要體現,它又有什麼改變?首先,UI 重新設計:Google+ 的資訊流會重新設計,使用者最多可有三個分流,照片和影片可以在不同的資訊流上呈現。

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其次是智能:Google+ 可以透過圖片識別技術替使用者自動給圖片打標籤,例如你拍了張埃菲爾鐵塔,上傳到 Google+,它就會自動為你的照片打上「埃菲爾鐵塔(Eiffel Tower)」。如果你不喜歡這個功能,可以在設定中把它關掉。

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後面還有更嚇人的:Google+ 擴充了照片雲端備份的容量,高解析照片 15GB,更小的照片則不限空間。主講人表示:「有些回憶,是不應該被壓縮的。」而 Google+ 的照片服務驚喜之處在於它可以對你的照片進行自動智慧排序,機器學習演算法會根據使用者之前的照片進行更好的辨識。還能自動對照片進行美化,可辨識人的皮膚和臉,支援自動美肌。除此之外,使用者還可以透過這個服務自動創造 GIF 動畫圖、全景圖、高解析照片及更好的集體照。

總結一句,你只需拍照,Google 幫你選圖和 PS。

不過,說好的 Babel 看樣子是沒有了,代替它的是獨立 app Hangouts。介面設計上以一系列對話為主,連絡人反倒退居二線。支援 iOS、Android 和 web 端,今天正式上線。

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Google 搜尋:老本行的新功夫

Google 的知識圖譜 Knowledge Graph 開始支援中文。知識圖譜是 Google 去年 5 月上線的技術,當你搜關鍵字時,它可為你呈現結構化的相關知識體系,就像一張張知識卡片一樣。而現在,這個系統將更聰明,它可以基於圖譜的相關性做分析,預測你想問的下一個問題是什麼。

除了知識圖譜,Google Now 也有所加強。首先,Google Now 有了新的卡片,包括提醒、公共交通的通勤時間、以及音樂 / 電視 / 電影 / 書籍 / 影片遊戲的推薦。

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而這個去年讓大家興奮的技術還有了新的「咒語」:「Ok,Google」。在這句之後添上你想問的話,Google Now 即會在收聽到指令後回覆消息給你。從現場的展示看來,Google 可以對個人資訊進行識別。展示中詢問了「我的航班什麼時候出發時」,會出現個人的搜尋結果;如果你說,「發封郵件給『小麗』,說我會到城裡去;然後提醒我週三打電話給小麗」,Google Now 也會按你所說操作指令。可以說,Google Now 就像是在雲上、跨設備的 Siri。不過要完成這些操作,你的資料都得在 Google 裡才行。想用 Google Now 針對個人的服務,需要在 Gmail 實驗室裡登記。

新版 Google Maps

Google Maps 部分,大部分資訊和之前的報導類似,不過之前沒有透露出來的社群搜尋整合是個亮點。

根據之前的報導,Google Maps 的第一個亮點是新版的定位——最詳盡的地圖,只為你而生。這意味著新版地圖將隨著你的每次搜尋查詢行為而變化,也就是說了好久的個性化地圖。

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第二個亮點是「更智能的搜尋框」,它被放在全屏地圖的左上方,可以搜尋各種資訊,例如目的地、評分和室內地圖等。Android 版的地圖會長得更像 iOS 版,Google Offers 團購和優惠服務也被整合了進來(有種似曾相識的感覺)。而新版地圖還整合了 Google Earth 的一些內容,例如海底世界和空中視角。

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為了做到為使用者而生,Google Maps 整合了 Google+ 的資料,可以將 Google+ 中的照片整合進地圖當中。例如你搜尋某家餐館,這家餐館的室內環境就會因 Google+ 的資料而變得完整。而 Google Maps for iPad 也準備出現,會在今年夏季登陸蘋果 App Store。

WOW!Larry Page

說完這些(恭喜你看到這裡),聲音柔弱的紅衣男子 Larry Page 出現了:「我總能聽見有人討論 Google 和其它公司的競爭,這有什麼意思呢。我們應該去做那些尚未存在的東西。新科技並不見得都是零和賽局。」

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最後我想吐槽的是,相較於去年 Brin 主導的 I/O 大會,今年這場在炫酷程度上實在要大打折扣(那些曾經被猜想會出現的軟硬體一個都沒出現,Android 4.3 也沒有在 Keynote 上出現)。嗯,Google 今年要練內功,好好伺候開發者,把平台發揮得更好。希望明年能帶來更多驚喜吧。

 

(註一)Android 4.3 confirmed by Google developer website
(註二)和 Spotify 搶生意?Google 將在明天的 I/O 大會上發佈付費音樂服務
(註三)Google 將推 Google Play Games 平台服務,發佈前夕洩露了個底朝天
(註四)Google 正式推出下一代音樂服務 Google Play Music All Access,Spotify 有對手了!


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