【Wired 硬塞】35 年後,研究顯示車諾比如今燃起一線希望

有關車諾比一項新的研究發現,輻射暴露遺傳損害後代的機率極低,而另一項研究提供了有關輻射如何導致甲狀腺癌的見解。
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原文來自 Wired《35 Years Later, Studies Show a Silver Lining From Chernobyl》,作者 Sara Harrison。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Linden Chen 翻譯並經 INSIDE 編審。

1986 年,工人在烏克蘭北部的車諾比核電廠進行安全測試,但測試失敗,反應爐起火,導致了史上最大的核災。火災中的煙霧和第二次爆炸,把放射性元素釋放到大氣中,並散佈在周圍的田野與城鎮裡。35 年後的現在,科學家們仍在發掘這場災難帶來的損害,並開始回答和暴露在輻射下的核電廠工人、附近社區的人們,甚至是他們幾年後出生的家人,有關的長期輻射遺留問題。

4 月 22 日星期四,在《科學》期刊上發表的兩篇論文裡,有個國際研究團隊分別提出兩個方向不同,但都很重要的問題。第一篇論文追蹤輻射對於受照者的孩子的影響,發現孩子身上並沒有從父母傳下來的跨世代突變。第二個研究聚焦在暴露在輻射所引起的甲狀腺癌,並檢視輻射如何在 DNA 中作用,導致癌症腫瘤生長。

「這些都是我們從那個不想再造訪的地方,所得知的有力事證,」上述兩篇論文作者、美國國家癌症研究所癌症、流行病學與遺傳學部門總監史蒂芬.夏諾克(Stephen Chanock)說。他表示,這項研究是對人類決策長期後果的重要提醒,並希望它可以引導未來核能科技的對話。「這讓我們對輻射和社會有更深的基本了解,」他說。

這些科學家在災難發生以後,把受影響工人、居民中同意成為長期研究受試者的人聚集在一起。多虧有了科學家的遠見,研究人員終於能深入研究這些長期存在的問題,並儲存人類腫瘤的組織樣本。

當時,他們並沒有研究車諾比核災某些層面的工具,但他們仍盼望,未來有其他人能利用他們所蒐集的資料。「之前的科學論文在探討輻射暴露時都具有一些共通點,但實際上他們處理的是非常非常不同的科學問題,」探討腫瘤的論文主要作者、美國國家癌症研究所資深研究員琳賽・莫爾頓(Lindsay Morton)說。「但是,基因體科技的進步和基礎科學的投資,會讓這兩者成為可能。它說明我們可以打開的新門,我覺得這對人們來說真的很令人興奮。」

癌症起因於人類 DNA 的突變。幾行遺傳密碼被刪除或混合在一起,讓細胞以異常方式增生長。有時候這些 DNA 的變化和來自父母的基因有關,但有時候它們也會由環境因素引起。了解腫瘤的 DNA ,可以進步幫助創造出標靶基因療法對抗它。

多年來流行病學研究顯示,甲狀腺癌特別常見於暴露於放射性碘的人身上,如果是從孩童時期就暴露在放射性碘的人就會更明顯。但如果劑量夠高的話,放射性碘反而會殺死甲狀腺細胞,可以實際上作為治療甲狀腺癌和其他甲狀腺疾病的方法。但車諾比核災釋放出的輻射並不足以殺死細胞。莫爾頓指出,反而人們暴露在低劑量輻射好幾個月後,會導致細胞變化,進而引發腫瘤。

在莫爾頓的論文中,她和研究夥伴仔細研究住在車諾比附近的人身上的腫瘤,並搜集這群超過 350 人的 DNA。他們年幼時期就暴露在輻射中,而後罹患甲狀腺癌。莫爾頓和夥伴繪製這些腫瘤的全面分子圖。而後,為了要知道這些人罹患的甲狀腺癌與其他因素誘發的甲狀腺癌有何不同,研究人員把這些腫瘤和 1986 年後出生在車諾比附近、得到甲狀腺癌卻從未暴露在輻射線的 81 人身上的組織進行比較。此外,他們還比較這些腫瘤與癌症基因組圖譜的數據,試圖從好幾千種癌症的基因組合找出答案。

