英政府出手阻臉書收購美搜尋引擎 GIPHY,反壟斷審查爭議仍在延燒

歷經反壟斷審查的諸多風波,臉書近期對美國搜尋引擎 GIPHY 收購案一事,遭英國競爭及市場管理局(CMA)盯上,並認為臉書不應該收購這間公司。
評論
Photo Credit:臉書
評論

去年 5 月,臉書對外表示將以 4 億美元價格收購美國圖片搜尋引擎 GIPHY,欲整合至現有 Instagram 服務,讓收發 GIF 及圖片傳送功能更加便利。隨著美國今年 7 月反壟斷審查陸續向幾間科技巨頭如臉書、Google 及其他企業開刀,連帶影響其他國家開始重視這些知名企業對自己國家的影響力。

英國政府單位-英國競爭及市場管理局(CMA)這次出手干預臉書收購 GIPHY 一事,其對外聲明內容中提到,若讓臉書收購 GIPHY 可能影響其他使用者、企業使用 GIPHY 的服務,而且臉書也有機會向 GIPHY 的現有客戶如 TikTok、Twitter 和 Snapchat 索取個人資料。

世界強權對科技巨頭間的反壟斷審查仍未止息,臉書跟 Google 榜上有名

今年 7 月美國拜登政府陸續對臉書Google亞馬遜等科技巨頭,以反壟斷審查名義「暫緩」他們對市場的擴展及影響力,不過這也連帶的讓其他國家開始關注,這些企業在自己的國家內對其他產業的影響力。

在昨日 CMA 針對臉書收購 GIPHY 的聲明內容指出,這筆收購案應該被取消,除了捍衛 GIPHY 使用者權益外,另一部分在於臉書可能會向這些人「借用個資」。對 GIPHY 現有處境十分尷尬地點在於,它們營運 8 年至今燒了 15 億美元仍未獲利,曾一度打算以低於市場估值(現估值約 4 億美元)的價格將公司出售,但在臉書找上門談收購前 GIPHY 就已經把資金燒光了。

現今臉書已經貼了不少錢維持 GIPHY 的營運,並掌握了該公司絕大部分的持股,在已經掏錢、又掌握絕大部分 GIPHY 股份的情況下,臉書對外表示不接受 CMA 的調查結果,表示其 Instagram 將允許競爭對手使用 Giphy 的資料庫,但拒絕進一步針對此事公開說明。

CMA 對外表示 Giphy 收購案最終報告將在今年 10 月初發布,但不論臉書是否成功收購 GIPHY,GIPHY 公司的營運狀況已經十分不理想,要怎麼在不同意收購又讓該公司能存活下來似乎才是最根本的問題。

核稿編輯:Anny

延伸閱讀:

 




從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
評論
photo credit:經濟部工業局
評論

談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

photo credit:經濟部工業局

用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

經濟部工業局廣告