【Howie 商業投資】自動飛天車將成真?看三家無人飛行計程車新創的發展概況

目前智慧城市的重要一環,包含無人計程車、無人運輸機。透過物聯網的連結和數據分析能力,無人飛行車與平台可隨時掌握人們所在地點及狀態,另一部分是無人載具在物流運輸逐漸成熟,因此許多業者開始把目光從從載貨轉向載人,而這些投入也在這兩年開始有了成果。
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Uber 無人空中計程車概念圖。Photo Credit: Uber 
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在城市物聯網時代,智慧交通的重要性毋庸置疑。未來,城市與城市間的連結透過車聯網與無人機形成綿密的地空運輸系統,龐大商機吸引了大量新創業者與大型運輸業者投入。根據麥肯錫的一份調查,全球大型主要城市如倫敦、紐約、洛杉磯、巴黎等已開始投入「城市間短程運輸計畫」,其中以無人飛行計程車(Flying Taxi)最受矚目。

五大需求:時效、旅遊、陪伴、商業、醫療

先進空中運輸(Advanced Air Mobility,AAM)為目前智慧城市的重要一環,包含無人計程車、無人運輸機。看好短程運輸的前景,業者與投資人投入數百億美元在這尚未開發的市場。無人飛行計程車能夠脫穎而出原因在於:

  1. 幅員廣大的國家如美國、歐洲、中國、巴西對短程快速運輸人員有龐大需求。
  2. 疫情出現使城市間的短程旅行逐漸成為另類旅遊方式。
  3. 許多老一輩與兒女相隔甚遠,或是位在不同城市,短程旅行增加家人陪伴時間。
  4. 在家工作已是趨勢,但商務旅行需求依舊不減。
  5. 疫情凸顯出醫療資源的時效性,醫療團隊可透過短程運輸支援鄰近城市。

三大飛行計程車新創:Kitty HawkArcher Aviation Lilium

無人飛行計程車在 2017 年就已提出,並歸類在無人載具的一環,由於無人計程車可分成垂直起降(VTOL),短距離起降(STOL)和常規起降(CTOL)三大模式,不同起降功能需要不同技術平台與演算法,由於當時的碰撞避免技術與無人航空系統演算法尚未成熟,加上如 Uber、Toyota 與保持捷等大廠雖有興趣,但在政府對無人計程車的噪音、空中意外與隱私議題的疑慮下,多半採取觀望角度,因此 2017-2018 年的無人飛行計程車幾乎沒有實際應用案例。

不過這幾年開始,無人飛行汽車又逐漸升溫,一部分是許多國家的智慧城市、物聯網與演算法逐漸成熟,共享經濟的普及改變了人類行為和產品功能的本質,在智慧城市中,借助物聯網的連結和數據分析能力,無人飛行車與平台可隨時掌握人們所在地點及狀態;另一部分是無人載具在揀貨與物流運輸上逐漸成熟,因此許多業者開始把目光從從載貨轉向載人,而這些投入也在這兩年開始有了成果,在下面做一介紹。

一、Kitty Hawk

Kitty Hawk 創立於 2014 年,背後著名投資者為 Google 創辦人賴瑞·佩吉,公司的創辦人 Sebastian Thrun 為 Google 老員工,曾任職於 Google 最神秘的特殊單位「X」實驗室,打造後來知名的 Waymo 自駕車事業體。在經歷兩次失敗後,Kitty Hawk 終於在 2019 年打造出全新垂直起降飛機「Heaviside」;Heaviside 最大特色為採用消音設計,比直升機的聲音小 100 倍,並獲得美國航空總署的長途試飛許可,公司聲稱不久後 Heaviside 將能在美國各州載運乘客,實現商轉最後一哩路。

Heaviside 無人計程車具有良好的降噪效果。資料來源:Kitty Hawk

二、Archer Aviation

Archer Aviation 為美國航空(American Airline)花費 200 億美元投資的無人機新創,其「Maker」為垂直起降的商用無人飛行計程車,以每小時 150 英里速度飛行在美國西岸城市,預計在 2024 年正式啟用。主要為擔任機場「泊車小弟」,剛下飛機的商務乘客可透過感應器的定位,讓 Maker 精準到達指定位置載客,這正好省下了一秒數千萬上下的高階主管下機後尋找計程車的時間。

