你常使用 Google 地圖跟街景嗎?告訴你衣夾人鮮為人知的設計小故事

Google 地圖上黃黃的衣夾人是我們的最佳嚮導,你知道它是怎麼誕生的嗎?衣夾人看似簡單,背後的設計過程可是歷經一番千辛萬苦,不斷簡化再簡化,才成為今日我們看到的樣子。
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Google 地圖幾乎已經可以說是現代人不可或缺的工具了,與 Google 街景相結合之後,也減少很多路痴症候群的發作機會,當我們在使用這麼方便的服務同時,一定都曾注意到那黃色的小人標誌,它的正式名稱叫衣夾人(Pegman),別看它不起眼的樣子,它也是有故事的呢。

如果你曾經注意過衣夾人的話,會發現除了它全身都是黃色以外(其實是偏橙色),好像完全沒有特色可言,這樣哪裡談得上設計呢?那是我們現在已經習以為常的關係,設計可以說是一個從無到有的過程,Google 地圖是一個平面的東西,而 Google 街景是則是擁有 360 環景的立體視野,這中間的問題不僅是如何從平面銜接到立體,更要解決方向性的問題,尤其在陌生的環境裡,這種方向感錯亂的情形其實會更加嚴重,Google 街景中雖然已經有黃色指示線的設計,但顯然他們還需要更多東西。

他們的一個想法是:眼球

第一個問題是,你分辨不出來眼球是在看哪一個方向。所以他們試圖加入一個箭頭,這的確有一點幫助。不過說真的感覺不太好,原始衣夾人設計團隊成員之一的 Andy Szybalsk 說,「這真是不可思議,要拿起一個眼球,令人感覺粘糊糊的,一般人應該不會想在地圖上丟出一顆眼球的,如果真的要這樣的話,那是不是該加入一個彈跳的特效呢?」Andy 決定打電話給同事 Ryan Germick。

然後他們決定直接創造一個人物,於是衣夾女誕生了

會什麼是女性?Ryan 開玩笑的說,「是因為女權主義啦,而且對媒體來說,為什麼要選女性來當衣夾人是比較有趣的話題」,但事實上,我們從衣夾女的頭髮與身體曲線,很容易就能分辨出她是朝著哪個方向,把 3D 人物模型來當成圖標使用,可以說是一個巨大的進步。

但是還有其他的問題

設計師們發現,如果他們設計的圖像看起來越像真人,就會更容易使人分心,Ryan 提到,「其實越多的人物特徵,就會激發人胡思亂想,不但開始揣摩起人物性格,並且還會用過往的人物印象加以代入,然後人們就會問,為什麼非得要這麼用不可?」

朝向另一個設計方向

所以他們將人物的主要特徵剝奪,僅留下擬人化的象徵,四四方方的,但感覺還不錯。

他們稱它做豆腐人。

然後改變了它的顏色。

其實他們試過了藍色、紫色、白色、綠色,最後選了橙色。「橙色是一個比較中性的顏色」,Google 說,「沒有種族是橙色的,任何人都可以是橙色的。或者反過來說,橙色可以代表任何人。」

除此之外,Google 還設計過其他的樣式,像是相機人,具有拍照、找尋對焦跟定位點的隱喻。

或是拿著手電筒在找路的感覺。

看起來就會像這樣。

他們也設計了當滑鼠游標抓起衣夾人時,衣夾人會有什麼樣的動作。

Ryan 說,「我們認為,假如可以拿起衣夾人,然後讓它晃來晃去,看起來十分危險的樣子,好像也不錯,這讓使用者有一種身為上帝的感覺,可以自由拿起衣夾人並隨意擺放在地圖上。」

同時,他們也持續讓衣夾人的設計越來越簡單

「我們削減了所有多餘的裝飾,僅保留必要的傳達元素」

最後,衣夾人就成為了我們現在所看到的樣子

復活節彩蛋

當然,依照 Google 長久以來的優良傳統,在 Google 地圖中藏有復活節彩蛋也是非常合理的,在某些特定地點或節日,衣夾人會化身成其他的角色,由於衣夾人原本的設計元素就相當簡單,所以就像一個模特兒般,可以任意在上面加上不同的裝飾,不過部分的復活節彩蛋是具有時效性的,不會一直都存在 Google 地圖之中,有些不錯的設計甚至從來沒真正使用過。

在柏克萊的電報街(Berkeley Telegraph Ave),一個嬉皮文化相當盛行的地方,衣夾人曾經是個大鬍子花 T 恤的嬉皮大叔。

這隻頂著青蛙頭套的衣夾人,是 Ryan 的媽媽在 1970 年代的萬聖節裝扮。(幸好這個衣夾人從未上線)

不過在街景服務開放後的第一個萬聖節,衣夾人真的變成了一個女巫。

當她移動的時候,還真的會騎著掃把。

他們還設計了母親節的衣夾人親子,不過最後也沒有採用。

在 2009 年的愚人節,衣夾人突然變成了日本電視節目裡的某個古怪角色。

聖派翠克節時,衣夾人則是會變成一隻乘著彩虹的妖精。

甚至為了慶祝員工的婚禮,還設計出了衣夾人夫妻。

不過,還有一些特殊的衣夾人,至今仍生活在 Google 地圖上的某處喔!

像在美國佛羅里達州的 NASA 太空梭基地,會有一隻身穿太空裝的衣夾人在等著你。

加州的樂高樂園裡,當然少不了樂高小人囉!

在美國網球公開賽、溫布敦網球賽及法國網球公開賽場館附近,衣夾人就會變成網球選手,移動時的救球動作也是相當精采喔。

加拿大的滑雪勝地 Whistler Blackcomb Mountain,衣夾人正在這裡悠哉的滑雪呢!

可是因為南極太冷的關係,所以衣夾人請了企鵝先生來代班。

根據 Google 的說法,在全世界還有更多隱藏版的衣夾人,不過,你找得到他們嗎?


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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