【快訊】Appier 宣布收購 BotBonnie 將用對話互動解決方案擴大產品組合

Appier 認為聊天和訊息傳遞服務在與客戶互動和互動中變得越來越重要,而 BotBonnie 提供的服務為 SaaS(軟體即服務)的對話式互動管理平台,收購為子公司後將用其對話互動解決方案進一步擴大 Appier 產品組合
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Photo Credit:Appier
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5/12 18:15 更新 Appier 2021 Q1 財務表現

今年三月底才在東京證交所上市,Appier 在今天的董事會會議上,宣布併購 BotBonnie 為子公司,根據併購公告,預計六月完成併購。

收購 BotBonnie 為子公司 強化對話式商務競爭力

Appier 認為聊天和訊息傳遞服務在與客戶互動中變得越來越重要,而 BotBonnie 提供的服務為 SaaS(軟體即服務)對話式互動管理平台,正好能幫上忙,收購為子公司後將用其對話互動解決方案進一步擴大 Appier 產品組合,並利用 BotBonnie 的技術強化 Appier 在對話式商務的競爭力,進而利用 AI 建立更具個人化的顧客服務。

由於 Appier 集團的使命是利用人工智慧(AI)預測未來事件,並善用數據決策以支援客戶業績成長,Appier 預計在未來將在企業軟體配備 AI,以使企業決策更加準確,自動化處理用戶行為,並利用 SaaS(軟體即服務)提供高階 AI 行銷科技解決方案。

BotBonnie 成立於 2016 年,是專注於對話式智慧機器人解決方案的新創團隊,最早由 6 位成員共組,核心成員來自台清交資訊工程所,曾任職於 Yahoo、Intowow 等公司,對大型系統架構設計與數位廣告產業具有充分的業界實戰經驗,BotBonnie 協助企業在匯聚數億名高黏著度用戶的通訊軟體上,運用聊天機器人提供服務接觸點,以智慧客服提升效率、社群粉絲創造更新鮮的體驗轉化為營收。

Appier 在過去陸續收購公司,包含 2018 年八月也收購印度新創公司 QGraph,推出 AIQUA 人工智慧行銷自動化平台,2019 年再收購日本新創公司 Emotion Intelligence (Emin),同時也推出新產品電商促購解決方案,Appier 本次收購台灣新創團隊 Bot Bonnie 將協助客戶創造更便利的對話互動體驗。

Q1 財報表現:ARR 突破 1 億美金,營收年增率創38%  

除了收購案,Appier 也公布第一季財務表現,2021 Q1 Appier 的年度經常性收入 (ARR) 達到 1.002 億美金,首度超越 1 億美金,對比去年同期三月底營收 7,280 萬美元,年增率為 38%,ARR 成長主要是基於既有客戶延續或加大與 Appier 的合作。而在營收方面,受惠於既有客戶支出增加和新客戶業務啟動,Appier 第一季營收表現為 2,600 萬美元,年增率為 31%。檢視過去幾個季度,Appier 在營收方面都維持 30% 的穩健成長,第一季營收已超越財測約莫 10%。

另一個重要指標是過去 12 個月淨收入留存率 (LTM NRR) 的成長,第一季達成 119%,優於上一季度,顯示客戶的黏著度與合作關係持續精進;在毛利率方面,第一季毛利率年增率 44%,超越營收年增率 31%,主因為利潤較去年有所提升;Appier 的損益 (P&L) 也較去年同期有所改善,由於營收成長和利潤提高,稅息折舊及攤銷前利潤 (EBITDA) 與去年同期相比增長了 9% (此處損益部分 Appier 排除了與 IPO 相關的成本)。

核稿編輯:Mia

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人機合一新型態微創手術,外科醫師的第3隻手——精準持鏡機器手臂,穩定內視鏡影像提升手術品質

隨著科技進步,微創手術已成為一般外科治療的趨勢,「精準微創」更是現階段的目標。新型的「內視鏡持鏡機器手臂」彷彿是外科醫師的第3隻手,可以模擬人手多角度操作持鏡,提供穩定的影像畫面,輔助主刀醫師精準切割、縫合患部,提升手術品質、縮短術後恢復時間。
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談到開刀房、手術室,你腦中浮現的第一個畫面是什麼?小小的手術台旁擠滿多名醫護人員,手上持著不同的器械各自忙碌?

沒錯,一台成功的手術是由一整個醫療團隊,每個人各司其職,並保持良好的節奏與共同合作的默契,才能確保病人獲得妥善治療。

看懂傳統腹腔鏡/內視鏡手術,開刀房人員配置

以傳統腹腔鏡/內視鏡手術來說,手術房內會有主刀醫師與第一助手來完成主要的手術內容,同時還會有兩位分別協助操作內視鏡的「扶鏡助手」與協助遞交手術器械的「第一助手」。

▲手術房內除了主刀醫師與第一助手完成主要的手術內容之外,還有協助操作內視鏡的「扶鏡助手」,以及遞交手術器械的「第一助手」。

扶鏡助手扮演了手術過程中相當重要的「眼睛」角色,因為扶鏡助手操作的內視鏡,便是將極細長內含光纖、鏡片的鏡頭放入體內,再利用影像傳輸,將體內畫面傳導至螢幕上。由於內視鏡可以深入腹腔,傳回人眼無法透視皮膚所看到的手術部位,加上具有影像放大的作用,協助醫師更仔細觀察病兆、找對下刀位置。