新創 Archer Aviation 於 2021 年發表的最新無人計程車。資料來源:Archer Aviation

三、Lilium

德國新創 Lilium 背後主要支持者為著名投資人 Baillie Gifford,Baillie 過往著名投資案例包含 Amazon、Tesla與 Space X,這次看好 Lilium 的四位創辦團隊的技術,因此大舉押注。目前 Lilium 的五人座的無人飛行計程車「Lilium Jet」正準備進入商轉階段,與其他同業產品不同的地方在於它有 36 具引擎,加上輕巧的空間設計,拓展了載客數量(一般同業載客人數約 2-3 位,而 Lilium Jet 可達 5 位)與貨運空間。Lilium 的設計初衷與共同創辦人的經歷有關,有感於親人離異,Daniel Wiegand 認為 Lilium Jet 必須能用於家庭短程旅遊或拜訪親人,而五人座飛行器就這樣被開發出來了。

Lilium Jet 具備同時搭載五人的輕巧設計。資料來源:Lilium

物流的應用與技術成熟催化無人機的載客需求

其實這些無人飛行計程車早在幾年已投入研發或有原型機,但礙於技術成熟度不足仍處於實驗階段,疫情的發生進一步催化了無人載客的需求,主因在於零接觸經濟下許多電商開始採用無人載具配送貨物,大量的應用情境讓載人也成為業者未來目標。而由於商業模式逐漸成熟,政府也從原先禁止到觀望、再逐步開放,在飛行規範、通訊協定與交通管理系統逐步完善下,未來應有機會看到短程城市運輸成真。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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Visa 品牌轉型三大面向做創新:B2B 金流、Fintech 新創、支付附加價值服務

要打造一家高獲利的公司是基本,但要在疫情擾動全球快速轉變之時勇於蛻變顯然不是容易的事,而 Visa 就是其中的典範之一。
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1958 年成立的 Visa,在 60 多年前也是一間金融科技新創公司,預見一個可將支付轉變為電子與光子,並在全球光速的移動的世界,更率先推出當時市場上全新的商務模式 — 四方模式,顛覆人類現金交易史,這些年來更伴隨 FinTech 技術、電子支付場景的革新,持續以其全球規模及能力拓展數位支付創新。已是數位支付領域全球領導者的 Visa,如何持續自我創新以及與時俱進?

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引領全球的支付 - Visa 品牌標誌的演變

Visa 重申品牌使命,啟動多年轉型計畫

許多企業營運數十年甚至百年之後,因應時代潮流啟動轉型計畫,向新世代消費者扎根;Visa 也不例外,在積蓄超過一甲子時光的風華,推出全球品牌升級的長期計畫和行動,重新定義核心價值和品牌使命,改變消費者認知超越一家信用卡公司,喊出「作為一為所有人服務、匯聚全球網路的網路」,聚焦「Visa 全球網絡成就你我,金流交易輕鬆掌握」的願景。

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Visa 全球副總裁、大中華區市場部總經理孫麗軍

然而,百年大疫逼著許多企業放緩腳步,為何 Visa 敢在此時勇於蛻變?

Visa 全球副總裁、大中華區市場部總經理孫麗軍(Patricia Sun),用玄奘取經故事為譬喻:Visa 從創立所擁抱的信任、安全、接受和包容等核心價值沒有改變,但在獲取經書的路上,勢必要經歷穿越戈壁的險惡環境,這時就考驗一家企業,是否保有堅韌的精神,面對新的挑戰,勇於設法找出創舉。

換言之,Visa 的品牌轉型計畫可視為 Visa 進化踏向下一段里程的途中綠洲。其中幾個具體的轉變,像是 Visa 品牌標誌,換上全新的 Logo 色彩、字體,媲美踏上旅程的英雄增添嶄新裝備;及向各處市場推出能讓受眾產生共鳴的品牌宣傳內容,分享在地市場使用 Visa 解決方案的成功故事,就如古代驛站的使節,傳播最新、有用的消息。

三大戰略方針實現普惠金融,「賦能」中小企業與新創,助力挖掘「支付附加價值」 

現在每天使用 Visa 服務世界各地的持卡人、超過 39 億的 Visa 卡,橫跨 200 多個市場、15,500 間金融機構、超過 8,000 多萬個商戶受理 Visa 卡。鏈結如此龐大的社群,Visa 這次轉型有個重要的理念就是「賦能」,包含為一般消費者創造公平交易環境、幫小商家及中小企業解決金流挑戰、乃至於針對新興的交易場景,Visa 都能運用品牌力量,提供更多元的服務項目。

孫麗軍表示,Visa 最想爲社會上的企業和個人實現「普惠金融」價值,透過金融教育計畫,協助其學習及獲得小額貸款或流動銀行服務,讓全球 17 億缺乏金融服務的弱勢、偏鄉地區人口,得以解決支付問題,獲得更多機會。

