【Howie 商業投資】自動飛天車將成真?看三家無人飛行計程車新創的發展概況

目前智慧城市的重要一環,包含無人計程車、無人運輸機。透過物聯網的連結和數據分析能力,無人飛行車與平台可隨時掌握人們所在地點及狀態,另一部分是無人載具在物流運輸逐漸成熟,因此許多業者開始把目光從從載貨轉向載人,而這些投入也在這兩年開始有了成果。
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Uber 無人空中計程車概念圖。Photo Credit: Uber 
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在城市物聯網時代,智慧交通的重要性毋庸置疑。未來,城市與城市間的連結透過車聯網與無人機形成綿密的地空運輸系統,龐大商機吸引了大量新創業者與大型運輸業者投入。根據麥肯錫的一份調查,全球大型主要城市如倫敦、紐約、洛杉磯、巴黎等已開始投入「城市間短程運輸計畫」,其中以無人飛行計程車(Flying Taxi)最受矚目。

五大需求:時效、旅遊、陪伴、商業、醫療

先進空中運輸(Advanced Air Mobility,AAM)為目前智慧城市的重要一環,包含無人計程車、無人運輸機。看好短程運輸的前景,業者與投資人投入數百億美元在這尚未開發的市場。無人飛行計程車能夠脫穎而出原因在於:

  1. 幅員廣大的國家如美國、歐洲、中國、巴西對短程快速運輸人員有龐大需求。
  2. 疫情出現使城市間的短程旅行逐漸成為另類旅遊方式。
  3. 許多老一輩與兒女相隔甚遠,或是位在不同城市,短程旅行增加家人陪伴時間。
  4. 在家工作已是趨勢,但商務旅行需求依舊不減。
  5. 疫情凸顯出醫療資源的時效性,醫療團隊可透過短程運輸支援鄰近城市。

三大飛行計程車新創:Kitty HawkArcher Aviation Lilium

無人飛行計程車在 2017 年就已提出,並歸類在無人載具的一環,由於無人計程車可分成垂直起降(VTOL),短距離起降(STOL)和常規起降(CTOL)三大模式,不同起降功能需要不同技術平台與演算法,由於當時的碰撞避免技術與無人航空系統演算法尚未成熟,加上如 Uber、Toyota 與保持捷等大廠雖有興趣,但在政府對無人計程車的噪音、空中意外與隱私議題的疑慮下,多半採取觀望角度,因此 2017-2018 年的無人飛行計程車幾乎沒有實際應用案例。

不過這幾年開始,無人飛行汽車又逐漸升溫,一部分是許多國家的智慧城市、物聯網與演算法逐漸成熟,共享經濟的普及改變了人類行為和產品功能的本質,在智慧城市中,借助物聯網的連結和數據分析能力,無人飛行車與平台可隨時掌握人們所在地點及狀態;另一部分是無人載具在揀貨與物流運輸上逐漸成熟,因此許多業者開始把目光從從載貨轉向載人,而這些投入也在這兩年開始有了成果,在下面做一介紹。

一、Kitty Hawk

Kitty Hawk 創立於 2014 年,背後著名投資者為 Google 創辦人賴瑞·佩吉,公司的創辦人 Sebastian Thrun 為 Google 老員工,曾任職於 Google 最神秘的特殊單位「X」實驗室,打造後來知名的 Waymo 自駕車事業體。在經歷兩次失敗後,Kitty Hawk 終於在 2019 年打造出全新垂直起降飛機「Heaviside」;Heaviside 最大特色為採用消音設計,比直升機的聲音小 100 倍,並獲得美國航空總署的長途試飛許可,公司聲稱不久後 Heaviside 將能在美國各州載運乘客,實現商轉最後一哩路。

Heaviside 無人計程車具有良好的降噪效果。資料來源:Kitty Hawk

二、Archer Aviation

Archer Aviation 為美國航空(American Airline)花費 200 億美元投資的無人機新創,其「Maker」為垂直起降的商用無人飛行計程車,以每小時 150 英里速度飛行在美國西岸城市,預計在 2024 年正式啟用。主要為擔任機場「泊車小弟」,剛下飛機的商務乘客可透過感應器的定位,讓 Maker 精準到達指定位置載客,這正好省下了一秒數千萬上下的高階主管下機後尋找計程車的時間。

新創 Archer Aviation 於 2021 年發表的最新無人計程車。資料來源:Archer Aviation

三、Lilium

德國新創 Lilium 背後主要支持者為著名投資人 Baillie Gifford,Baillie 過往著名投資案例包含 Amazon、Tesla與 Space X,這次看好 Lilium 的四位創辦團隊的技術,因此大舉押注。目前 Lilium 的五人座的無人飛行計程車「Lilium Jet」正準備進入商轉階段,與其他同業產品不同的地方在於它有 36 具引擎,加上輕巧的空間設計,拓展了載客數量(一般同業載客人數約 2-3 位,而 Lilium Jet 可達 5 位)與貨運空間。Lilium 的設計初衷與共同創辦人的經歷有關,有感於親人離異,Daniel Wiegand 認為 Lilium Jet 必須能用於家庭短程旅遊或拜訪親人,而五人座飛行器就這樣被開發出來了。

Lilium Jet 具備同時搭載五人的輕巧設計。資料來源:Lilium

物流的應用與技術成熟催化無人機的載客需求

其實這些無人飛行計程車早在幾年已投入研發或有原型機,但礙於技術成熟度不足仍處於實驗階段,疫情的發生進一步催化了無人載客的需求,主因在於零接觸經濟下許多電商開始採用無人載具配送貨物,大量的應用情境讓載人也成為業者未來目標。而由於商業模式逐漸成熟,政府也從原先禁止到觀望、再逐步開放,在飛行規範、通訊協定與交通管理系統逐步完善下,未來應有機會看到短程城市運輸成真。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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