你常使用 Google 地圖跟街景嗎?告訴你衣夾人鮮為人知的設計小故事

Google 地圖上黃黃的衣夾人是我們的最佳嚮導,你知道它是怎麼誕生的嗎?衣夾人看似簡單,背後的設計過程可是歷經一番千辛萬苦,不斷簡化再簡化,才成為今日我們看到的樣子。
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Google 地圖幾乎已經可以說是現代人不可或缺的工具了,與 Google 街景相結合之後,也減少很多路痴症候群的發作機會,當我們在使用這麼方便的服務同時,一定都曾注意到那黃色的小人標誌,它的正式名稱叫衣夾人(Pegman),別看它不起眼的樣子,它也是有故事的呢。

如果你曾經注意過衣夾人的話,會發現除了它全身都是黃色以外(其實是偏橙色),好像完全沒有特色可言,這樣哪裡談得上設計呢?那是我們現在已經習以為常的關係,設計可以說是一個從無到有的過程,Google 地圖是一個平面的東西,而 Google 街景是則是擁有 360 環景的立體視野,這中間的問題不僅是如何從平面銜接到立體,更要解決方向性的問題,尤其在陌生的環境裡,這種方向感錯亂的情形其實會更加嚴重,Google 街景中雖然已經有黃色指示線的設計,但顯然他們還需要更多東西。

他們的一個想法是:眼球

第一個問題是,你分辨不出來眼球是在看哪一個方向。所以他們試圖加入一個箭頭,這的確有一點幫助。不過說真的感覺不太好,原始衣夾人設計團隊成員之一的 Andy Szybalsk 說,「這真是不可思議,要拿起一個眼球,令人感覺粘糊糊的,一般人應該不會想在地圖上丟出一顆眼球的,如果真的要這樣的話,那是不是該加入一個彈跳的特效呢?」Andy 決定打電話給同事 Ryan Germick。

然後他們決定直接創造一個人物,於是衣夾女誕生了

會什麼是女性?Ryan 開玩笑的說,「是因為女權主義啦,而且對媒體來說,為什麼要選女性來當衣夾人是比較有趣的話題」,但事實上,我們從衣夾女的頭髮與身體曲線,很容易就能分辨出她是朝著哪個方向,把 3D 人物模型來當成圖標使用,可以說是一個巨大的進步。

但是還有其他的問題

設計師們發現,如果他們設計的圖像看起來越像真人,就會更容易使人分心,Ryan 提到,「其實越多的人物特徵,就會激發人胡思亂想,不但開始揣摩起人物性格,並且還會用過往的人物印象加以代入,然後人們就會問,為什麼非得要這麼用不可?」

朝向另一個設計方向

所以他們將人物的主要特徵剝奪,僅留下擬人化的象徵,四四方方的,但感覺還不錯。

他們稱它做豆腐人。

然後改變了它的顏色。

其實他們試過了藍色、紫色、白色、綠色,最後選了橙色。「橙色是一個比較中性的顏色」,Google 說,「沒有種族是橙色的,任何人都可以是橙色的。或者反過來說,橙色可以代表任何人。」

除此之外,Google 還設計過其他的樣式,像是相機人,具有拍照、找尋對焦跟定位點的隱喻。

或是拿著手電筒在找路的感覺。

看起來就會像這樣。

他們也設計了當滑鼠游標抓起衣夾人時,衣夾人會有什麼樣的動作。

Ryan 說,「我們認為,假如可以拿起衣夾人,然後讓它晃來晃去,看起來十分危險的樣子,好像也不錯,這讓使用者有一種身為上帝的感覺,可以自由拿起衣夾人並隨意擺放在地圖上。」

同時,他們也持續讓衣夾人的設計越來越簡單

「我們削減了所有多餘的裝飾,僅保留必要的傳達元素」

最後,衣夾人就成為了我們現在所看到的樣子

復活節彩蛋

當然,依照 Google 長久以來的優良傳統,在 Google 地圖中藏有復活節彩蛋也是非常合理的,在某些特定地點或節日,衣夾人會化身成其他的角色,由於衣夾人原本的設計元素就相當簡單,所以就像一個模特兒般,可以任意在上面加上不同的裝飾,不過部分的復活節彩蛋是具有時效性的,不會一直都存在 Google 地圖之中,有些不錯的設計甚至從來沒真正使用過。

在柏克萊的電報街(Berkeley Telegraph Ave),一個嬉皮文化相當盛行的地方,衣夾人曾經是個大鬍子花 T 恤的嬉皮大叔。

這隻頂著青蛙頭套的衣夾人,是 Ryan 的媽媽在 1970 年代的萬聖節裝扮。(幸好這個衣夾人從未上線)

不過在街景服務開放後的第一個萬聖節,衣夾人真的變成了一個女巫。

當她移動的時候,還真的會騎著掃把。

他們還設計了母親節的衣夾人親子,不過最後也沒有採用。

在 2009 年的愚人節,衣夾人突然變成了日本電視節目裡的某個古怪角色。

聖派翠克節時,衣夾人則是會變成一隻乘著彩虹的妖精。

甚至為了慶祝員工的婚禮,還設計出了衣夾人夫妻。

不過,還有一些特殊的衣夾人,至今仍生活在 Google 地圖上的某處喔!

像在美國佛羅里達州的 NASA 太空梭基地,會有一隻身穿太空裝的衣夾人在等著你。

加州的樂高樂園裡,當然少不了樂高小人囉!

在美國網球公開賽、溫布敦網球賽及法國網球公開賽場館附近,衣夾人就會變成網球選手,移動時的救球動作也是相當精采喔。

加拿大的滑雪勝地 Whistler Blackcomb Mountain,衣夾人正在這裡悠哉的滑雪呢!

可是因為南極太冷的關係,所以衣夾人請了企鵝先生來代班。

根據 Google 的說法,在全世界還有更多隱藏版的衣夾人,不過,你找得到他們嗎?


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