從網路書店飛向宇宙:傑夫.貝佐斯

也許大家都是透過電商帝國亞馬遜創辦人的身份聽過貝佐斯,但是貝佐斯他究竟是怎麼樣的一個人呢?讓我們以他登上太空(卡門線)歷史性一刻為契機,往前探索吧。
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傑夫・貝佐斯於藍色起源的 Blue Shepard 火箭的客艙載具模型中。REUTERS/達志影像
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太空旅行:藍色起源 Blue Origin

維珍銀河 Virgin Galactic 在 2021 年 7 月 11 日 剛發射,當時 70 歲(7 月 18 日生日)的維珍集團創辦人理查・布蘭森搶先上太空。不過隨著航太商業化,同樣也有規劃太空旅行的業者另外還有伊隆・馬斯克的 SpaceX ,以及本篇主角傑夫・貝佐斯 2000 年創辦的藍色起源(Blue Origin)。

貝佐斯也將親自參與藍色起源於 7 月份的太空旅行試飛,7/20 的旅程總共四人搭乘,其中找了現年 82 歲,曾經受過訓,卻因時代背景對女性不友善而遭取消任務的太空人 Wally Funk 一起圓夢。另外包括傑夫貝佐斯本人以及他弟馬克・貝佐斯(Mark Bezos)以及競標並遞補到首次發射座位的 18 歲少年 Oliver Daemen。

也許大家都是透過電商帝國亞馬遜創辦人的身份聽過貝佐斯,但是貝佐斯他究竟是怎麼樣的一個人呢?讓我們以他登上太空(卡門線)歷史性一刻為契機,往前探索吧。

從小就是學霸

傑夫・貝佐斯 1964 年 1 月 12 日 出生於美國新墨西哥州的阿布奎基市,媽媽懷胎時還是高中生,這段婚姻也走不到一年就結束,貝佐斯 17 個月的時候父母就離婚,後來跟著媽媽賈桂琳(Jacklyn Bezos)。外公從原能會地區主任退休後開了牧場,貝佐斯童年也會在牧場一邊玩耍一邊幫忙,有時也會一起跟著修理風車、軌道等設施。

傑夫・貝佐斯 5 歲的時候媽媽再婚,繼父為古巴難民米格爾・貝佐斯(Miguel Bezos),在阿布奎基大學主修數學和計算機科學,育有兩個小孩。之後隨著繼父找到了在艾克森美孚當工程師的工作,全家搬到了德州休士頓,傑夫貝佐斯就是在這裡唸小學 4-6 年級。貝佐斯小時候就展現出對科技的興趣,會製作一些科技機關,比如他就曾經製作簡易的定時房門鎖,把表弟鎖在房間外面。

高中全家又搬到佛羅里達洲的邁阿密,就學期間參加了佛羅里達大學科技專案,獲得銀騎士奬,畢業時也成為畢業代表,還獲得美國優秀學生獎學金。

接著貝佐斯進入了普林斯頓大學攻讀電機工程電腦科學學士,而且不是只會死讀書,還加入了兄弟會 ΦBK。

創業:不只是網路書店的亞馬遜

貝佐斯在 1994 年的時候來了一趟美式公路之旅,從紐約一路開到西雅圖,大概這種長途的旅程特別能打開感官,啟發人心,在旅途中他就擬定了創辦亞馬遜的計畫藍圖。就像那個網路泡沫前夕的許多創業故事一樣,貝佐斯也以自家車庫為據點宣布公司成立,而且看到網際網路驚人的成長速度,他辭去了在華爾街對沖基金公司的工程師工作,全心投入創業。

當時的上司也曾想挽留他,聽到貝佐斯要做「網路書店」,一方面說著這點子不賴,卻馬上潑冷水說這種創業比較適合那些沒有「好工作」的人去做。當然,創業本是一將功成萬骨枯,貝佐斯最後捫心自問,放棄高薪又前景穩定的工作也許可惜,但有了這麼一個創業機會不做肯定會後悔,於是毅然決然投入了打造他心目中的亞馬遜網路書店。

也就像典型的創業故事一樣,31 歲的貝佐斯自己接單,和員工一起跪在車庫地板上包書,然後再用 UPS 寄送。整天這樣跪到受不了,貝佐斯和當時的員工說想買護膝,員工則是用像看白癡一樣的眼神提議到該買桌子才對,而且買了後果然生產力倍增,讓在 2018 年演講時分享這件軼事的貝佐斯,忍不住稱這是創業以來最棒的點子了。