他們發現,在車諾比核災後暴露在放射性碘所引起的癌症,會透過破壞 DNA 的雙鏈結構,並使它們分開產生突變。相較之下,癌症基因組圖譜中的甲狀腺癌,和車諾比地區未暴露在輻射下的 81 人,更有可能是由單點突變引起的,其中只有一個 DNA 鹼基發生改變。

核災發生以後,科學家監視車諾比鄰近地區的許多社區和負責清理輻射反應爐,並將其用鋼鐵與混凝土製成的石棺覆蓋。研究人員也廣為訪問間接接觸輻射的居民。舉例而言,來自反應爐的輻射性同位素落入周遭田野,並被放牧的牛隻吃掉,輻射會經由他們所生產的牛乳,一直影響到喝了這些牛乳的人。

因此,有關乳製品消費的訊息會告訴民眾,他們到底暴露在多少輻射下。物理學家和流行病學家通力合作,根據這些直接和間接測量結果,重現提供組織樣本的人接受到的輻射劑量。「這是種獨特的情況,顯示我們對輻射暴露掌握的很多,」夏諾克說。「大多數大型基因組景觀,都無法得知人們所處地理位置和人們暴露在何種環境下。」

這為研究人員帶來得以仔細精準研究癌症過程的機會,他們發現,一個人接觸的輻射越多,接觸時年齡越小,擁有的雙鏈 DNA 斷裂就越多。

最後,研究團隊研究驅動癌症的因素,也就是導致腫瘤生長的特定基因突變。他們發現,由輻射引起的癌症分子特徵,和隨機發生的甲狀腺癌中所觀察到的,並沒有什麼不同。只是造成雙鏈 DNA 斷裂的原因不同。「這才真正讓我們了解,輻射是怎麼導致癌症的,」莫爾頓說。

沒有特殊的生物標記,把這些細胞標為已經被輻射突變。這告訴科學家,輻射的影響發生在致癌過程初期。而且隨著癌症發展,這些生物標記(如果有的話)會被丟掉或洗掉。分子相似性顯示,這些病例不需要新的治療方法。她說,這些癌症看起來就像典型的甲狀腺癌一樣,採取不同的治療方法,並沒有什麼特別的意義,」她說。

第二篇論文中,研究人員找來130 位父母暴露在輻射下的兒童,這些小孩的爸媽大多不是住在車諾比附近,就是核災後,到附近清理、收拾殘局的一員。父母的精卵中,有一些隨機基因突變是很正常的。這些「種系」突變是推動演化的動力。但幾十年來,人們一直想知道,暴露在輻射下,是否會增加這些突變的可能性,並把這種影響傳給後代。

研究人員針對災後 46 週和 15 年後出生兒童的整個基因組合進行測序。儘管有些動物模型顯示,可能有遺傳效應,但研究人員發現,和那些父母從未接受到輻射污染的人相比,車諾比核災倖存者孩子的 DNA 突變並沒有比較多。

「我們對此感到很驚訝,」夏諾克表示,研究結果應該對車諾比核災倖存者的下一代而言,是個振奮的消息。這些孩子當中,有些已經 20 幾歲,正在準備成家,「遺傳效應基本上是沒發生,這應該讓他們鬆了一口氣,」他說。

這對其他曾暴露在輻射災變下的倖存者也是重要的訊息,包括那些住在日本福島第一核電廠附近的人們。2011 年時,地震引發三座核反應爐的核聚變。那裡的輻射量和歷史記載車諾比核災的輻射量要少。「像這種研究規模,探討輻射對人類的影響很少見,」輻射效應研究基金會(RERF)研究副主任艾瑞克‧格蘭特在電子郵件中寫道。

