馬斯克再度獲勝!美聯邦法院駁回 Viasat 對 SpaceX 衛星發射訴訟

SpaceX 的 Starlink 計畫自去年底開始遭受美國衛星通訊公司 Viasat 指控,SpaceX 有破壞太空與地球環境的可能,並提出上訴。 近期判決結果出爐,美國聯邦法院判決 Viasat 敗訴。
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Photo Credit:The future we're building -- and boring | Elon Musk
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今年 5 月 Viasat 衛星公司對美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,簡稱 FCC)提告,理由是 FCC 同意 SpaceX 調低衛星使用軌道的請求,不過 FCC 認為這項決策並沒有違反美國國家環境政策法(National Environmental Policy Act,NEPA),所以並未對此事多加過問,因此 Viasat 一狀告上美國哥倫比亞特區上訴法院。

近期,哥倫比亞特區上訴法院的最新判決出爐,判決此案的 3 名法官駁回 Viasat 對 FCC 的上訴,他們給出的回應是 Viasat 沒有滿足法院開出的審查條件要求,敗訴的消息公布後哥倫比亞特區上訴法院便加快審理這次案件的速度。

為何 Viasat 要告上 FCC?馬斯克的太空佈局是否踩到其他衛星公司利益?

Viasat 是一間位於美國加州的通訊公司,提供高速衛星寬頻服務、軍事和商業安全網路服務商,之所以會一狀告上法院的,源自於 SpaceX 董事 David Goldman 在今年 2 月與 FCC 的官員開會,SpaceX 希望能調降原訂發射至 1,150 公里軌道的 2,824 顆衛星至 550 公里的軌道。

然而,最初 SpaceX 的 Starlink 計畫,共規劃 3 個離地 340 公里、550 公里與 1,150 公里軌道部署共 12,000 顆衛星,這 3 項其中 1 項 1,150 公里軌道修正是為了提高訊號連接速度、擴大高速衛星網路服務,最終協商結果 FCC 在今年 4 月批准了 SpaceX 的這項申請。

延伸閱讀:【Wired 硬塞】科普時間:SpaceX 衛星網路是怎麼運作的?

得知此消息的 Viasat 以「太空與地球環境」保護為由,依據美國國家環境政策法要求 FCC 對 SpaceX 的 Starlink 網路衛星進行環評審查,認為該衛星系統會對太空和地球環境造成危害,並在去年 12 月底對 FCC 發出正式申請。但 FCC 回應早在 1980 年代,他們認為發射獨立衛星不會對環境造成影響,讓獨立衛星系統享有豁免環評的權利。

Photo Credit:What Elon Musk's 42,000 Satellites Could Do To Earth
60 顆 Starlink 衛星堆疊在佛羅里達州卡納維爾角的 SpaceX 設施中等待發射。

然而,Viasat 認為 Starlink 目前的規模不適用這項規定,因為 FCC 目前批准 SpaceX 發射的網路衛星總數已來到 12,000 顆、2021 年至今也發射了 1500 顆,進一步指出 SpaceX 發射如此龐大數量的衛星只是作為消耗品來使用,認為 SpaceX 對 NCC 提出這項修改軌道距離的申請通過後可能對環境帶來巨大的損害。

Viasat 真的是為了環境保護,才跟國家政府機構 FCC 槓上嗎?

Viasat 或許真的有一部份考量是為了太空與地球的環境保護,但前述有提到 Viasat 也是一間致力發展太空通訊服務的公司,而且當 Viasat 跳出來與 FCC 打對臺時,很難不讓外界聯想是不是有針對 Starlink 、保護自家客戶的意味存在?

畢竟這個時間點過於巧合,另外沒有針對其他競爭對手如 OneWeb(也是個積極發射衛星的公司),以及其他如 Telesat、Amazon 的太空計畫提出抗議,近期亞馬遜創辦人貝佐斯的太空之旅、維真銀河創辦人步入太空的消息,也不見 Viasat 提出異議。

Viasat 站在地球與太空環境保護的立場,FCC 也確實有對 SpaceX 的 Starlink 衛星計畫提出環評具體的審查要求,像是請 SpaceX 解釋它如何處理軌道碎片、太空碎片碰撞以及避免其他衛星再進入軌道時可能造成的損失。這些項目的審查內容 SpaceX 都有提出改善與配套方案,但 Viasat 對這項方案的答案似乎仍不滿意。

另一件有趣的消息是,NASA 的前署長 Jim Bridenstine 在今年 4 月加入了 Viasat 董事會。

核稿編輯:Anny

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