【Howie 商業投資】資金穀雨:四月機器人市場投資一覽

疫情造就醫療機器人需求大增,手術、預防檢測、臨床決策機器人紛紛出籠;在這些終端需求推動下,機器人市場當然也吸引大量資金湧入,單是整個四月投資額就高達 48 億美元,YoY 整整成長七倍以上,除了這些常見題材外,實際上的機器人市場又起了哪些變化?
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在零接觸商機與高人機協作的趨勢下,機器人的應用層面逐漸擴散到一、二、三級產業。當前機器人最熱門應用除自駕車領域外,非自動倉儲系統(Automatic Storage & Retrieval System, ASRS)莫屬。市調機構指出,2020-2025 的 ASRS 市場年複合成長率為 8%, 產值高達 300 億台幣,受惠於龐大人口紅利與電商蓬勃發展,亞洲區仍為全球 ASRS 最快之成長地區。

同時,疫情造就醫療機器人需求大增,手術、預防檢測、臨床決策機器人紛紛出籠;在這些終端需求推動下,機器人市場當然也吸引大量資金湧入,單是整個四月投資額就高達 48 億美元,YoY 整整成長七倍以上,除了這些常見題材外,實際上的機器人市場又起了哪些變化?

政策驅動:美國與中國機器人新創最受投資人青睞

根據 The Robot Report 指出,全球四月機器人新創募資有 38 家,其中美國 17 家、中國 6 家,其餘則分布在歐盟與以色列。

美國機器人新創以無人載具為主,且應用領域分佈於智慧交通、物流倉儲與智慧農業,業者如 Above Robotics、Cruise,與 Liftians 皆是市場新星;由於疫情受創嚴重,加上拜登上任後積極推動無人載具、ACE 空戰計畫、AI Ready等政策,進一步強化機器人新創的運用。

而大西洋另一端的中國,在十四五推動後便加大機器人的應用範圍,特別在製造與醫療領域,服務型與工業用機器人新創成為創投鍾愛標的之一。歐盟則於今年三月推出「Digital Compass」轉型計畫,運用雲端、機器人與AI協助中小企業數位轉型。一連串的政策支援加上市場推動的力量,機器人新創資金不虞匱乏。

2021年四月機器人新創獲投名單。Howie 提供

 忙碌的四月:火爆的收購浪潮

在併購部分,單單一個四月全球就有八起收購,包含兩件以 SPAC 收購之案件,總市值為 17 億美元。自駕車的興起促使汽車大廠積極收購新創公司以提高技術能量,其中以Toyota為是,其控股子公司 Woven Planet Holdings 以 5.5 億美元收購 Lyft 的自駕車部門 Lyft level  5,積極發展自駕車業務。

而旗下機構 Toyota Research Institute 成立卓越中心(Center of Excellence),積極開發自駕車相關軟體平台。另一較著名收購案為自動化大廠 Brooks Automation 以 7,000 萬美元收購機器人協作新創 Precise Automation,後者擅長開發人機協作機器人,並主要應用於製造業,包含半導體、電子製造,與新藥開開流程。

看好未來人機協作龐大市場,Brooks Automation 認為這起收購案有助於公司深耕製造端的客戶。

2021年四月機器人新創收購概況。Howie 提供

除自駕與製造業機器人領域外,農業機器人近年也相當火熱,並成為智慧農業不可或缺的要素之一(智慧農業包含人工智慧、農用感測器、物聯網、農用無人機與農用機器人)農用無人機實際應用範圍以農作病蟲害偵測、熱影像取像、多光頻譜掃描、作物生長性狀量測為主。疫情的發生與移民入境的限制打擊農業勞力與產品的流動,在這樣背景下正好滿足了 AppHarvest 的收購慾望,這家 B 型企業看準時機,以一千萬美元併購新創 Root AI,強化其農業機器人的功能。

Root AI 的 Virgo 解決方案可用影像視覺分析判斷作物是否已可採收,同時以影像為基礎的深度學習進行農產品的瑕疵檢測,對果形、大小、著色率、瑕疵率等不同參數進行分析與決策,有助於減少人力與物力的浪費。

AppHarvest 收購 Root AI 強化演算法運用於智慧農業能力。Howie 提供

這一切也許也只是個開端而已

就筆者觀察,機器人市場的題材雖然沒有 AI 或是物聯網般火熱,但軟體技術曲線的成熟,帶動了機器人在各領域應用的興起,工業型機器人與服務型機器人的智慧化,也帶動許多新創與企業的投資,未來在更自主彈性作業與人機協作趨勢下,硬體設備(關鍵零組件、材料)的安全性與應用軟體(系統整合)的串接能力將影響機器人的效能與商轉能力,我們應可預期有更多領域行機器人的出現與更多資金的投入。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Chris

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台灣人偏好的威士忌風味?甜美風味是大宗,帶果香、蜜香風味威士忌男女皆愛

台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。
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每年近 800 億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的 2021 年國際出口市場表現報告,台灣這個僅 2300 萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣 85 億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約 550 億新台幣,台灣每人一年平均品飲 2.3 瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者  有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於 7 月 11~12 日,針對年齡分布於 30 歲以上 ShareParty 會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析 376 份有效回收問卷之後發現,40.9% 受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近 2:1 之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有 14.5% 女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近 60 年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於 1980 年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到他滿意其風味之後,方才進行裝瓶。40 年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會  最是品飲威士忌的好時機

Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富 12 年雙桶 DoubleWood 是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之 Oloroso 雪莉桶,陳放 9 個月過桶的百富 12 年雙桶單一麥芽威士忌,從 1993 年販售迄今已近 30 年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富 21 年波特酒桶 PortWood 威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝  讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上  更增添多變的層次

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最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富 14 年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。

若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列 14 年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富 16 年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年 16 年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。