【硬塞評論】一文拆解拜登最新行政命令 打擊不只 Google 反壟斷 其他巨頭將受哪些衝擊?

上週五拜登最新簽署的行政命令下,涉及十多個聯邦機構的 72 項舉措,本文將拆解:這落落長的命令將對科技巨頭造成哪些威脅?
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美國總統拜登簽署行政命令,以打擊科技巨頭壟斷行為,減少企業併購並擴大市場競爭,近期 Google 受反壟斷的訴訟沸沸揚揚,不過這落落長的行政命令,即將對網路科技產業造成更多威脅。

Google 近期反壟斷議題最矚目焦點

面臨第五次政府反壟斷訴訟,Google 儼然是全球大型科技調查浪潮裡重中之重的目標,上週美國 36 州針對 Android Play Store 向 Google 發動大型反壟斷訴訟,反壟斷專家警告說,週五將發表不具約束力的行政命令,對世界上最大的科技公司進行更多調查,該命令欲正面解決科技領域的競爭問題。

「無論公司有多大,都必須遵守規則,然而 Google 卻利用壟斷迫使 Google Play 商店客戶為應用程序多付錢,商店客戶為應用程式付更多錢,這是犧牲北卡羅來納州消費者的利益,阻礙市場競爭並增加公司的權力和利潤。」Google 反壟斷訴訟的主要原告之一、北卡羅來納州總檢察長喬許·斯坦 (Josh Stein) 在一份聲明中表示。

對此 Google 公共政策高階主管威爾遜懷特表示,「這起訴訟『完全忽視』我們面臨來自其他平台的競爭,比如蘋果非常成功的 App Store, 根據第三方數據,蘋果 App Store 佔行動應用商店市場大部分的規模。 」

如今在拜登最新簽署的行政命令下,涉及十多個聯邦機構的 72 項舉措,拆解落落長的白宮文件,看起來 Google 必不會孤單,將有更多科技巨頭面對前所未有到挑戰。

最新的行政命令將對科技巨頭造成哪些衝擊?

用戶數據監管 亞馬遜、蘋果和 Google 無可倖免

週五,拜登總統簽署全面的行政命令,實施多項反壟斷改革,包括科技業在內的大型企業的競爭都將受影響。

此命令影響最深遠之一,是鼓勵 FTC 制定線上監控和用戶數據蒐集的新規則。這可能會對所有大型平台公司產生重大影響,白宮表示,許多大型平台的商業模式都仰賴於超過合理範圍的大量敏感個人資訊和相關數據。

行政命令也推著 FTC 制定新規,禁止網路市場上的不公平競爭方法。雖然沒有針對個別公司,但亞馬遜、蘋果和 Google 因其對部分業務必然成為立法者或監管機構的目標。白宮表示,經營零售市場的公司可以看到小規模企業的產品如何銷售,然後再利用這些數據推出自己的競爭產品,還可以「比小企業的產品更有規模的展示自己的「山寨產品」。

殺手級收購 從亞馬遜高梅收購案成箭靶

除了針對數據搜集、藉由免費產品進行競爭、對用戶隱私侵害與否進行更多審查,科技巨頭的收購案將受到更嚴厲的審查。

拜登簽署命令後,站在他身後的新上任美國聯邦貿易委員會(FTC)主席麗娜汗 (Lina Khan),向科技巨頭傳達了明確的消息。接著,有消息便傳出 FTC 可能已經對亞馬遜收購米高梅案展開長時間的調查,亞馬遜成為首個箭靶。

亞馬遜某種程度已逃脫聯邦監管機構的審查,但若是 FTC 決定深化對亞馬遜擬以 85 億美元收購米高梅一案的調查,則可能還需要花上數月時間。

事實上,亞馬遜上個月向 FTC 提交一份長達 25 頁的動議書,要求麗娜汗撤除對亞馬遜壟斷的調查,亞馬遜引用麗娜汗過去對亞馬遜公司權力的批評,並聲稱此違反反壟斷法的行徑有罪,應該即刻結束。

為什麼 FTC 會如此大力出擊呢?事實上,新上任的 FTC 主席麗娜汗質疑亞馬遜商業行為的歷史已久,她憑著亞馬遜反托拉斯悖論(Amazon’s Antitrust Paradox)的論文主題,成為這方面話題的意見領袖,新官上任三把火又怎麼能輕易放過亞馬遜呢!