創業初期沒資金,貝佐斯從爸媽那裡募到了第一筆投資:一共 24 萬 5573 美元。他也先把話說得很明,既然是創業,這筆投資大概要回收不容易,很可能血本無歸,希望爸媽清楚風險別在事後鬧翻臉,他還想回家過感恩節呢。好在這筆投資運氣不錯沒看走眼,雖然貝佐斯父母如此早期投資換到的持股現在到底剩多少不得而知,但如果沒賣掉的話,據彭博估算他們持有約 1660 萬股,約佔現在亞馬遜的股份 3.3%,彭博於 2018 年曾估投資報酬率高達 12 萬倍。

網際網路泡沫

亞馬遜成長地很快,短短幾年就不只賣書,成了什麼都賣的網路零售商城,不過這個時間點大概很多讀者都猜到發生了什麼事:1999 年在全球因網路飛速擴張的網路創業潮、過熱的資金帶來了死傷慘重的網路泡沫化。

而亞馬遜雖然也不免受到波及,股價從泡沫頂點 113 美元跌到 5 美元。不過貝佐斯持續進行一系列創新措施,讓亞馬遜有了堅實的基礎。透過軟體系統調控倉儲以及物流、品牌專屬商城、分級會員制提供快速到貨服務與特惠、自己創造會員購物節 Prime Day,這些現在都成了全球電商的基本常識。

亞馬遜的毛利率從 2009 年 的 22.6%,到 2021 年第一季已經來到42.5%,營收更不用說是節節高升。然而貝佐斯總不留現金在手中,馬上就會將這些錢投入硬體設備、新建倉庫、技術研發,而投資人也很買單這樣不斷奮進的燒錢方法,亞馬遜在新創的燒錢模式也建立了一種典範。

會賺也會省,錢總大方花在刀口上,貝佐斯的數據思維和效率至上的想法在商業邏輯上開創了新道路,不過另一方面,同樣的邏輯套用到基層員工身上,也讓亞馬遜招來血汗工廠的罵名。

工時過長怎麼辦?增加效率

訂單量大也要最短時間交貨,面對員工超時工作的狀況貝佐斯曾經找來運動動作指導,訓練員工怎麼包貨最快,最近亞馬遜還安裝被戲稱為小黑屋的休息亭,說員工可以進去「冥想」。也有過報導指出倉庫員工中暑頻傳亞馬遜卻派救護車待命而非加裝冷氣、要求員工佩戴手環感應確保包裝動作迅速確實、休息時間短到連去上廁所都算偷懶只能尿在寶特瓶裡⋯⋯

倉庫員工想組工會也不斷受阻,直到近期第一個工會即將誕生,又爆了上述更多料出來。

貝佐斯本人則是多次喊冤,他 2021 年 7 月 5 日退休,將執行長位子交給了負責 AWS 的 Andy Jassy,在最後一次股東信中回顧 1997 年第一封股東信,談到當時有 614 名員工、 150 萬名客戶,也以每股 1.5 美元上市。到了今天,亞馬遜已成長至全球 130 萬名員工、2 億 Prime 會員,市值達 1.6 兆美元的企業。

他提到亞馬遜除了顧客至上以外,還要「為員工創造價值,成就他們走向成功。」、「亞馬遜要成為地球上最好的企業主。」稱一些報導「把我們形容成對員工毫不關懷、當作機器人充滿絕望的公司。但我必須說這是錯的。」、根據內部調查「94% 的員工都會推薦他們的朋友來亞馬遜工作。」

AWS 依舊奉行客戶至上

至於接任亞馬遜執行長的 Andy Jassy,就是原本掌管除了網路零售以外,亞馬遜另外一個勢不可擋的成功事業 AWS(Amazon Web Services)。這個在 2002 年上線的服務,提供雲端伺服器以及相關應用,營收 2020 年市占率高達 32%,超越微軟 Azure 的 19%、Google 的 7%。

除了 AWS 起步早,亞馬遜客戶優先的 DNA 讓 AWS 在其他競爭對手以整體企業技術力聞名的狀況下,身為提供技術服務的企業,AWS 更是看重客戶回饋並且由這些需求延伸去帶領開發,現在 AWS 是亞馬遜不可小看的一塊重要營收來源,更是亞馬遜串連數位 AI 等技術和線下營運佈局實力的核心樞紐。

到了 2021 年,57 歲的貝佐斯從地球網路巨頭的前線退下,繼續往太空前進,一如他在股東信最後依舊提到:

「請保持你的善良與你的初衷,讓自己創造的比消耗的多,而且永遠不要讓這世界把你平凡的同化了。請仍舊把每天都當做第一天。」

核稿編輯:Chris

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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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