【Howie 商業投資】百年家族企業的數位轉型(二)傳產翻身!比利時鋼鐵大王如何實踐工業 4.0

鋼鐵業的數位化並不像 FMCG 產業或科技業那般有趣,不過,當前鋼鐵產業面臨產能過剩問題、反傾銷稅打擊,以及疫情的衝擊,整體復甦力道相對緩慢。轉型對這個已有數百年歷史的產業來說是不得不為的事。
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鋼鐵業的數位轉型首重產能效率與工安。圖片來源:Oracle
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企業轉型的目的是如何與公司內外部建立連結來實踐客戶價值。轉型時最喜歡的還是達爾文天演論那句適者生存,家族企業在時代浪潮中如何適應與存活,用了什麼技術、誰來主導、高層的決策來促進財務指標的增長,都是當前企業進行數位轉型時的關鍵因子。在這時點上,一部「人+技術+謀略」的大戲正在 ArcelorMittal 這家印度家族企業上演。

戰後復甦:公司發展剛好站在產業風口上

鋼鐵業的發展沿革正好緊扣工業 4.0 的發展:始於 19 世紀(正好是工業 1.0 時期),二戰後因為各國大型基礎建設復甦計畫刺激,加上各國戰後重工業,如石化、造船、汽車等產業的快速發展,爾後又出現全球化浪潮,使得這些資源密集型產業向外拓展生產基地,可以說 1950-1980 年代是整體鋼鐵業輝煌時期。ArcelorMittal 為 Arcelor(比利時企業)與 Mittal(印度家族企業)兩家鋼鐵業者合併而成,為目前全球最大的鋼鐵公司,這隻巨獸的客戶遍佈 160 國、擁有 17 萬名員工,且在全球 17 個國家營運。

鋼鐵產業轉型要素:停機時間、工安問題、供應商協作

必須得說鋼鐵業的數位化並不像 FMCG 產業或科技業那般有趣,通常沒有直接牽涉到消費者的轉型剩下的事幾乎都是「改善」、「強化」,與「預防」,但鋼鐵製品卻是國防、基礎建設、航太、交通運輸的根本,因此有絕對重要性,若依照材質來區隔,鋼鐵可分為「碳鋼」及「不銹鋼與合金鋼」兩大類,與我們生活比較接近的是不鏽鋼,如廚具、汽車材料、建築材料、醫材到 3C 電子產品都在應用範圍內。

不過,當前鋼鐵產業面臨產能過剩問題、反傾銷稅打擊,以及疫情的衝擊下,整體復甦力道相對緩慢。轉型對這個已有數百年歷史的產業來說是不得不為的事,而三大轉型重點為運用各種數位工具來減少停機時間、提防工安事件、強化供應商協作能力以降低外部衝擊。

Gregory Ludkovsky:取得印度董事會信任的戰鬥民族

ArcelorMittal 的轉型靈魂人物為 Gregory Ludkovsky(以下稱 Greg),身為全球研發部門的領導者,Greg畢業於莫斯科科技大學,他是個標準的前蘇聯工程師:聰明、冷酷、帶有軍人意志。

在加入 ArcelorMittal 以前,他曾在美國的內陸鋼鐵公司擔任研發副總裁,數十年的產業歷練讓他對於科技在製程改善與材料研發相當上手,Greg 在內陸鋼鐵公司任職時就不斷強調軟體系統在製造業上並非僅是附加產品,而是串整供應鏈的重要助力。

他對工業 4.0 的概念保持贊同態度,並多次 ArcelorMittal 的高層強調由軟體驅動的製造業將是未來競爭來源,在董事會(Lakshmi N Mittal董事長、Vanisha Mittal Bhatia 董事)與管理委員會(Aditya Mittal 執行長)家族成員的支持下展開先進製造的變革,並找了 AWS、Oracle、Infosys 等顧問公司擔任轉型夥伴。

Gregory Ludkovsky 是公司轉型的主要推手。資料來源:ArcelorMittal

有勇有謀:由上到下、由內部到夥伴的全面轉型

取得董事會關鍵同意的一步後,Greg思考的是如何開始,認知到數位轉型的核心不是技術,而是數據,並且用的是「即時數據」,而非「歷史數據」。在傳統工業時代,廠商講求效率與 CP 值;在工業 4.0 時代,即時生產、即時進貨是最適合的商業模式,當中最重要的則是「時間」。Greg 在與管理階層取得共識後,分別從組織層級、技術部署、廠內外互聯三層次進行轉型。

一、組織層級:籌組卓越中心(Center of Excellence)

轉型最大阻力是什麼?是人。取得董事會同意只是第一步,多份機構調查都指出,單由IT部門對推動轉型通常無濟於事。成立卓越中心是相較可行的作法,大型企業如 Google、J.P Morgan 等都採用此法。卓越中心為組織特殊編制,整合各業務部門負責人、總經理辦公室人員,以及重要技術人員,由上而下推動,將需要橫向合作的業務,如資料共享、串接、資料規格統一等,及轉型前中後端整合(研發到銷售),要轉型前還是得釐清問題、打通資料與業務、取得人員共識,才不會陷入穀倉效應。

二、技術部署:導入先進製造科技以提高整體設備效率

自 2011 年開始,多樣技術的融合應用使數位投資的成本逐漸降低,如果從技術在產業的流動方向來說,科技業、電商零售與電子製造是最傾向採用先技術與測試應用領域者,待解決方案逐漸成熟後,才會流向傳統產業,如紡織、石化、鋼鐵等。經評估後,公司認為資料科技、自動化設備、AI、無人機將是企業重點投資項目,以減少過多重複性和高密度的勞力工作、產能即時監控、預估能源需求,最終為提高整體設備效率(OEE)為主軸。

三、廠內外互聯:整合全球工廠與供應商資料路徑

由於鋼鐵產業的生產模式屬於連續性製造,從燒結、煉焦、轉爐、澆鑄到冷軋、焊接、鍍鋅到精整都需要一氣呵成。因此每一製程的資料都必須電子化紀錄,為了串連工廠與總部間的資料以即時了解產能,有助於產能的調解與歲修的安排。公司打造 ArcelorMittal 平台對接各工廠的系統,截至目前為止,加拿大、巴西、美國多處的工廠都已經開始進行資料串整分析。下一步,公司打算將此平台推到供應商夥伴,掌握上游到下游的狀況與終端市場需求,達到精準生產的效果。

掌握各段資料的價值,先練兵再上戰場

雖然公司較少揭露轉型成效,但就每年投入數十個 AI 專案、物聯網部署、無人機器人研發、先進製程改善等也看出公司轉型決心。掌握資料是 ArcelorMittal 最重視的事情,由於各地區工廠數位化程度不一,勢必花費時間部署與取得資料,才有辦法進一步應用在機器學習領域。在高層強力支持與老鋼鐵將 Greg 帶領下,公司正走在實踐工業 4.0 的道路上。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
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