【Forkast News】數位人民幣:中國為「新絲路」所奠定的數位基礎

中國部署數位人民幣如何牽動從柬埔寨到加勒比海的經濟、地緣政治,以及實體和虛擬基礎建設。
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本文來自 Forkast News 並在 Judith Neilson Institute 的 Asian Voices 計畫支援下進行,作者為 Alexander Zaitchik、Jeanhee Kim、Kelly Le,INSIDE 獲得同意後翻譯編審刊出。

當年第一支載著中國蠶絲的商隊抵達古羅馬時,立刻在西方世界掀起一波女性風潮。元老院議員與將軍們的妻子從未摸過或看過具有如此光澤的物品。他們跟中國菁英一樣,把絲綢視為財富與地位的象徵,為絹袍添上黃金刺繡,甚至還穿著它們入墳。

2015 年,中國在一份闡述多項科技與通訊計畫的白皮書中,公布了「數位絲綢之路」(DSR)計畫,那時人們還不曉得什麼能肩負起當年絲綢的角色。現在一切真相大白:正如蠶絲曾推動全球貿易網發展,如今中國的數位人民幣也有可能形塑一套不朽的國際金融體系。

中國已經取得初步進展。一些開發中經濟體把人民幣當成自家貨幣使用;同時亞洲等地的富裕經濟體為了與中國競爭,不論情不情願,也紛紛投入探索自家的數位法幣。

加拿大多倫多「區塊鏈研究所」(Blockchain Research Institute)的執行主席泰普史考特(Don Tapscott)形容:「(各國政府領導人)都在尋找隧道盡頭那道光,而光出現了,是火車,正朝他們迎面衝來。」

這是場輸贏很大的賭局。泰普史考特表示:「如果中國和它的央行數位貨幣贏了,將一路進軍非洲各地…至東南亞。人民幣會變成記帳貨幣,美國的全球霸權就結束了。」

更有效率、成本更低的貨幣

數位絲路是中國「一帶一路」全球基建計畫的要素。這項 2013 年提出的計畫規模驚人,但不太透明,中國估計將為相關開發與投資倡議提供幾兆美元的頭期款。計畫範圍橫跨原先聯繫歐亞的絲路路線,還納入 18 世紀末取代舊絲路的海上航道。據中國統計,已有 140 個國家簽署加入。

從專案管理角度來看,一帶一路與數位絲路有個同樣讓人頭痛的問題,那就是得跟時常效率不彰的過時銀行系統周旋。洛杉磯一家亞洲經濟趨勢顧問公司的總裁史丹利.趙(Stanley Chao)說,北京認為數位人民幣既能解決這個麻煩,也是一種能相輔相成、強化兩計畫影響力的方法。

他表示:「在銀行系統不佳的新興市場,交易結算可能得花上一個星期,拖慢一切進度又延誤時程。中國把數位貨幣視為解決之道,未來一瞬間就能完成付款,交易手續費逼近於零,因為不存在中間商。」

史丹利.趙又說:「我能想見中國會在某一刻擬出貿易合約,裡面載明『讓我們使用單一貨幣,這樣能省很多交易手續費,跳過第三方銀行系統』。這個想法會有國家欣然接受,不只是在亞洲,也包括在非洲、東歐與南美洲。」

這份猜想早已化為事實。2019 年 12 月,巴基斯坦為推進投資額達 540 億美元的中巴經濟走廊計畫,宣布把人民幣納為新的第二法定貨幣,此前這個角色長期被美元占據。6 個月後,土耳其電信(Turkey Telekom)同意在進口付款時使用人民幣。

站在中國的觀點來看,數位人民幣可以促進良性循環:各國愈能看到以人民幣結帳的好處,使得中國經濟影響力擴大的網路效應(network effect,編按:指產品因使用者人數增加,價值隨之提高的效應)就愈大。

根據美國研究機構「國家亞洲研究局」(The National Bureau of Asian Research),2000 至 2015 年間,中國以人民幣買賣交割的金額從幾乎為零增至 1.1 兆美元,近乎是國家總貿易額的 1/3。然而依據華府智庫「戰略暨國際研究中心」中國計畫(CSIS China Project),即使到了 2021 年,全球跨國支付作業仍只有 2.5 %使用人民幣執行,相較之下美元為 39%、歐元 36%。

同儕壓力

對許多國家來說,自行開發數位法幣比用中國的更具吸引力。根據央行的央行─國際清算銀行(Bank of International Settlements)2021 年 1 月調查,旗下 65 個成員中有 86% 正在研究這個想法,60% 已經開始實驗,14% 已在試行。

對此有興趣的經濟體不分規模與發展狀況。加勒比海國家巴哈馬在 2020 年 10月宣布「沙錢」(sand dollar)問世,這是一種釘住美元的央行數位貨幣。同一個月,柬埔寨推出數位「巴孔」(bakong),稱它為同時支援柬埔寨貨幣瑞爾(riel)和美元交易的「混合型央行數位貨幣」。