此外,Visa 關注小型企業的賦能與發展,她舉例,2022 年北京冬奧期間,Visa 攜手中國婦女發展基金會和北京體育大學發起「冬奧有她」專案,至今已賦能超過 4,000 多位女性小型企業主,通過豐富的資源及訓練課程,有效提升女性小微企業家在企業管理、戰略規劃、組織效率等方面的能力,幫助女性所領導的小型企業蓬勃發展,為社會經濟的可持續發展貢獻價值。

Photo Credit: Visa
Visa「冬奧有她」專案賦能超過 4,000 多位女性小微企業主

除了提供龐大消費者支付服務,Visa 業務亦放眼新的支付領域,協助商戶與企業採用創新解決方案,藉此提高金流效率與透明度,在各垂直領域拓展創新金流。

「我們推動的台灣在地專案叫『挺好的小店』,教育店家手機感應收款方案的益處,不僅減少紙鈔接觸染疫風險,同時讓店家更方便、機動方式收款,提高商機。已導入的商家類型包含小吃店、市場攤販、花店外送等,未來也將導入計程車、週末市集。」孫麗軍分享其中一間來自桃園年輕夫妻經營的商家「查理Q蛋」,平常多在中壢市場擺攤販售放牧的雞蛋,過去除了現金就只能給銀行帳號讓客人轉帳,許多客人覺得轉帳麻煩而棄單,讓商家相當苦惱。自從使用 Visa 手機感應收款,手機就是刷卡機,現在客人只要手機輕碰感應即可快速完成付款,幫助商家提升客源又減少錯帳率。

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Visa 亦積極支持地方觀光圈數位轉型,與台灣觀光策略發展協會(DTTA)與合作賦能地方觀光圈商家已邁入第三年,今年為新北市平溪在地商家舉辦線上永續發展主題工作坊,輔助商家上手數位工具,開啟地方永續發展。Visa 更特別為小微商家設計實用商務技巧網站(Practical Business Skill),透過工作坊將資源分享給商家,包括電商經營、數位支付等,幫助台灣小微商家優化體質,挺過疫情風暴。

除了消費者、商家,Visa 賦能的觸角亦拓展至金融科技新創,廣邀新創加入 「Visa 亞太區金融科技優速計畫」,提供這些新創公司解決方案和顧問服務,將重心放置在幫助新創公司找尋商業機會,協助新創快速跨入區域市場。鼓勵創業新手在金流服務嘗試更多創新,賦能金融科技公司拓展更多應用場景的創新方案。

最後,Visa 看準支付環境趨於複雜, 亦串聯全球合作夥伴,延伸到更全方位的支付服務,協助企業與金融機構探索更多支付的附加價值,從資料分析、產品權益、應用介面、風險管理到行銷推廣,提供一站式完整的支付附加價值服務,因應消費者不斷演變的多元支付習慣,拓展更多應用場景。孫麗軍舉例,針對永續發展,Visa 推出永續消費權益(Visa Eco Benefit Bundle),幫助夥伴搶攻在意氣候問題、支持永續消費的消費者。Visa 台灣亦曾協助業界領導百貨、航空聯名卡等客戶透過挖掘資料(Data mining)、彙整分析,找出含金量最高的消費者、新的場景,再針對這群人再行銷。

Visa 轉型腳步不停歇,讓全球各角落人們享受經濟果實

上述幾項案例,再再證明 Visa 早已超越一家信用卡公司的規模及格局,未來 Visa 接觸的對象將如同毛細血管一樣散開,成為任何交易的連結點,持續透過全球網路,推動商務、讓全球各地的每個人都能參與全球經濟。當然 Visa 的戰略目標不僅於此,為支持受新冠疫情影響的中小企業,Visa 承諾要助攻全球 5,000 萬中小企業數位化。此外,Visa 也表達支持全球金融科技新創擴大規模、與全球 200 多個政府達成合作夥伴關係的決心。

回到玄奘取經的故事,當英雄完成經書抄寫之旅,往往不只在成就自我,更是將心血成果分享給世人獲益,不論現在或未來,Visa 都希望複製玄奘的精神。孫麗軍重申,「期待透過 Visa 全球品牌轉型計畫,Visa 會持續引領創新,同時傾聽客戶聲音,讓全球各地的每個人得以打破藩籬、沒有障礙的參與全球經濟體系,相信在不久的未來,就能看見普惠金融的曙光。」