【Wired 硬塞】加密貨幣玩家新天堂 薩爾瓦多想成為比特幣的世界首都

在中國鎮壓比特幣後,加密貨幣玩家正在尋找新天堂。而這個中美洲的國家認為這就是他們要的答案。
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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原文來自 Wired《El Salvador’s Race to Be the Bitcoin Capital of the World》,作者 Klint Finley。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Linden Chen 翻譯並經 INSIDE 編審。

艾瑞克・葛瑞爾(Eric Grill)坐在一棟五彩繽紛房子的露台上,當他描述比特幣在薩爾瓦多的前景時,附近熱帶鳥類的叫聲把他的聲音蓋住。葛瑞爾是個黑髮藍眼的美國男子,對附近的環境有點不耐煩,「這裡就像是叢林,」他說。「來這裡生活需要做點調整,但我已經在這裡待一個月了。而且我打算長期待下去。」

幾個星期以前,葛瑞爾在邁阿密舉行的一場比特幣會議上,聽到薩爾瓦多總統納伊布・布克勒(Nayib Bukele)的宣示指出,該國將會採用比特幣作為法定貨幣。葛瑞爾一開始還把這當成是政客的吹噓般不屑一顧,但薩爾瓦多在 6 月 9 日確實通過立法,實踐前幾週布克勒的承諾,葛瑞爾隨即收拾好行李,來到這個中美洲國家。儘管房子內部網速很慢,也沒有熱水,但他仍樂觀不減。

身為 Chainbyte 的執行長(Chainbyte 是製造比特幣自動櫃員機的公司,可以把美元換成加密貨幣,也可以把加密貨幣換成美元),葛瑞爾決定把公司的生產基地從中國搬到薩爾瓦多。「我們在中國遇到很多運輸問題,」他說。「我們的機台要改由薩爾瓦多出口到美國,但我要把很多機台留在這裡。」他預期,隨著比特幣法律 9 月7 日在薩爾瓦多生效實施,這裡對機台的需求會成長;而他也已經收到幾家當地銀行的詢問。

布克勒支持的比特幣法律,卻遭到世界上所有金融機構的懷疑和擔憂,從世界銀行到國際貨幣基金都是。比特幣的高波動特質,從 4 月達到 6 萬 5000 美元新高暴跌到 6 月底時只剩3 萬美元,被批評為金融災難的禍源。

倘若比特幣成為薩爾瓦多貨幣,公民將能使用這種在幾個小時內就貶值的貨幣繳稅,若貶值形同把政府的金庫抽乾。投資人對薩爾瓦多政府債券的信心將因此破滅。反貪腐專家則擔心,當地幫派將和國外幫派將利用政府信託基金交換來源可疑的美元和比特幣(薩爾瓦多的另一種法定貨幣),確保洗錢成功。儘管如此,還是有一群人對布克勒的新政表態支持,就是比特幣玩家。

39 歲的布克勒年輕、蓄鬍、衣冠楚楚,時常出現在網路上的各種迷因圖,總把身材維持得很好,以迎合各種目光掃射。自從他在邁阿密做了宣示,就成為 Clubhouse 上面比特幣Podcast 和英語加密聊天室的常客。在他激起大眾對加密貨幣的興趣後,他也巧妙用比特幣創造炒作公關議題,宣布任何準備在薩爾瓦多投資3比特幣(以 6月30 日價值估算約 10萬美元)的人,就可以立刻得到永久居留權,而且用比特幣賺的錢不會被課稅。

在中國打壓加密貨幣之下,布克勒還指出,薩爾瓦多的火山將提供比特幣挖礦所需的廉價地熱發電能源。這種對火山能源的大肆吹捧,在具有魅力卻又像惡棍般的榮耀注定持續下去。現在一堆比特幣企業都在推特的自我介紹裡使用火山表情符號,加上薩爾瓦多的國旗。

