【Howie 商業投資】工業機器人能否「仿生」?Google X 黑科技 Intrinsic 的挑戰

Intrinsic是Google最隱密「X計畫」的成果,這家從Alphabet拆分出來的子公司將自身定位為「射月工廠」
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在一個軟硬體界線趨向模糊的時代裡,許多科技公司仰賴對 AI 與資料經濟的掌握度,逐步進軍機器人領域,吸引如 Amazon、Google、百度等公司投入研發。而 Intrinsic 是 Google 最隱密「X 計畫」的成果,這家從 Alphabet 拆分出來的子公司將自身定位為「射月工廠」,正式進軍工業機器人市場,在演算法的加持下,射月工廠或許真能改變當前工業機器人的樣貌。

回到黑科技的起源:神秘的 X 實驗室

幾乎所有的科技公司為了爭奪技術話語權都設有特殊單位。臉書的 AI 實驗室、微軟的全球研究院、阿里巴巴有阿里研究院、百度的百度研究院…,這些地方匯聚全球最頂尖的人才,研發最新的技術,讓公司在科技霸權爭奪戰中佔有一席之地。而 Google 的黑科技單位相當多元,除了 Google Research 外,另一支神秘的黑科技單位為 X 實驗室(Google X)。

X 實驗室打造的自駕車。Photo Credit: Google

與其他純研發人才組成的實驗室不同,X 實驗室由企業家、創投家、教授與研發人員組成,由創辦人 Sergey Brin 領導。由於 X 實驗室的目的為開發各種「能夠改變人類現有環境十倍以上的技術」,因此不在公司的正常編制內,不但沒有預算上限,也沒有限定技術研發領域。事實上,該實驗室的重大專案,如無人車、熱氣球網路接點、太空電梯與噴射背包的先進技術多半尚未投入實際應用,但透過開發過程中不斷累積人工神經網路與演算法的經驗,X 實驗室反而在基礎技術上越來越強,且對產業應用越來越了解,這也是 Intrinsic 最終誕生的原因。

Intrinsic 的主力產品:Everyday Robot

看準工業機器人 420 億美元的龐大市場,以及全球製造業逐漸集中在前十個國家的趨勢,Intrinsic 正打造適用於各類機器人的軟體平台,加強機器人智慧程度與擔負工作任務的種類,希望能讓單一機器人達到多用途、提高務範圍的目的。美國先進製造聯盟(Association for Advancing Automation)在今年 Q1 發現兩件事。第一,製造業在北美訂單數量大幅增加 19.6%;第二,機器人的使用原先集中在自動化工業手上,現在則延伸到零售、物流、醫療產業。

Everyday Robot的機器人之一。Photo Credit: Instrinsic

打造靈活的機器手臂、地上到處跑的無人搬運車是多半是我們對機器人的第一印象,但其實這些機器人有個問題:只能按照原先設定好的路徑行走,且許多只能直線固定角度轉彎。當前的機器人無法仿真人類的實際行為,如走到一半看到朋友,走向前打招呼並坐下來聊天。機器人缺乏同時結合視覺、聽覺、分析周遭環境並作出對應動作的能力,特別是對時間的掌握性,機器人無法分辨這一秒與下一秒做出同一行為可能造成的影響。Intrinsic 與 Google AI 團隊正聯手解決這個問題,運用機器學習中的仿生、聯合學習與強化學習,在機器人對環境的感知、導航與操作技能上進行更複雜的設計。

仿生技術的提升強化機器人能力的可能性

在技術面,以仿生技術訓練機器人的可行性似乎越來越高。人工智慧研究組織 Open AI 指出,仿生技術訓練機器人當前最大的挑戰是每個動作必須有相對應的資料與圖片,甚至每個動作的角度都必須被精細紀錄,模型才能在大量學習中逐漸模擬出真人的行為,即便如此,模型能處理的資料類型依舊有限,導致機器人的能力提升相對緩慢。現在,演算法的進步與生成式 AI 的興起讓模型可以處理更多種類資料,包含從單一照片中推測不同動作的角度,減少資料的處理量並提高模型學習能力,除 X 實驗室外,微軟、NVIDIA 等競爭對手都在強化機器人的能力。

