【Howie 商業投資】追上 Google! 臉書推出 Droidlet 加速智慧機器人開發

不同於 Google 著眼在工業機器人, Facebook 的夢想更偉大——打造宇宙級的機器人平台 Droidlet,透過演算法與電腦視覺的深化,最終目標是讓每台機器人都像星際大戰中的 R2-D2 機器人一樣智慧化。
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上一篇提到從 Google 黑科技衍生出來的 Intrinsic 公司,目標放在未來龐大的工業機器人市場。這一次輪到 Facebook 發威了,不同於 Google 著眼在工業機器人, Facebook 的夢想更偉大——打造宇宙級的機器人平台 Droidlet,透過演算法與電腦視覺的深化,最終目標是讓每台機器人都像星際大戰中的 R2-D2 機器人一樣智慧化。

專精於人臉辨識與演算法的特殊單位:FAIR 實驗室

前陣子 Facebook 提出五年後將轉型為虛擬共享的「元宇宙」(Metaverse)企業,運用 AR/VR/XR 技術讓人們盡情在虛擬世界中享受各種沈浸式體驗,將虛擬與現實完全融合。支持公司這個遠大夢想的有兩項:優良的財務表現,以及公司的特殊研究單位 FAIR 實驗室(Facebook AI Research,FAIR)。

攤開 Facebook 第二季財報,其營收較去年同期成長 56%,純益與 EPS 也都有 100% 以上的成長,客戶廣告投放量的增加以及廣告均價的提升挹注穩定的現金流,這些現金流一部分則是給了 FAIR—— Facebook 技術進步的背後推手。

如果說 Google 的 X 實驗室專門開發黑科技,以接近無上限的預算探索各種技術應用, Facebook 的 FAIR 則務實許多:聚焦在電腦視覺、語音與機器學習演算法,開發出相關應用來提高公司獲利能力與市場地位。FAIR 在全球有 13 個據點,由卷積神經網路之父的 Yann LeCun 領軍,Yann LeCun 專精於深度學習演算法,是公司的靈魂人物之一。

FAIR 由百名 AI 科學家組成,沒有 X 實驗室的創投家與企業家支持,也沒有瘋狂的企業創投到處買技術,這支精英部隊專把各種電腦視覺與自然語言處理商業化, Facebook 的各種廣告演算法能這麼精確,以及各種防偽辨識的應用,背後就是 FAIR 的功勞。然後,現在這支團隊的另一個目標是進軍消費端的機器人市場。

機器人目前仍然對環境理解不夠徹底

現在叫機器人掃掃地、跳跳舞,娛樂一下大眾並不難,寫好演算法就可以執行。但是你要他們做出連續、有邏輯,還要符合人類情感需求的動作就卡關了。

舉個例子,如果一台導盲犬機器人辨識出前面有一台時速 70 的機車駛來,它可能可以算出危險距離並把盲人帶走,但如果機車駕駛突然踩油門、旁邊又有另台車衝出來,盲人自己因為緊張到處亂走,那這台導盲犬機器人最可能會做的事情就是——什麼都不做。

最大的問題就是,現在的機器人學的還不夠深、對周遭環境的感知不夠敏銳,先不管模型精不精確這件事,單是環境偵測就混合成百上千類參數,更不要說人的反應可能也有幾十幾百種,一堆排列組合可能性再加上隨時都在動態變化的資料(然後還得一直餵),現在機器人的演算法還不能應付,而且這瓶頸目前還沒有公司能突破。

以協作代替競爭,Droidlet 平台的人才磁吸效用

FAIR 打造的 Droidlet 平台並無法一勞永逸解決機器人問題,Droidlet 本身是一個開源協作平台,利用群眾力量開發突破電腦視覺與自然語言處理的技術限制,並應用在不同的機器人程式上。這個開源平台分成四大區塊:控制器、任務分配、記憶與知覺。與其說是純軟體,不如說它同時還可以將軟體技術直接應用在機器人元件(硬體)上,平台本身採用異結構模式,讓開發人員可以在不同元件中使用類似的訓練資料,同時可以快速除錯,加速軟硬體整合的速度。

對 FAIR 來說,Droidlet 的優勢除了加速機器人開發速度外,一個秘而不宣的目的是透過平台吸引 AI 人才,甚至藉此延攬至公司內部。

Droidlet 平台同結合軟體與硬體設計。資料來源:FAIR

RMA 專案:來自卡內基梅隆大學的橄欖枝

卡內基梅隆大學為美國頂大之一,最著名的就是科技人才,特別是 AI 博士級人才的發源地,Google、微軟、AWS,以及一票的大型企業都與學校來往密切,還捐助大量研究經費,或在附近直接設立研究院分支機構好挖掘人才。

RMA(Rapid Motor Adaptation)是 Facebook 與卡內基梅隆的機器人研究專案,其形狀類似波士頓公司的犬型機器人,設計目的為能在全地形移動,是未來軍用與運輸機器人的雛形。不過目前由於開發人員不足,進度稍有停滯,如果該專案能在 Droidlet 平台開源,也許能大幅提高運作效率。

目前尚未知道雙方是否有意願引入 Droidlet,但可以確定的是,電腦視覺與自然語言處理將來對機器人的影響將是指數成長。

RMA 專案的犬型機器人。Howie 提供

機器人開發背後的重點是技術領導權爭奪

「Corporate America」似乎是對美國資本主義最好的詮釋:企業競爭力越來越大,甚至能影響政府決策。以前是金融業帶頭,現在是科技業擔任。

機器人只是一個殼,背後的軟體技術才是科技業者搶著佈局的重點,也是話語權爭奪的利器,也許我們可以看到有越來越多像 FAIR 的機構出現,或是像 Droidlet 大型協作平台在影響國家與社會未來的發展。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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