輻射效應研究基金會是日本和美國的聯合研究組織,研究二次大戰原子彈以及福島核災對日本的影響。格蘭特說,受到這兩次事件影響的人,一直擔心暴露在輻射中,是否會對孩子造成影響。「在這項研究觀察到的,輻射暴露缺乏跨世代效應,對那些曾暴露在輻射下的人們而言,無疑是個好消息,」他寫道。「儘管結果不能完全排除遺傳突變,但很清楚的是,就算發生跨世代突變,機率也不是很高。」

綜上所述,這些研究不只為研究人員帶來有關輻射長期影響的新見解,也說明對科學研究和數據蒐集的長期投資有多重要。儘管這項研究利用基因組學和表觀遺傳學最近的發現,但若沒有持續幾十年的組織樣本、輻射偵測和訪談,就無法進行這項研究。這些努力在 1980 年代開始時,科學家還不知道什麼樣的科技會被用來幫助其他人利用他們的研究成果。夏諾克說,要進行這麼多的科學研究,這一點很重要,必須記在心裡:現在看起來不重要的事情,可能會帶來我們無法預料到的巨大效應。「現在的投資,在後來會得到回報,」他說,「不是明天就有立竿見影的效果,而是未來。」

責任編輯:Chris
核稿編輯:MindyLi

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發表會前預告片預測三星 Galaxy S22 系列重點規格與賣點!

三星 Galaxy S 系列年度旗艦預計將在二月初發表,每年新機都能看出三星對於整年度手機市場發展的推展方向,許多新規格與新功能也都值得關注,編輯匯整先前網路流出的資訊,本篇文章將為大家一次帶來新機的亮點預測。
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對於許多熱愛科技的朋友來說,2022 年的到來也意味著新一波的產品更迭潮即將到來,光是年初的 CES 2022 美國消費電子大展,就已經成為各類科技品牌搶先發佈今年新品的戰場,不過對於現代人不可或缺的智慧型手機來說,真正的開戰時刻才正要開始。像是受到大家關注的三星新一代 Galaxy S 新旗艦,也在日前正式發表了今年度 Galaxy Unpacked 發表會的預告,將在 2 月 9 日(台灣時間 23:00)正式「揭密」今年新機的真貌!

不過依照過去的慣例,早在幾個月前,三星新一代的 Galaxy S22 系列新機,就已經有許多「馬路消息」在網路上流傳,差不多也能拼湊出手機的整體輪廓。雖說還要等到過完農曆春節才能看到這款新機正式發表,編輯還是提前整理好外媒曝光的相關資訊,搶先了解全新的 Galaxy S22 系列會有哪些重點特色。

三星官方的展前預告片這麼短,裡頭藏了哪些玄機?

今年三星仍舊依循過往的慣例,在發表會前先放出了幾則預告片,來吊吊大家的胃口,順便也為新機發表會暖場一下,讓網路上多一些討論話題,而今年的預告片也十分「短小精悍」,而且乍看之下讓人丈二金鋼摸不著頭腦,不知道影片中的一些影像代表什麼意義?不過事實上這些內容都是有跡可循的,就讓編輯來為大家深度解析…

從影片中一閃而逝的兩支手機「剪影」來看不難發現到,左邊機身邊角較圓弧,右邊機身邊角較偏直角,可以明顯看出分別是過去 Galaxy S 系列與 Galaxy Note 的外型設計對比,而兩個剪影最終合而為一,也暗示了先前流傳此次新機的頂級系列「Galaxy S22 Ultra」即為過去 Galaxy Note 系列「繼承者」的定位。

影片中的兩支手機剪影,左邊很明顯是過往 Galaxy S 的設計,而右邊則是 Galaxy Note 系列偏方正的外觀。Photo Credit:Samsung

外媒曝光訊息提前揭露三星 Galaxy S22 五大重點特色!

一直以來,三星的 Galaxy S 系列就是受到全球關注的重要機種,早在半年前就陸續在網路上可以看到許多「超前部署」的馬路消息,不過隨著發表日的逼近,更多外媒的提前爆料可信度也愈來愈高,下面編輯也為大家整理出Galaxy S22 系列到底有哪些被外媒提前曝光的重點特色吧!

