把影像交給美國警察,居家監控品牌 Ring 拒透露受影響用戶數

美國政府以「執法所需」為由介入科技公司使用者的數據隱私,早已是公開的秘密。
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Photo Credit:擷取自 Ring 官網
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亞馬遜(Amazon)旗下的智慧居家監控攝影機品牌 Ring,再度爆出資安疑慮,將攝影鏡頭畫面提供給至少 1800 個美國執法單位,甚至數量還在持續增加中。然而,Ring 卻未透露究竟有多少使用者受影響。

警方可透過應用程式,向使用者索取監控影像

根據 TechCrunch 報導,這間於 2018 年被亞馬遜收購的監控品牌,已經與美國執法部門建立合作夥伴關係。這件事被爆出前,與 Ring 合作的任何一間警察局都能以「積極調查」(for an active investigation)名義,私下要求 Ring 提供攝影鏡頭畫面。

或許是為了平息資安爭議,今年 6 月 3 日時,Ring 在官網發布公告,表示為了維護社區安全,未來警察、消防等公共安全單位機構的人員都可以透過 Ring 的應用程式 Neighbors 向「使用者」索取攝影鏡頭的特定影像片段。

在聲明中 Ring 強調,使用者可以自行選擇要不要跟執法單位共享影片內容。只是,該聲明看似讓使用者擁有掌控權,但仍避談執法單位在未授權情況下便能接觸居家監控攝影機畫面的隱私議題。

Ring 未揭露受影響的用戶數量

過去以來,隱私倡議者就警告,執法單位長期透過合法後門來監看 Ring 攝影鏡頭畫面,如果有犯罪證據,警方還可以向 Ring 提供法院傳票或搜查令。

外媒指出,根據 Ring 今年 1 月「低調發布」(published quietly)的一份透明度報告,2020 年 Ring 收到來自執法單位超過 1800 次的法律相關要求,數量比 2019 年高出一倍。

但這份所謂的「透明度」報告,並沒有揭露一項重要訊息:當 Ring 收到來自警方的法院傳票或搜查令時,究竟他們向執法單位提供多少使用者的攝影鏡頭畫面?

以「執法所需」取用數據,是公開的秘密

其實,美國政府以「執法所需」為由介入科技公司使用者的數據隱私,早已是公開的秘密;因此,這些科技公司通常會每年發佈一次或兩次的透明度報告,對外揭露政府取用使用者隱私數據的頻率。

換句話說,透明度報告其實有點像為政府「洗白」的角色,目的是告訴大家:政府只有要求一小部分公司提供資訊,並沒有大規模監控喔!

舉例來說,臉書、蘋果、微軟、Google 以及 Twitter,都曾揭露他們共收到多少次來自執法單位的要求,也公開有多少使用者或帳戶的數據已經被提供給政府,但實際上受波及的帳戶,通常是所揭露數字的 2 至 3 倍。雖然如此,但至少這些科技公司有儘量公開資訊,讓外界可以多少掌握政府取用民眾數據的情況。

相較之下,Ring 母公司亞馬遜在面對這種情況,卻是少見地「不透明」。亞馬遜幾乎不會揭露有多少使用者或帳戶的數據已經提供給執法部門,而這次 Ring 的透明度報告也未揭露相關資訊,似乎也更讓人憂心。

核稿編輯:Anny

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