大量挑戰仍在前方等待 Intrinsic 去突破

從 X 實驗室分拆出公司只是 Intrinsic 的第一步,強化工業機器人演算法的開發與相關軟體平台的佈建才是公司的最終核心,而這需要大量時間投入。同時,除面臨微軟、NVIDIA、AWS 等同業的挑戰,Intrinsic 同時還得應對自動化解決方案與四大機器人競爭對手的挑戰,洛克威爾、ABB、FANUC 也正在積極改良工業機器人的操作精密度,同時積極開發底層軟體技術,加上這些業者擁有相當高的市佔率,短期內要超越困難度極高,Intrinsic 究竟會以打造大量機器人來應對,或是轉而提供演算法與機器人平台,值得觀察。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny



不只是把交易搬到網路上!數位轉型3模式協助品牌再升級

數位轉型並不只是將實體商家搬到線上,要將數位的概念貫穿策略、組織、技術、文化等面向,才算是真正搭上數位轉型的列車。
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2020 年世界各國因為疫情的蔓延,讓許多企業都開始正視數位轉型的議題,然而台灣到了 2021 年才開始爆發大規模的疫情,也讓很多產業意識到數位轉型的重要性。新冠肺炎疫情帶來許多衝擊,居家辦公、遠端教學、餐廳禁止內用、市場分流等措施,也造成了生活模式及消費習慣的改變,對企業與商家而言,數位轉型成為迫切需求。以餐飲業而言,研究機構 IDC 指出,由於疫情影響,原先需要 2 年以上的數位轉型工作將壓縮到 2 個月以內完成,而另根據《數位時代》的調查,台灣已經有 85.7% 的組織及企業已展開數位轉型。新興的年輕消費族群身為數位原生代,對於數位科技更是運用自如,企業如何運用數位科技及數據幫助企業更精準接觸 TA、並營造更個人化的消費體驗,才是關鍵。

數位轉型並不只是將實體商家搬到線上,要將數位的概念貫穿策略、組織、技術、文化等面向,才算是真正搭上數位轉型的列車。針對數位轉型,全球企業巨擘 Google提出「數位獲客」、「數位科技」、「數位文化」轉型三支箭,指出企業應從線上觀察消費者的行為模式以理解消費者,進而調整數位策略,配合其行為進行個人化行銷或掌握流量,轉為實際業績;在數位獲客以前必須善用數位科技,利用雲端科技打造互相連結的平台;而營造合適的組織文化,培養更多數位人才,更是數位轉型後企業能夠永續經營的重要關鍵。

許多品牌也以此為基礎延伸數位轉型的概念,三模式Plus促進再產業升級:

數位X異業結盟 增加獲客

利用數據進行個人化行銷已是行之有年的數位轉型策略之一,數位廣告及行銷界也長期依賴第三方 cookie 精準追蹤用戶行為進行個人化行銷。在此基礎之上,也有許多品牌進一步融合數位及異業結盟,增加獲客數。如玉山銀行,過去銀行業的獲客模式主要為信用卡優惠,現在則把金融服務融入數位場景中,利用數位化銀行串聯多平台線上支付,擴大異業合作,也增加獲客數。旅遊平台 KKday 在疫情期間受到莫大衝擊,推出旅遊業雲端 SaaS 服務 「Rezio 預定系統」及「KKday 同業分銷平台」,整合旅遊業商品、訂單、金流等面向,攜手合作夥伴一起進行數位轉型,互相增加獲客數。