「亞馬遜應該與所有大型組織一起受到審查。然而,即使是大公司也有權受到公正的調查, FTC 主席麗娜汗公開聲明表明,她已經預先判斷了 FTC 在她任期內可能審查的結果。」亞馬遜發言人傑克埃文斯告訴 CNBC。

目前看來亞馬遜收購米高梅一案還要僵持數個月,不過其他巨頭也難逃這項命令的衝擊。

拜登政本次行政命令正是瞄準具有市場領導地位的平台進行交易,那些可能有害未來的市場競爭。白宮提到,在過去十年中,最大規模的科技平台已經收購了數百家公司,當中更包含所謂的「殺手級收購」,他們的目的也是為了消除潛在的競爭威脅。如今,擬議的交易將接受更嚴格的審查,特別是在涉及新生競爭對手的情況下。

FTC 主席麗娜汗和司法部反壟斷部門負責人 Richard A. Powers 在一份共同聲明表示:他們已經計畫馬上對 FTC 的併購指南進行審查,更新這些規則以更嚴格的分析方法達成合時宜的法律。

拜登行政命令一部分挑戰了舊的併購案,推動司法部和聯邦貿易委員會宣布他們將考慮修改合併指南。白宮在一份情況說明表示,在過去的 10 年裡,大型的科技平台已經收購了數百家公司,包括所謂的「殺手級收購」,過去許多時候聯邦機構沒有阻止、限制對這些收購進行有意義的審查。

不僅如此,臉書也是在所謂「殺手級收購」領域備受矚目的公司,包還最著名對競品 Instagram 和 WhatsApp 兩次併購。

前 FTC 的總法律顧問表示,FTC 有 30 天的時間修改針對 Facebook 與 Instagram 和 WhatsApp 的交易提出質疑的訴訟,他們有更多足夠的時間來強化論點,與此同時,去年在北加州聯邦法院提起集體訴訟,指控 Facebook 試圖壟斷社群網路市場。

訴訟指稱,Facebook 一直意圖欺騙消費者,告知其向用戶提供的數據隱私保護。 Facebook 利用從用戶那裡非合理手段提取的豐富數據來辨識新生的競爭對手,然後「收購」、「複製」,最後殺死這些公司。

維修權保障、電信公司的公平競爭

白宮還鼓勵 FTC 制定規則,反針對使用獨立維修店或自行維修設備的反壟斷限制。這可能對蘋果等設備製造商產生特別影響,這些硬體製造商限制誰可以在保固期間下維修 iPhone 等設備。

白宮在這份行政命令的說明中寫道:「科技公司和其他公司對自我進行維修、第三方維修施加限制,導致維修成本更高、時間更長,比如限制零件、維修診斷流程和維修工具的分發。」這份說明甚至直接連結到一篇關於維修蘋果產品的報導。

不過,顯然蘋果並不是唯一一家即將受到這些政策影響的公司。面臨這些壓力的還有醫材公司和曳引機製造商、其他硬體設備商。

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本次行政命令也包含側重提供網路服務的電信公司如何對待用戶。行政命令指出,超過 2 億美國居民生活在只有一兩個可靠的高速網路供應商的地區,導致價格遠高於有更多選擇的市場。

此外,拜登期望 FCC 恢復被上一任總統取消的「網路中立原則」,拜登也希望恢復歐巴馬時代推行的「成分標籤」,不過顯然,目前電信業者的遊說團體國家有線與電信通訊協會(The Internet & Television Association,前 National Cable & Telecommunications Association, NCTA)對於拜登的行政命令感到非常不滿,表示看到此行政命令對寬頻市場的不實指控,像是電信業者限制了消費者的網路選擇。

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拜登時代 見證反壟斷情緒火力全開 

從臉書捲入劍橋分析事件後,隨著在搜尋、廣告技術和應用程式商店佔據市場主導地位的情況下,針對技術的反壟斷情緒多年來持續上升,且越演越烈,拆解拜登最新行政命令,打擊不只 Google 反壟斷,網路科技產業巨頭巨頭將受更多嚴峻考驗。尤其在備受各個部會單位矚目,行政命令影響力將席捲而來,估計對國會、監管機構和法庭以及眾多行業的許多不同辯論都會感受到更多的影響。

當然,商業界是反對到底的,他們抨擊拜登打擊反壟斷的舉動,美國商會執行副總裁兼政策長 Neil Bradley 抨擊,該行政命令建立在一種錯誤的信念之上,即美國經濟過於集中、停滯不前,無法產生刺激創新所需的私人投資。

最終,各部會會如何端出具有約束力的規章,而巨頭們又會如何接招呢?在拜登時代下我們將繼續見證這一切的發生。

核稿編輯:Mia

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數位轉型玩真的!緯創資通設「DnA 數位學院」培養數位人才,長遠佈局站穩國際市場

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