今年 5 月,東南亞第一大經濟體印尼的央行總裁證實將推出數位貨幣。南韓的央行數位貨幣準備於 8 月進行前導測試。而新加坡近期剛完成以區塊鏈為基礎的金融架構 5 年實驗計畫,其中一環涉及的跨境支付模型,是跟美國銀行界巨頭摩根大通(JPMorgan)、新加坡全球投資公司淡馬錫(Temasek)共同開發而成。

區塊鏈技術公司 Consensys 正在進行澳洲與香港的央行數位貨幣計畫,公司亞洲區總經理夏多希(Charles d’Haussy)表示:「中國的央行數位貨幣確實在區域內產生一些同儕壓力。這是一項各機構和監管單位紛紛採納的業內重大變革。」

然而就算有動作,有些國家的央行知道自己被迫在中國後方追趕,仍顯得不情不願。

2021 年 3 月,日本銀行總裁黑田東彥在一場日本經濟新聞共同主辦的年度科技峰會上形容,數位日圓計畫與其說是選擇,更像是種義務。黑田表示:「央行之間普遍認為,如果等到未來需要發行央行數位貨幣時才開始考量,這種因應政策並不適當。」但他也重申日銀目前尚無發行數位日圓的計畫。

如果說日本自覺是被迫跨入貨幣數位化時代,並非只有它這麼想。印度 10 年前就被視為中國的政經競爭對手,預料到 2030 年將成為世界第 3 大經濟體,即便如此,印度還是落後區內對手的科技步伐。印度雖有世界級科技大學和一大票程式設計菁英,但這塊次大陸之前大致上跟中國一樣,對比特幣等民間加密貨幣抱持敵意,也沒接受區塊鏈進入未來基礎建設。

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不過,印度現在認清網路效應的作用,最近已帶著矛盾情緒擁抱數位貨幣的美麗新世界。今年 2 月某一星期內,印度儲備銀行(Reserve Bank of India)先是發布報告,主張央行數位貨幣「構成銀行體系去中介化的風險」;幾天後銀行總裁又公開承認數位盧比(rupee)計畫「受到我們充分關注」。

印度大型加密貨幣交易所 WazirX 的創辦人暨執行長薛堤(Nischal Shetty)說:「既然中國和其他國家都在談央行數位貨幣,印度當然也有動力。」薛提談了多方面的相關監管議題(印度當局 6 月曾通知薛提,他們正在調查 WazirX 被人用來從事洗錢),表示印度與中國的央行數位貨幣競爭非常良性。

他說:「我希望全球有更多國家進行(央行數位貨幣)實驗,好讓其他國家有動力投入。」薛提並預測,印度 2 年內就會在央行數位貨幣方面取得實質進展。

各國央行迅速投入數位貨幣的開發,令人想到一個問題:環球銀行金融電信協會(SWIFT)自 1973 年起持續主導全球跨行交易通訊網路,位居全球貨幣流通的核心,跨境交易與結算的數位化未來會如何衝擊 SWIFT 的角色呢?

今年 2 月,有 4 家央行跨出第一步,朝著運用自己的數位貨幣、不再透過 SWIFT 系統從事跨境交易邁進。它們宣布的多邊央行數位貨幣橋(m-CBDC)試行計畫,搭起中國、香港、泰國、阿拉伯聯合大公國央行間的交易橋梁。這項試驗旨在找出商業數位貨幣交易時會碰上哪些科技與監管上的麻煩,其他政府對此密切關注。

夏多希說:「人們第一次看到 4 家不同央行著手建立可通用的跨境基礎建設。這或許是繼中國的零售型數位人民幣後,2021 年數位貨幣界最富野心的一次概念驗證。」

m-CBDC 計畫公開 3 個月後,SWIFT與管理諮詢公司埃森哲(Accenture)聯合發布一份報告,討論 SWIFT 該如何適應跨境央行數位貨幣支付的出現,以及它們未明言的問題─該如何維持勢力。SWIFT 在報告中誇耀自身「中立且適用不同貨幣」的特性,還主張「重新發明既有工具幾乎沒有好處」。

目前看來,重新發明既有工具反而說到重點。央行數位貨幣是受到比特幣啟發,但比特幣終究是一種完全去中心化的貨幣形式,任何人只要有效能強大的電腦和大量電力就能挖礦,不需要銀行存在。夏多希表示:「在舊有管道使用新形式的貨幣,可能無法實現數位資產所有的價值主張。(但)重新創造貨幣,正是重新思索全球體系的好時機。」

碰巧這就是美國所擔心的事,假設 SWIFT 在全球金融秩序的地位降低,美國將是損失最慘重的國家。在第三部分,我們將探討這種新型貨幣出現,可能會對權力和隱私問題帶來什麼變化。

責任編輯:Chris
核稿編輯:MindyLi

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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

相較於傳統機械式瓦斯表,新型的微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。
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你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從 2011 年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多 40 元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

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三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在 1987 年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是 1995 年的阪神大地震,或者 2011 年的 311 大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近 100% 之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從 2014 年的 8.43%,提升至 2022 年第 2 季的 48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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