#重點一:S Pen 成為標配,手感更提升

今年 Galaxy S22 系列的馬路消息中,最大的爆點莫過於「S Pen」這個過去 Galaxy Note 系列最大的特色將正式成為「標準配備」,相較於先前 Galaxy S21 Ultra 與 Galaxy Z Fold3 對於 S Pen 的支援屬於外置式配件,Galaxy S22 Ultra 可能會比照過去 Note 系列內建有筆槽,讓 S Pen 能有一個「家」。

不過除了僅僅將 S Pen 直接整合至手機中,根據國外媒體 XEETECARE 的爆料,Galaxy S22 Ultra 內建的 S Pen 甚至可能會有新的升級-輸入延遲將降至 2.8 ms 的水準,相較於過去 Galaxy Note20 系列的 9 ms,延遲僅 1/3 左右,這也讓使用者在螢幕上書寫繪畫時,能體驗到更高的流暢度。

外媒的影片進一步曝光 Galaxy S22 Ultra 所內建的 S Pen 將具備僅 2.8ms 的超低延遲,這也意味著實際的體驗將會再升級。Photo Credit:XEETECARE

#重點二:4nm 製程處理器

根據過去三星 Galaxy S 系列的慣例,不同國家發售的機型可能會採用不同品牌的處理器,而過去幾年大致可區分為高通的 Snapdragon 與三星自家的 Exynos 系列,而今年預料也會是這樣如此,而且和去年相同的是,無論是高通或是三星的處理器,都將會是三星的 4nm 製程打造。

網路上流出型號為 SM-S908N 的 GeekBench 5 跑分資料,被認為就是高通版本的 Galaxy S22 Ultra 。Photo Credit:SamMobile

而比較可能導入台灣市場的高通版本,應該會是去年底已解禁的 Snapdragon 8 Gen 1,同樣採用一個超大核、三個大核與四個小核的八核心組成,目前根據外媒 SamMobile 的報導指出,知名的跨平台效能基準測試應用 GeekBench 的線上資料庫中,已經有疑似三星 Galaxy S22 Ultra 的跑分成績出現,整體效能也比前一世代的 Snapdragon 888 有所提升,至於在功耗方面的表現,可能要等實機正式發表後才會見真章了。

#重點三:螢幕規格有亮點

一直以來,「螢幕」的規格就是三星旗艦機種的最大優勢之一,而三星廣泛使用在 Galaxy S、Galaxy Z 系列上的 Dynamic AMOLED 2X 螢幕也曾被全球權威螢幕評測媒體 DisplayMate 選為全球最佳的手機顯示器,而今年的 Galaxy S22 系列是否將在螢幕規格方面有所突破,也成為值得關注的焦點。

疑似三星官方實驗室流出的資訊可以看到 Galaxy S22+ 與 Galaxy S22 Ultra 的螢幕將具備 1750 nits 的超高峰值亮度。Photo Credit:SamMobile

根據外媒 SamMobile 的報導指出,網路上已經有疑似從三星開發實驗室流出的測試資料,推估三星今年新機中的 Galaxy S22+ 與 Galaxy S22 Ultra 都將配置亮度更高的新一代 AMOLED 螢幕,在自動模式下峰值亮度將可達到 1,750 nits 的水準,相較於去年的 Galaxy S21+ 的 1,300 nits 與 Galaxy S21 Ultra 的 1,500 nits 要高出許多,進一步提升手機在戶外陽光直射的情況下的可辨識度。此外,預估今年新款的 Galaxy S22 系列螢幕也同樣擁有 100% DCI-P3 色域呈現的標準,更能完美呈現 HDR 內容。