薩爾瓦多宣傳聲勢的高點,是在 6 月中旬時邀請約 30 位比特幣企業家到該國訪問,並會見政府官員。帶領這 30 人代表團的是布洛克・皮爾斯(Broke Pierce),一位有點臭屁的前童星,如今成為加密貨幣的投資與倡議者,去年以支持科技的姿態角逐美國總統大選。(在他參訪薩爾瓦多以前,皮爾斯才因為在推特上發布一則報導被嘲笑。這則報導來自西班牙文媒體《長島報》頭版,內容和他這趟考察行程有關,但報導後來卻在線上版找不到。最終這則頭版報導以「特別版」的形式出現在線上檔案區。)

皮爾斯指出,他對薩爾瓦多政府推動比特幣的作為印象深刻。「這個政府非常具有創業精神,」他說。「他們用迅雷不及掩耳的速度完成工作。」他也說正在薩爾瓦多籌辦一個「大型會議」。

蘿倫・畢瑟爾(Lauren Bissell)過去曾是劍橋分析的員工,後來成為區塊鏈和比特幣企業家,也是這次皮爾斯參訪團的成員。她也表示在參訪行程中,對政府官員「印象深刻的程度超乎想像」。

然而,畢瑟爾也承認,薩爾瓦多發展比特幣的藍圖野心十足。「將會有很長時間不能睡覺,有很多事情要做,」她說。「但我認為薩爾瓦多會成功。」

雖然比特幣法律生效的日子只剩 70 天不到,但讓加密貨幣成為法定貨幣所需的具體細節卻還是像海市蜃樓一樣。

Athena 這家公司原本計劃在薩爾瓦多安裝 1000 台比特幣自動櫃員機(但後來在推特上被布克勒挑戰,希望增加為 1500 台),但現在只打算在初期只裝 14 台,顯示把火山表情符號變成現實,讓火山幫助比特幣挖礦也需要時間。

「薩爾瓦多看來具有豐富的地熱,而且至少在目前有著對比特幣友善的法律環境,」加密貨幣挖礦公司 Luxor 業務發展副總裁艾力克斯・布拉莫(Alex Brammer)表示。「但提供完善基礎設施需要好幾年。」甚至連比特幣法律看起來也還沒走完立法流程:想重新起草全新的貨幣體系,卻只用 2 頁紙和 16 個條文匆匆刻畫,這就是為何薩爾瓦多預期很快將會發布更詳盡法規。

布克勒真正想打的算盤是什麼?最常被重複提到的是,比特幣將為「沒有銀行帳戶的人提供銀行金融服務。」這種陳腐的口號通常是空談,但在這裡可能有點價值,因為薩爾瓦多有70% 人口確實沒有銀行帳戶,或是無法有簡單的支付工具。

照這樣的思路來看,一個由政府所支持的比特幣錢包,當成手機的 App,可能會提供更方便、更低佣金的媒介讓海外的薩爾瓦多人把錢匯回。薩爾瓦多北部濱海小鎮 El Zonte 過去曾經運作一個小型的比特幣計畫,在當地取得一定程度成功,並提高當地經濟運作效率,不僅備受讚譽,還成為布克勒推動比特幣政策的靈感源頭。

這樣看來,布克勒是個思考前衛的獨行者,運用具有解放階級特質的技術,讓薩爾瓦多民眾從過去因受限金融機構不足而引起的貧困狀態中得到救贖。

然而,這樣的敘述有問題。有人指出,要使用這種比特幣錢包 App 得先上網,但薩爾瓦多只有 45% 人口能上網。總部位在瓜地馬拉的中美洲財政學會(ICEFI),是專注於財政研究的機構。首席經濟學家里卡多・巴瑞恩托斯(Ricardo Barrientos)預測,比特幣將被視為一種「弱貨幣」,雇主儲蓄時會用相對穩定的美元,但在支付工資時會用波動程度較大的比特幣。

