【Kylat Tech】Epic Games vs Apple 法庭公布內部文件,揭微軟、Sony、Valve 競合策略

Epic Games 與 Apple 在法庭互控壟斷的同時,也因此難得地揭露許多內部文件,讓我們得以一窺 Epic Games 在平台、獨佔遊戲的合作與競爭現況。
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Epic 與 Apple 之間的法庭交鋒目前仍在如火如荼地進行中,在這段期間,許多來自雙方以及第三方合作廠商的內部文件如雨後春筍般不斷浮出檯面,而 ResetEra 論壇也在最近公開了另一份外流的最新內部文件細節。內容提到 Epic 曾在 2020 年 9 月 24 日發布了一份名為「每週商城策略會議代辦事項」(Weekly Store Strategy Meeting Agenda) 的文件,其中揭露了他們曾為旗下數位商城 Epic Games Store 安排過另一個極具野心的計畫。

在這段期間,玩家們已經得知了 Epic Games 在 2019 到 2020 年之間為了與第三方廠商簽訂平台上的「限時獨佔合約」一共投入了高達 10 億美元的資金,而其中光是 2019 年重點大作《邊緣禁地 3》的半年獨佔就花費了 1.15 億美金的合約金。而根據這次所公開的這份文件,Epic 曾經向 Sony 提供了 2 億美元的價碼,希望對方能將旗下 PlayStation 主機平台上的多款獨佔作品移植到 PC 平台上,並在 Epic Games Store 平台上獨家推出。

Epic Games 商城。Kylat 提供

然而,目前無法確認 Epic 與 Sony 最終是否真的有談成任何形式的合約,文件內容僅提到 Epic 有意為 4 到 6 款獨佔作品向 Sony 提供最低 2 億美元的合約保證金,而 Sony 當時也尚未做出任何回應。一直以來,Epic 都會為願意在他們平台上推出獨佔作品的遊戲發行商提供一筆「保證金」,這意味著無論其下遊戲在 Epic Games Store 平台上的銷售表現如何,發行商都能先獲得一筆可觀的收入。

除此之外,也無法確定文件中提到的 2 億美金是「每款遊戲」的均價,還是 4 到 6 款遊戲的總價。就以現階段來說,只有兩款由 Sony 發行的遊戲已經在 Epic Games Store 平台上獨家發售,它們分別是《ReadySet Heroes》以及《終極戰士:狩獵場》(Predator: Hunting Grounds),至於這兩款遊戲的合約金,以及是否屬於文件中提到了合作提案,目前仍然不得而知。

《地平線:期待黎明》。Kylat 提供

多年下來,Sony 發行在自家 PlayStation 主機上的本家獨佔遊戲,一直以來都沒有在其他平台推出的計畫,一直到 2020 年,最初於 2017 年發行的《地平線:期待黎明》(Horizon Zero Dawn) 才驚喜推出了 PC 版本,並同時登上了 Steam 以及 Epic Games Store 平台。而在 5 月中旬,另一款獨佔作品《往日不再》(Days Gone) 也將會在多個數位平台上推出 PC 版本。以文件中的時機點來看,《往日不再》很有可能是 Epic Games 當初鎖定的遊戲之一。

《血源詛咒》。Kylat 提供

雖然 Sony 官方已經公開表示今後還會有更多獨佔遊戲移植到 PC 平台上,但像是《血源詛咒》、《戰神》、《秘境探險》或《最後生還者》等其他更具代表性的重點獨佔作品目前仍然無法確認是否包含在移植計畫中。如果 Sony 確實有此計畫,而 Epic 最終也成功搶到其中幾款作品的獨家發行權的話,那絕對能為 Epic Games Store 平台帶來不小的話題,即使這得讓他們花上一筆不小的合約金。

值得一提的是,雖然 Epic 和 Sony 之間的合作關係並不是一直以來都非常順遂,尤其是在跨平台遊玩的相關議題上,雙方更是常常抱持著相左的意見,但他們確實維持著穩定又緊密的關係。索尼甚至在 2020 以及 2021 兩年陸續向 Epic 投資了 2.5 億以及 2 億美元的資金,而在 Epic Games 旗下「虛幻引擎 5」的發展上也與 Sony 的 PlayStation 5 有著一段長遠的合作關係。

至於微軟的部分,雖然他們和 Epic 在與 Apple 的交鋒上一直以來都站在同一陣線,但這份文件也暗示了 Epic Games 內部認為微軟近年來積極推動的「Xbox Game Pass」平台與他們平台安排的計劃相衝,而在與遊戲廠商簽約的部分雙方仍是競爭對手,甚至還特別標註 Xbox 負責人 Phil Spencer 常常與 Steam 發行商 Valve 的老闆 Gabe Newell 見面。也正因為如此,包含《最後一站:士官長合集》等遊戲才能登上 Steam 平台。除此之外,Epic Games 也在這份文件中提到,他們完全沒有計畫要嘗試說服任天堂讓旗下的獨佔遊戲登上 Epic Games Store 平台,甚至還用「登月」(Moonshot) 來形容這類計畫的難度。

Epic Games 目前尚未對此作出正式的回應。 

責任編輯:Mia
核稿編輯:MindyLi

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