軟銀停止鴻海代工生產的人型機器人 Pepper

軟銀停止生產自家曾經火紅一時的機器人 Pepper,並在全球陸續裁撤機器人事業部。
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Photo Credit:Pepper case study: a robotic guide in Museum of Modern Art, Barcelona - by Yasyt Robotics
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軟銀曾在 2017 年向 Google 母公司 Alphabet 大張旗鼓收購機器人團隊波士頓動力(Boston Dynamics),有意加強自家的機械人裝置,近期卻公布將停止鴻海代工的人形機器人「Pepper」,外傳軟銀的機器人事業部正在全球進行裁員,預計將在今年 9 月先行縮編一半在法國巴黎 330 名員工。

鉅額虧損、銷售乏力使軟銀結束 Pepper 生產計劃

軟銀自 2020 年疫情期間會員流失投資失利等消息傳出後,似乎公司的發展與未來走向一直未趨於穩定,在近期結束的 Pepper 生產計劃,原先已佈局在日本、法國、美國、中國等國家負責研發及銷售的據點,法國、英國、美國據點已縮編一半,老家日本員工則轉至其他事業部。

自 2012 軟銀斥資 1 億美元收購法國機器人公司 Aldebaran 、2014 年推出 Pepper 至今,約 7 年時間僅有生產 27,000 台機器人,根據路透社的報導指出,知情人士表示若要重啟這項生產計畫的成本非常高。但回顧 2019、2020 年虧損了 3800 萬美元,過去三年虧損超過 1,9 億美元來看,軟銀做出這項決定並不意外,以 Pepper 單價 30,000 美元及這 2 萬多台的生產量,是沒有辦法打平成本的。

軟銀在面對這樣的局勢,最大的變動應該是以 8.8 億美元出售波士頓動力的 80% 股份給現代汽車,並用 28 億美元收購了機器人倉儲系統公司 AutoStore 40% 的股權,這家公司成立於 1996 年,擁有一套自家首創的密集存取商品的系統,目前被廣泛採用,似乎軟銀在機器人開發應用的領域上仍留有一手。

核稿編輯:Chris

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電動車百家爭鳴,BMW如何以BMW i智慧電能生活圈突破重圍?

「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。
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Photo Credit: TNL Brand Studio
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接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

就像許多人使用手機的習慣,回到家開始充電,每次出門前都是滿滿的電力。將BMW  Wallbox壁掛式交流充電座安裝於家中車庫或車位註一,車輛停妥後插上充電槍,人回到家中休息充電時車輛同時也在充電,還可利用智慧型手機應用程式(My BMW App)進行充電相關設定。隔日出門前車輛已經備滿電力,以iX xDrive50為例,代表每天出門都有最高630km續航里程註二供使用,可滿足絕大多數的用車里程需求。

【BMW目的地充電】

若前一天晚上忘了充電,或是有著不同於平常通勤的路程安排,也無需擔心,此時可充分利用目的地充電裝置來補充續航里程。早從2014年開始,BMW總代理汎德便在台灣建置超過百座的公用交流充電座,像是公用停車場、飯店、經銷商展示中心都有;不僅如此,2022年開始總代理汎德更啟動經銷商與外部場域合作建置目的地交流充電站,再加上現有的公用交流充電座,迄今全台已有超過兩千座BMW電動車可使用的交流電充電座,只要透過「My BMW App」或「BMW充電App」就可以查詢充電站點資訊,大幅增加外出時的用車便利與行程規劃彈性。

【BMW i高速充電站】

若有著長里程的旅程規劃,或是行程間需要快速的補充電力,此時就可以充分利用BMW i高速充電站來進行電力補充。2022年底前BMW規劃將在全台經銷商建置14座BMW i高速充電站,最大充電功率高達350kW。以iX xDrive50為例,最快6分鐘就可以補充100公里的續航里程,一點也不用擔心旅程因此中斷、壞了出遊興致。

要如何知道BMW i高速充電站的位置?只要透過車主專屬的「BMW充電App」就可以查詢完整的充電站資訊、掃描QR Code便可以快速啟動充電,並綁定信用卡付款。便利的數位化充電服務,清楚展現BMW積極開拓BMW i智慧電能生活圈的企圖心。

*BMW i 高速充電網官方資訊

超高速充電效能

除了三種不同的電能補充方式,車輛本身更需要擁有高速的充電能力。以當前BMW旗下最熱銷的iX豪華純電旗艦休旅車款而言,導入了第五代eDrive電能科技,以能量密度更高的新世代鋰電池模組,加上最高可達200kW的充電功率註三,最快10分鐘就可以補充150km續航里程註二,大幅縮減充電所需時間,便利性不言而喻。 

BMW i智慧電能生活圈從實用性思考  有效破除里程焦慮 

在電動車百家爭鳴之際,有別於其他品牌僅強調電動車本身技術,BMW不僅以先進科技作為基礎,更從用車者的角度與生活習慣思考,以三種電量補充方式再加上超高速的車輛充電效能,不論是在家中安裝交流充電座每天為車輛充電, 外出時的目的地充電, 以及長途旅行時藉由BMW i高速充電站在最短的時間內補充最多的電量,相信對於車主而言,大幅降低里程焦慮,取而代之的是更便利、更經濟的用車成本,當然,BMW招牌的駕馭樂趣,仍然在旗下電動車款上完美體現。

註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
註四: 詳細銷售辦法請洽BMW i指定授權經銷商