「這種階級分化,可能觸發社會對立——這是災難的根源,」巴瑞恩托斯說。他和其他學者為中美洲財政學會合寫關於比特幣的報告指出,讓比特幣成為法定貨幣,卻沒有任何反洗錢的配套方案,政府此舉是鼓勵打造另一個平行於一般貨幣的市場,透過「不透明的操作」達成「某種類型的比特幣收購或投資」。

巴瑞恩托斯預計,在國際金融機構與身邊顧問的壓力下,布克勒將在 9月7 日以前知難而退。如果這件事沒發生,巴瑞恩托斯希望比特幣不會在薩爾瓦多人流行起來。「最好的情況是,沒有人使用比特幣,而每個人持續使用美元,除了一些毒品交易以外,」巴瑞恩托斯說。「希望會有自然而然的借記幣化(debitcoinization)。」

就像其他評論家一樣,在布克勒危險的噱頭下,巴瑞恩托斯對此計劃感到悲觀。總統因為和貪腐官員的關係,以及對司法機構的威嚇而備受批評。對巴瑞恩托斯而言,布克勒對比特幣的擁抱只是一場「政治秀」,目的只是為了要炫耀「他幾乎可以通過任何法律。」

看待這問題的第三種方式介於「把布克勒當成天才」和「把布克勒當成像羅馬帝國暴君尼祿」的爭辯。簡單來說,布克勒喜歡媒體討論聲量。中國對於比特幣挖礦的鎮壓(截至2021年4月止,超過 60% 都發生在中國),讓加密貨幣世界搖搖欲墜。

在美國,比特幣正面臨被監管的考驗,因為從伊隆・馬斯克(Elon Musk)到參議員伊麗莎白・華倫(Elizabeth Warren)都在譴責比特幣技術對能源的消耗和前在的犯罪行為。比特幣需要一座安全的避風港,隨之而來的是薩爾瓦多,準備好成為這個角色。不管是否薩爾瓦多沒有銀行帳戶的人最終是否開戶,如果布克勒打算讓加密貨幣產業在薩爾瓦多化暗為明,他可能會想辦法達成讓自己滿意的成果。直到最近,薩爾瓦多還以全球最高的謀殺率而聞名,但現在卻成為有遠見的比特幣試驗場。有趣的是,不管是畢瑟爾、皮爾斯,還是葛瑞爾,都對薩爾瓦斯的犯罪與幫派暴力毫不擔心。

「犯罪問題無所不在,特別是暴力犯罪。在我競選總統期間,你可以看到我對刑事司法改革的一些想法,」皮爾斯說。「解決這些問題的最好方法,就是創造機會與經濟繁榮。」

值得懷疑的是,在薩爾瓦多的海岸上出現一車車講英語、懂比特幣技術的人,是否一定會讓薩爾瓦多人開心。皮爾斯在 2018 年啟動自己的倡議,在被颶風侵襲的波多黎各建立加密貨幣中心,卻引起當地人士不悅。但薩爾瓦多可能只是一連串相對貧窮小國的第一個,他們正在爭取一群不見得容於其他地方的加密貨幣菁英。

上星期,巴拉圭「數位資產」法案正在審議流程中,就有傳言指出巴拉圭將把比特幣視為法定貨幣,但隨後遭國會議員否認。巴拿馬也正在制定自己的法案。據巴拿馬數位區塊鏈商會共同創辦人阿爾多・安帝諾里(Aldo Antinori)說法,該法案可能不只聚焦比特幣,而且會「更廣泛」也更「具有包容性」,把其他加密貨幣都涵蓋進來。

皮爾斯聲稱,他已經成為很多在研究比特幣機會的領導人首選,正準備接他們湧入的電話。「巴拿馬、巴西、尼加拉瓜——半個拉丁美洲,幾乎是半個——都在研究比特幣。」「今天早上我才在跟另一位總理通電話,」他說。「看起來薩爾瓦多已經引起連鎖效應。」

責任編輯:Anny

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