馬斯克再度獲勝!美聯邦法院駁回 Viasat 對 SpaceX 衛星發射訴訟

SpaceX 的 Starlink 計畫自去年底開始遭受美國衛星通訊公司 Viasat 指控,SpaceX 有破壞太空與地球環境的可能,並提出上訴。 近期判決結果出爐,美國聯邦法院判決 Viasat 敗訴。
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Photo Credit:The future we're building -- and boring | Elon Musk
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今年 5 月 Viasat 衛星公司對美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,簡稱 FCC)提告,理由是 FCC 同意 SpaceX 調低衛星使用軌道的請求,不過 FCC 認為這項決策並沒有違反美國國家環境政策法(National Environmental Policy Act,NEPA),所以並未對此事多加過問,因此 Viasat 一狀告上美國哥倫比亞特區上訴法院。

近期,哥倫比亞特區上訴法院的最新判決出爐,判決此案的 3 名法官駁回 Viasat 對 FCC 的上訴,他們給出的回應是 Viasat 沒有滿足法院開出的審查條件要求,敗訴的消息公布後哥倫比亞特區上訴法院便加快審理這次案件的速度。

為何 Viasat 要告上 FCC?馬斯克的太空佈局是否踩到其他衛星公司利益?

Viasat 是一間位於美國加州的通訊公司,提供高速衛星寬頻服務、軍事和商業安全網路服務商,之所以會一狀告上法院的,源自於 SpaceX 董事 David Goldman 在今年 2 月與 FCC 的官員開會,SpaceX 希望能調降原訂發射至 1,150 公里軌道的 2,824 顆衛星至 550 公里的軌道。

然而,最初 SpaceX 的 Starlink 計畫,共規劃 3 個離地 340 公里、550 公里與 1,150 公里軌道部署共 12,000 顆衛星,這 3 項其中 1 項 1,150 公里軌道修正是為了提高訊號連接速度、擴大高速衛星網路服務,最終協商結果 FCC 在今年 4 月批准了 SpaceX 的這項申請。

延伸閱讀:【Wired 硬塞】科普時間:SpaceX 衛星網路是怎麼運作的?

得知此消息的 Viasat 以「太空與地球環境」保護為由,依據美國國家環境政策法要求 FCC 對 SpaceX 的 Starlink 網路衛星進行環評審查,認為該衛星系統會對太空和地球環境造成危害,並在去年 12 月底對 FCC 發出正式申請。但 FCC 回應早在 1980 年代,他們認為發射獨立衛星不會對環境造成影響,讓獨立衛星系統享有豁免環評的權利。

Photo Credit:What Elon Musk's 42,000 Satellites Could Do To Earth
60 顆 Starlink 衛星堆疊在佛羅里達州卡納維爾角的 SpaceX 設施中等待發射。

然而,Viasat 認為 Starlink 目前的規模不適用這項規定,因為 FCC 目前批准 SpaceX 發射的網路衛星總數已來到 12,000 顆、2021 年至今也發射了 1500 顆,進一步指出 SpaceX 發射如此龐大數量的衛星只是作為消耗品來使用,認為 SpaceX 對 NCC 提出這項修改軌道距離的申請通過後可能對環境帶來巨大的損害。

Viasat 真的是為了環境保護,才跟國家政府機構 FCC 槓上嗎?

Viasat 或許真的有一部份考量是為了太空與地球的環境保護,但前述有提到 Viasat 也是一間致力發展太空通訊服務的公司,而且當 Viasat 跳出來與 FCC 打對臺時,很難不讓外界聯想是不是有針對 Starlink 、保護自家客戶的意味存在?

畢竟這個時間點過於巧合,另外沒有針對其他競爭對手如 OneWeb(也是個積極發射衛星的公司),以及其他如 Telesat、Amazon 的太空計畫提出抗議,近期亞馬遜創辦人貝佐斯的太空之旅、維真銀河創辦人步入太空的消息,也不見 Viasat 提出異議。

Viasat 站在地球與太空環境保護的立場,FCC 也確實有對 SpaceX 的 Starlink 衛星計畫提出環評具體的審查要求,像是請 SpaceX 解釋它如何處理軌道碎片、太空碎片碰撞以及避免其他衛星再進入軌道時可能造成的損失。這些項目的審查內容 SpaceX 都有提出改善與配套方案,但 Viasat 對這項方案的答案似乎仍不滿意。

另一件有趣的消息是,NASA 的前署長 Jim Bridenstine 在今年 4 月加入了 Viasat 董事會。

核稿編輯:Anny

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一站串聯智造全環節,Intelligent Asia系列展12/15-18南港雙館登場

