偉大的設計是透明的

設計一旦達到天衣無縫的境界,我們根本不會知覺到『設計』。我們全神貫注在重要的事情上。這就像會議室中的空調,沒人會在開會途中突然插嘴說『這溫度實在太舒服了』。根本不會有人注意到。
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本文譯自 〈Design Is Nowhere〉,作者是 Facebook 產品設計經理 Robyn Morris

昨天晚上 David Letterman 脫口秀的請來 Michael Caine 暢談演藝生涯,他說:「觀眾看電影的時候,腦袋裡想的應該是『Harry Brown(電影「哈利布朗」角色,Michael Caine 主演)接下來會發生什麼事情』,而不是『Michael Caine 演技真的太精湛了,他的角色很複雜』。」Caine 認為,一旦觀眾看電影的當下,跳出劇情,讚歎他渾身是戲,那這場表演在他眼中,反而宣告失敗。

設計師與演員相仿,成功的設計應當讓人渾然不覺。沒有所謂最棒的設計,我們把設計當作理所當然、根深蒂固,就像知名的設計格言所述:

Good design is obvious. Great design is transparent.

好的設計顯而易見,偉大的設計透明不現。

我看不見設計,我只看見椅子

所有事物都經過設計,我每天都接觸的介面(interface)與經驗(experience),從咖啡杯到電腦、從書桌到椅子。我只知道這些物品的作用,因為早就習以為常,除非它們設計太爛,是的,除非它們設計太爛,我才會脫口而出「設計」兩字。

好設計不由分說,爛設計傳遍千里。這是因為,優秀的設計師不會希望使用者意識到這是「好的設計」。就像 Michael Caine 的表演,你應該全然浸淫在當下的情節裡,而非他的傳達。無論目的是訊息溝通,還是改善便利性,設計,從來就不應該成為擋路的絆腳石。User Interface Engineering 創辦人 Jared M. Spool 曾說:

設計一旦達到天衣無縫的境界,我們根本不會知覺到『設計』。我們全神貫注在重要的事情上。這就像會議室中的空調,沒人會在開會途中突然插嘴說『這溫度實在太舒服了』。根本不會有人注意到。

Michael Caine 瞭悟,當他抽離自己的演出,不為他人知覺自己的存在,反而得到更令人讚賞的成果。如果在設計時,試著不炫耀技巧,不在聚光燈前大鳴大放,我們的聲音沉寂,但這意味著,我們的設計更加成功。

所以,該怎麼確保自己的設計不喧賓奪主呢?

銘記根本

在平面設計中,我們最重視的是紋理、色彩、字型。以上種種的重要性當然不在話下,不過假設根本的概念、內容、結構呈現得七零八落,即使「設計」得再怎麼精巧華麗,也失去了意義。這是設計,剩下的只是手法——先作出蛋糕,再覆上糖衣。為目的而作,其它自然會迎頭跟上。

避免贅飾

設計不是終點,而是通往終點的方法,它是抵達目的地的途徑。在道路上放上幾朵花,本來的崎嶇難行並不會因此一路順暢。

所有跟目的不相干的事情就不該出現,我不是說設計只能乏味樸素,設計的最後防線,取決於你的風格、工作、以及受眾。我的意見是:你得冷靜無情。

及時踩煞車

在我們思考過度或工作過度的時刻,冗飾和失誤此時便會鬼鬼祟祟的浮上作品,別把自己掩護在後頭,挺身踏實做好正在進行的計劃。華而不實的裝飾最需錙銖必較。假如察覺它們已經全面攻佔作品,停止傾倒裝飾,開始剷除瑣碎。

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