本土電商龍頭 PChome 24h購物也觀察消費者的消費模式,將數位服務融入異業串聯,如觀察到現代上班族的寄杯文化,因此與新型態咖啡寄杯 APP:CAFFÈCOIN 職人咖啡通行合作,集結全國 1000 家職人咖啡館,於線上儲值,跨店皆能兌換,輸入折扣碼送咖啡兌換金 ;或是看準永續消費的概念與永續時尚品牌 FYNE 合作,輸入折扣碼可享滿額折抵,且參加 FYNE 舉辦的舊衣回收傻瓜計劃,於活動期間透過 FYNE 官網申請不限品牌,舊衣回收可獲得紅利,紅利還可於 FYNE 官網消費折抵。

PChome 24h購物與新型態咖啡寄杯聯盟 CAFFÈCOIN 職人咖啡通行合作。

數位融入生活場景 

而品牌推出的服務要被應用才能增加獲利,品牌藉由數位技術融入生活場景,讓消費者更加離不開品牌服務。如 APPLE 開創的 Face ID,藉由擴大與 APP 通路合作,下載、入口網站、繳費解鎖都要靠 Face ID,也成功增加消費者對品牌商品的依賴度。看準現代人離不開網路地圖的服務,Inline 結合 Google Map 地圖定位服務,讓消費者使用 Google Map 搜尋餐廳或商家後,能直接在地圖下方的「訂位」鍵完成訂位服務,深入消費者生活場景,提升依賴及使用度。而 PChome 24h購物的金流服務 P 幣支付也不斷致力於融入消費者的生活場景,使用範圍從超商、水電費、停車場、買咖啡服務等層面融入消費者的生活,形成 PChome 的金流生態圈,其也支援最完善的行動支付服務,將數位工具完整融入生活場境,滿足消費者體驗。

數位科技擴大應用

隨著科技的推陳出新,行銷手法也不斷變化,尤其在 COVID-19 肆虐之下,新興的行銷 5.0 也應運而生,行銷 5.0 主要在於使用科技提升消費者體驗,如鼎泰豐早在 2016 年就陸續引進 Pepper 機器人及自助點餐機來減少消費者排隊等待的時間,提升顧客體驗,近來更結合物聯網技術,監測店內食品保持品質一致,是行銷 5.0 應用的先驅;IKEA 利用 AR 讓消費者可以將販售的家具擺放在現實生活空間,檢視產品是否符合自家風格。

鼎泰豐早已引進 Pepper 機器人協助候位、點餐系統,減少大量等待時間,優化消費者體驗。
IKEA 發布 APP「IKEA Place」讓消費者可以藉由 AR 技術,檢視產品放置在家中的感覺。圖片來源:IKEA Youtube

除了上述三模式,在企業及商家中樹立良好的數位文化更是能讓組織成為活水,在時代趨勢中不被淘汰。樹立良好的數位文化不外乎就是要培養許多數位人才,尤其是生長在數位原生代的 Z 世代們,從小浸淫在數位時代帶來的資訊爆炸環境,求知慾、學習力旺盛,應變能力強,對於科技運用能力更是嫻熟,

且多半不滿足於單一能力的培養,紛紛具有多元能力而成為斜槓族;除了技術性的能力之外,在軟實力上也不落人後,Z 世代勇於表達自我,也積極在社群媒體上求表現,甚至被稱為「孔雀世代」,同時也善於營造生活氛圍,重視工作與生活的平衡,貼近現代消費者的需求。

PChome 24h購物開辦電商線上課程,強化電商人才培育。

許多企業注意到 Z 世代的人才特質,開始運用在企業經營上,尤其在以數位為根基的電商產業,如 PChome 24h購物看到了 Z 世代人才的特質優勢,但苦於台灣並無系統性的電商培育資源,因此開辦電商線上課程,教授創意檔期策略、異業合作、社群入門及行銷提案等電商產業知識,培育人才回饋產業界。人才培育是數位轉型文化能夠保持滾動的重要因素,品牌應善加運用 Z 世代數位人才的特質,創造雙贏。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。