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為提供國內製造業者一站式採購及交流平台,年度最大智慧製造實體展覽會「Intelligent Asia 亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展」將於 12/15-12/18 日在台北南港展覽館一、二館隆重登場!結合「台北國際自動化工業大展」、「台灣機器人與智慧自動化展」、「台北國際物流暨物聯網展」、「台北國際冷鏈科技展」、「台北國際模具暨智慧成型設備展」、「台灣 3D 列印暨積層製造設備展」、「台灣國際雷射展」等七大工業展,匯集一千多家參展商、超過四千個攤位,展出從製造端到應用端所需之軟硬體設備與整合系統,提供業者改善製程及提升產品附加價值的轉型升級策略。

智慧製造全環節 從設計、生產到出貨一展打通

今年系列展以「智慧製造全環節」為主軸,展示從生產至配送的完整流程。3D列印展參展商如揚明光學(3504)、馬路、實威(8416)、元力智庫、三帝瑪、天馬科技、通業技研、三緯、新光合纖(1409)、溢井等,提供研究及開發不可或缺的精密積層製造與掃描機台,同時滿足自造者的設備及耗材需求;模具展集結鉝太、科盛、台灣中澤、梧濟、徠通、台灣日立金屬、海納川、和勤精機(1586)等參展商,展出「T 零量產」概念下的先進模具製造、智慧成型周邊軟硬體及材料應用;自動化展及機器人展指標性參展商如上銀(2049)、Panasonic、三菱、盟立(2464)、ABB、台達電(2308)、所羅門(2359)、廣運(6125)、達明等,因應數位化、遠端化需求提升,提供與時俱進的關鍵零組件與解決方案,並透過串聯整廠設備系統達到監控與虛實整合;服務型機器人專區以緯創(3231)、祥儀、微星(2377)為領頭羊展示無接觸智慧服務,超前部屬人機協作未來生態系;在產品的最後一哩路,由物流展與冷鏈科技展的參展商如和泰豐田、台朔重工、台灣大福、馬來西亞商和樂、中光電、邰利、海柔、海康、研華(2395)、冷研等,展出無人搬運、智慧倉儲、智慧零售及冷鏈配送實際應用案例,解決業者空間、人力仰賴、分揀效率等痛點,進而降低固定開銷;廣泛運用於日常生活及製程各環節的雷射應用,有雷射展參展商和和機械、慶鴻機電、維佳科技、宏惠光電、台灣三軸、台灣創浦,以及台灣板金經營協會專區等參展商為本屆亮點,大秀雷射三大優勢:精微、快速、自動化,提供優於傳統方案的高端技術轉型思維。

展覽同期搭配逾百場專業論壇及研討會活動,「2021國際論壇-製造業變局下的新競爭力」邀請上銀、佳世達、永進、旭榮等傑出業者,針對全球政經貿易多變情勢下的企業投資經營策略做深入探討;「智動化技術人才媒合活動」匯集所羅門、盟立、廣運、士林電機、上銀、新漢、均豪、新代等二十間參展商開出四百多個職缺的現場一對一洽談機會,加速人才交流達到企業與求職者雙贏;模具展與 3D 列印展三大主辦公協會打造「智慧成型論壇」接力發表智慧成型熱門議題,包括:模具產業導入智慧感測技術、透過數位分身實踐 T 零量產、創新射出及成型技術案例、高速 3D 列印醫療應用、表面處理與複合材料等,可降低國內業者導入智慧成型技術門檻,促進知識交流與跨域合作機會。

今年另一大亮點活動「智慧物流論壇」由物流展及冷鏈科技展四大主辦單位攜手主辦,為期四天主題涵蓋:淨零碳排與永續思維、全球供應鏈布局、企業資安防駭、智慧機器人配送、冷鏈與制冷技術、 AI/AIoT/IoT 應用、 5G 混合實境、元宇宙領袖見解、電商未來趨勢等,期望業者可透過國際視野突破傳統觀點,共同提升國內產業競爭力。

Photo Credit:展昭展覽

為使全球參觀者不受距離限制地參與本次展會,並將實體展覽效益延伸到線上,主辦單位展昭公司特別規劃「Intelligent Asia Online線上展覽館」,收納系列展所有參展商與精選展出產品,並搭配一對一即時通訊洽談及視訊功能,提供海外參觀者虛實整合的沉浸式觀展體驗,進一步達到國際交流目的。

參觀預登現已開放,建議事先完成登記以利參觀。展覽現場將依「中央流行疫情指揮中心」防疫規定實施相關配套措施,若有任何變動及調整,將於官方網站公告。

更多展覽資訊請見:www.chanchao.com.tw/IntelligentAsia

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