傳統腹腔鏡/內視鏡手術,「人工持鏡」考驗醫護體力、耐力

然而,內視鏡的操作,並非想像中的簡單。除了操作過程十分考驗「扶鏡助手」和主刀醫師之間的默契外,一場腹腔鏡手術動輒三、四個小時以上,要保持長時間穩定地「人工持鏡」,相當考驗醫護的體力與耐力。

大千醫院一般外科劉信誠主任坦言,「對於長時間的腹腔鏡手術來說,鏡頭畫面的穩定度非常重要。但是,當手術時間超過一個小時以上或步驟、位置較複雜,持鏡助手就容易感到疲憊、集中度下降,開始跟不上醫師的手術工作速度。」

再者,持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,也容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,造成手術畫面模糊,增加主刀醫師及開刀團隊產生視覺暈眩的可能性,進而拉長手術時間,提升手術困難度。

▲大千醫院一般外科劉信誠主任。

外科醫師的第3隻手:內視鏡持鏡機器手臂CP值高

為了滿足不斷上升的內視鏡手術需求,醫界也追尋更佳的手術方式。於是,內視鏡結合機器手臂的「內視鏡持鏡機器手臂」由此產生。

其中最知名的「機器手臂」就是大名鼎鼎的「達文西機器手臂」,但達文西手臂的體積龐大、造價昂貴、維修費驚人,每次使用的開機與耗材費高達20-30萬。對於一般民眾來說,是一筆相當高額的支出,不是人人都負擔得起。

為解決醫師臨床手術的多元與便捷需求,友信醫療集團代理引進由德國開發的「新型內視鏡持鏡機器手臂」,有兩種不同型號,滿足不同的臨床需求,打破對機器手臂的既定印象,不僅體積輕巧、操作容易,關節活動角度靈活,更可直接架於開刀床邊軌上,手臂移動範圍能完全涵蓋整個病人,彷彿是外科醫師的第3隻手;且大部分的配件可以重複滅菌使用,每次開機約1-2萬元,導入成本低、CP值高,對於醫院及病人來說負擔降低許多。

除了費用門檻較低,劉信誠主任分享到,與傳統人工持鏡相比,機器手臂持鏡的畫面較穩定,還可以由醫師主動控制畫面,提升手術的流暢度。

另外,在執行微創手術的縫合等精細動作時,穩定、不晃動的畫面也能讓主刀醫師在視覺上較舒適且不易感到疲倦,增加手術的準確度,達到「精準微創」的目的。

▲持鏡助手長時間維持持鏡姿勢,容易因疲勞而產生手持內視鏡影像晃動,「新型內視鏡持鏡機器手臂」則可以提供流暢且穩定的影像。

胸腔鏡手術應用範疇多!日本研究揭「人手持鏡」與「機器手臂持鏡」的差異

劉信誠主任指出,近年來微創手術已是目前臨床上的主流。根據統計,在醫院開刀房所進行的手術中,傳統開腹手術對比腹腔鏡微創手術的比例,已經將近1:9。

如同微創手術的主要目的,在於縮小患者的手術傷口、降低出血量及術後疼痛的發生,因此在進行手術時間較長的微創手術,機器手臂持鏡更顯重要。

根據日本研究發現,機器手臂相較於傳統人手持鏡,不會增加手術準備時間,熟悉持鏡手臂操作的醫師更可以降低18%的腹腔鏡手術時間;且因內視鏡影像穩定,手術下刀、縫合位置更精準,在減少內視鏡穿刺套管拉扯傷口下,患者的出血量也會降低、術後恢復速度也更快,大幅降低住院天數。

以新型持鏡機器手臂來說,便是針對消化系統、婦產、泌尿等外科手術需求所設計。透過內視鏡穿刺套管(Trocar)註冊點作為移動與旋轉的中心點,記憶套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,在術中提供穩定內視鏡影像的同時,也能避免內視鏡拉扯擴大手術傷口,對外科醫師提升微創手術精準度,保有穩定支撐和靈活定位能力有所助益。

▲新型持鏡機器手臂,透過電腦登記Trocar穿刺套管作為移動/旋轉的中心點,記憶腹腔鏡套管虛擬位置,讓持鏡手臂以定位點為軸心進行移動,並自動運算最佳移動方式,避免拉扯手術傷口擴大。

小腔室也能輕鬆進入,新型持鏡機器手臂體積更輕巧、角度更靈活

相較腹腔、胸腔等部位,對於耳鼻喉科與顱底手術,醫師要面對更小的腔室,為避免觸碰重要的神經組織及血管,更需要仰賴內視鏡精準的移動與角度。另一款新型持鏡機器手臂具有6個關節的機器手臂、模擬人手進行多角度移動,可以提供360度橫向移動視角,及垂直90度的視覺角度,輔助醫師更精準深入手術部位,穩定提供內視鏡影像輔助醫師進行手術。 

▲具有6個關節的另一款新型機器持鏡手臂,能夠模擬人手進行多角度移動,輔助醫師更精準深入手術部位。

除了上述提到的持鏡機器手臂與傳統人工持鏡之間的差異,對醫院及醫師來說,持鏡機器手臂在人力調度上更有彈性,可以減輕醫護的視覺疲勞與持鏡姿勢疲勞。

對患者而言,持鏡機器手臂提供的穩定手術影像畫面,有助於提升手術品質,減少手術時間及併發症,讓患者安全快速地回到工作崗位或生活上。

資訊來源:友信醫療集團、大千醫院一般外科劉信誠主任;文:關鍵評論網媒體集團廣編企劃。