#重點四:主鏡頭再升級

作為三星的旗艦機系列,相機拍攝能力自然也是不容忽視的一環,而今年 Galaxy S22 系列的相機會有哪些升級,也是相當令人期待的重點之一。根據外媒 GSMArena 引述來自韓國媒體的報導指出,今年三星的 Galaxy S22 Ultra 將會維持去年 Galaxy S21 Ultra 的四鏡頭配置,包括 1.08 億像素的主鏡頭,1200 萬像素的超廣角鏡頭、1000 萬像素的 3x 與 10x 望遠鏡頭各一組,不過比較特別的是 1.08 億像素的主鏡頭將會搭載名為「Super Clear Lens(超清晰鏡頭)」的技術,可以降低光線射入鏡頭時的眩光與反射問題,聽起來蠻像是相機鏡頭表層的鍍膜技術。

外媒曝光疑似 Galaxy S22 Ultra 的規格說明圖有提到後置相機的主鏡頭將配置「Super Clear Lens」的特色功能。Photo Credit:GSMArena

#重點五:外觀設計有新貌

早在去年 11 月左右,網路上就有疑似 Galaxy S22 系列的手機外觀設計資訊流出,而且除了像是保護貼這類的產品推測 Galaxy S22 三款新機的螢幕尺寸,甚至也有疑似 Galaxy S22 Ultra 真機的照片流出,而外媒 FrontPageTech 獨家揭露的內容提前爆料 Galaxy S22 Ultra 將會有類似於過去 Galaxy Note 系列的外觀風格。

去年就曝光的疑似 Galaxy S22 Ultra 實機照片可以發現到相機模組的部份和前一代的 Galaxy S21 Ultra 有很大的不同。Photo Credit:FrontPageTech

此外,外媒公開的照片組也以看到手機清晰的背蓋設計,相較於過去兩年三星廣泛使用的「矩陣型」相機,新設計直接把模組區塊拿掉,採用了挖孔式的相機佈局,視覺上與去年發售的旗艦機 Galaxy A32 十分類似,而且看起來各個相機凸起的程度相較於過去更為平緩一些。另外在顏色方面,根據外媒 Techradar 的報導指出,除了最基本的黑、白兩色會是全系列皆有的「標準款」之外,Galaxy S22 將會有玫瑰金、粉金兩種新色,另外 Galaxy S22 與 Galaxy S22+ 都將會有消光風格的綠色款。至於最高階的 Galaxy S22 Ultra 除了黑白基本色之外,還將會有新款的酒紅色與墨綠色。

目前流出的 Galaxy S22 系列外型設計,除了最大尺寸的旗艦 Galaxy S22 Ultra 之外,似乎 Galaxy S22 與 Galaxy S22+ 都將維持去年 Galaxy S21 系列的設計風格。Photo Credit: Techradar

不只是規格升級,Galaxy Note 系列實質整併也將帶動舊有用戶回歸?

去年三星宣佈將終止 Galaxy Note 這個經典系列的新機推出,讓許多忠實用戶感到心碎,而媒體也推測或許是與全球缺晶片、以及 Galaxy Note 系列的銷售不如預期相關,但從三星官方將許多研發與行銷預算大量投入可摺疊螢幕機種,也能看出或許兼具大螢幕與攜帶性的 Galaxy Z 系列對於三星的市場佈局更為重要。此外,2021 年在 Galaxy S21 Ultra 與 Galaxy Z Fold3 陸續支援 S Pen 的功能也獲得消費者的好評,或許也讓三星發現到與其讓 S Pen 「綁」在單一的 Galaxy Note 系列,或許讓這項功能成為三星生態系的一環,會更佳有利,同時也讓三星維持一年「雙旗艦」的策略:直立型的 Galaxy S 系列與可摺疊螢幕的 Galaxy Z 系列,更易於配置研發與行銷資源,日後的升級維護成本也能降低。

當然,目前傳出即將發表的 Galaxy S22 系列中的頂級款 Galaxy S22 Ultra 將直接成為「新一代的 Galaxy Note」,或許也是三星在深思熟慮後的結果,畢竟 Galaxy Note 系列在全球也擁有數千萬的用戶,對於三星來說自然也是需要積極拉攏的一群人,而 Galaxy Note 藉由 Galaxy S22 Ultra 之名「重生」,相信也能帶動原有 Galaxy Note 系列用戶的「回歸」。