【Howie 商業投資】IBM 斥資 90 億台幣,將助英國成為量子技術領導者?

運算架構走入後摩爾定律時代,而量子科技正好可以滿足龐大的運算力,成為各國與科技巨頭的新戰場。
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哈特里研究中心為英國重要科研機構,IBM 這次將投入 90 億台幣預算與哈特里研究中心共同在智慧醫療、先進材料開發與物流領域進行量子應用的研究。Howie 提供
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近年來雲端、大數據與人工智慧興起衍伸出大量運算需求,全球對運算效率的需求持續成長,使得運算架構必須走入後摩爾定律時代,而量子科技正好可以滿足龐大的運算力,成為各國與科技巨頭的新戰場。

美、德、中是全球最積極發展量子科技的國家,三者認為量子科技將在國防、醫療、製造與汽車產業上帶來巨大衝擊,並影響國際數位競爭力;相較之下,歐洲在量子科技的發展倒是慢了許多。

北美依舊佔據量子科技競爭力的大片江山

其實從 2016 年開始,各國陸續強調量子科技的重要性,但由於技術尚未成熟,市場與企業並不願意投入資金。這兩年量子科技開始再度被重視的原因是國際大廠有所斬獲,包含 IBM 準備推出 127 量子位元的處理器、Google 開發出號稱運算能力為一般電腦 10,000 倍的量子電腦「Sycamore」、微軟擁有「Q#」量子演算法、加拿大公司 D-wave 也發表「Leap 2」量子雲端服務。

靠著豐沛的研究資源與頂尖人才加持,北美的科技業者目前在量子技術上領先全球;不僅如此,拜登政府 2 兆美元的基礎建設計畫中,有 1,800 億用於高階技術研發,其中量子科技就是一項(其他兩項為先進製造業與半導體),Google 前執行長施密特(Eric Schmidt)也認為,量子技術與 AI 將是帶領美國重回世界的重要科技。

北美量子科技業者發展概況。Howie 提供

相較之下,歐洲在量子技術的競爭力就差北美一大截了;雖然歐洲議會在 2018 年推出《量子科技旗艦計畫》,計劃在未來十年內投入 10 億歐元在量子技術研發上,但基於各國的影響力不同,資源主要還是掌握在德、法手上,兩國都想成為歐洲技術領導者,在技術的合作與交流上較少,加上軟體產業皆非強項,無法像美國一樣以一整個軟體產業來帶動量子技術發展,因此至今也沒有顯著成果,這反而讓 IBM 與英國趁機填補技術空缺。

但為什麼量子巨頭 IBM 會選擇英國做為發展基地呢?

2020 年各國投入量子科技預算排名。Howie 提供

得天獨厚的政策與創新環境,讓 IBM 相中英國作為量子先鋒

這得從 IBM 的量子發展策略開始說起:相較於 Google 提出的「量子霸權」,IBM 更愛用「量子優勢」的說法。量子霸權是一種宇宙觀與天演論的混合體,認為量子電腦可以「替代傳統電腦」,解決「全世界的所有問題」;IBM 的量子優勢,強調的是量子電腦記憶體架構精度運算軟體資產三面向比傳統電腦強,但基於演算法成熟度與硬體設備尚未成熟,量子電腦目前只能解決部份問題。

IBM 認為完整生態系可達到互補的效益,因此成立 IBM Quantum Network 佈局歐、亞、非三洲,會選定英國作為歐洲量子佈局的原因有幾個:

  • 政策利多:英國在強生政府脫歐後積極追求科技創新與技術自主研發,以強化英國在歐洲的創新動能與吸引科技大廠進駐;同時,由於人口高齡化帶來產業結構老化(特別是製造業),因此急需新科技改造舊企業。
  • 人才豐沛:多份調查指出,倫敦名列世界新創城市前五名,其中有 15% 的勞動力為高科技人才,加上頂尖學術機構多位於此,創新與技術人才相當充沛。
  • 新創眾多:英國每年有 5,000-7,000 家新創成立,且眾多創投與私募基金在此駐點,強大的資金動能是新創背後的強大推手;此外,量子電腦新創 Cambridge Quantum Computing 與 Phasecraft 更是 IBM 搶先合作的對象。

即便如此,IBM 可能面臨其他全球科技巨頭競爭

IBM 這次的合作對象是哈特里研究中心(STFC Hartree Centre),這個半官方機構專注於量子科技、AI 與高效能運算技術的研究,並推動英國產業數位轉型。IBM 這次將投入 90 億台幣預算與哈特里研究中心共同在智慧醫療、先進材料開發與物流領域進行量子應用的研究,對公司而言,這能接觸更多英國潛在業者客戶、打造各種試驗場域,與取得豐沛的科技人才,也是 IBM 在歐洲站穩量子科技地位的重要佈局。

當然,並不是只有 IBM 看到英國這塊科技沃土,雖然 Google、Microsoft、Intel、與 Honeywell 等業者尚未在英國部署量子科技實驗(或據點在德、法),但難保這些同業不會成為後進者,尤其是 Google 近年大舉在金融與醫療領域嘗試許多高階科技,這些都與 IBM 重點領域雷同,加上 Google 往往是資金+技術+企業品牌力三者並行,如果直接強行進入英國搶奪量子生態系話語權,也許最終受益的是英國政府,而非 IBM。

責任編輯:Mia
核稿編輯:MindyLi

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