【Howie 商業投資】巨獸翻身:Walmart 數位革命的台下六年功

2015 年,零售巨頭 Walmart 還在擔心電商與全通路行銷是否會對業務造成毀滅性打擊而積極變革,2020年疫情下營收不退反進。
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約在 2015 年,零售巨頭 Walmart 還在擔心電商與全通路行銷是否會對業務造成毀滅性打擊而積極變革,從實體店、顧客體驗、物流進行全面改善,歷經一連串轉型與科技導入後,面對疫情的挑戰,2020 年的營收約 5,000 億美元,不但沒有衰退,反而逆勢成長。然而公司並沒有打算停下腳步,繼雲端與電商等技術導入後,Walmart 目前整享受物聯網與 AI 所帶來的技術整合優勢,回顧這六年來,一場人+場+技術的零售革命正改變這家百年家族企業。

2020年全美前十大零售業者分佈。Howie 提供

艱難的開始:內外在的轉型壓力

2018 年,認知到自己技術負債過高與平台經濟的影響力,加上阿里巴巴與亞馬遜等輕資產電商平台企業侵蝕獲利下,公司在 CEO Doug McMillan 帶領下成立數位小組,招募 1,700 名科技人才並大量投資於新興科技,不但成為當年非科技業的最大技術投資者,更全方位檢視公司從實體店面到物流系統的轉型需求。當時許多分析師與投資人認為家族掌權企業放權上有所限制,轉型上不易成功。

實體分店鍍金術:店內機器人與數位櫥窗

與傳統零售業不同的是,Walmart 數位的第一戰並非直接架設電商平台或是取消實體店面,而是優化既有店面的功能,在經過多輪遴選後,公司選擇與機器人新創 Bossa Nova 合作,將自動機器人運用於存貨控管與監控流程,確保顧客能隨時取得想要之商品。除此之外,公司的數位櫥窗可以隨時記錄庫存狀況,使得不同分店間能及時調貨,同時整合第三方資料源,如網路、社群訊息等,動態調整商品訂價以符合消費者需求。

貨架上的數位櫥窗可以隨時追蹤存貨狀況。Howie 提供

Walmart App:緊抓消費者生活習慣與步調

許多零售商過度專注於如何與亞馬遜競爭導致忽略競爭力盤點的議題。亞馬遜這類公司基本上是龐大生態複合體,結合本身雲端事業(AWS)、廣告與與電商多種資源,讓一般零售業者相當難複製。Walmart 雖把亞馬遜視為勁敵,卻沒有打算將自己改為輕資產公司。公司以 Walmart App 作為資料平台,透過系統化監測 2000 億筆的交易數據,即時掌握消費者偏好及交易資料,以給予消費者客製化的商品推薦及優化的購物歷程。

除了內部交易數據外,公司更結合外部如經濟、氣象、重大事件等數據,進行商品的數量精準進貨與配送。

建立強韌的底層技術架構因應運算與擴充的需求

由於轉型是建立在龐大的資料經濟上,企業過往封閉式的 IT 架構不但資源不足,也無法順利與外部資料串接,新的 Jet.com 平台剛啟用無法立即看見成效。為加速數位化腳步, Walmart 與微軟簽訂的五年戰略合作契約正好解決雲端部署(PaaS)與應用的問題。 Azure 雲端平台提供巨量的運算資源與各種機器學習模型的建立,節省 IT 部門大量時間,由於零售業的產品生命週期相當短,對於慣用多數位渠道消費者的一點疏忽,便足以造成巨大災難,快速的模型部署可以在較短時間內找出消費者洞察。兩大異業巨頭的合作對 Walmart 而言,具有指標性意義,堅強的底層架構讓公司脫胎換骨成為科技企業。

智慧物流快遞服務:Express Delivery

去年,公司推出快遞服務「Express Delivery」,這個由 AI 驅動的系統平台連結網站與 Walmart App,可將 16,000 種商品項目在 2 小時內送至顧客手中。與之前購物平台不同的是,Express Delivery 會根據消費者不同的購物車內容的重量與大小,自動分配至不同等級的運輸車輛,公司與自動物流車新創 Gatik 與 Nuro 合作,達到「大車送大貨,小車載小貨」的智慧配送,結合 AI 挑選系統與智慧物流,Express Delivery 逐漸成為 Walmart 服務的新代名詞。

Gatik 的自動物流載具。Howie 提供

責任編輯:Mia
核稿編輯:MindyLi

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「 2021 科睿唯安創新論壇」釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢

專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate ),將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇,邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量。
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Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
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商業競爭環境快速變遷,加上受到新冠肺炎疫情的侵襲,加速數位轉型已是頂尖機構能否保持競爭優勢及持續成長的關鍵。企業面對來自四面八方的壓力,卻依然能夠生存營運,其共同特色為掌握大數據分析洞察、以數據驅動決策、著重發展良好的創新技術,並以更快的速度及效率將成果推向市場;其中,聰明運用智慧財產資料,是成功商業策略的核心所在。

全球領先的專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate )將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇( Clarivate Innovation Forum ),邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢 ( Maximizing IP to Drive Strategic Advantage )。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

結合全球與在地專家觀點,橫跨多個產業的視野

在全球疫情尚未平緩下,科睿唯安採用線上論壇的形式,跨越國界藩籬,讓國內外業界專家可以一同分享自身經驗與觀察。國際與談貴賓陣容包括來自阿里巴巴( Alibaba )、江森自控 ( Johnson Controls )、漢高( Henkel )、聯想( Lenovo )、阿克蘇諾貝爾( AkzoNobel )、費列羅( Ferrero )等知名品牌的智權領導人,台灣本地嘉賓則包含工研院、友達光電與台耀化學。

產業的多樣性也是本次論壇的看點,智慧財產包含專利、商標、工業設計、營業秘密、著作權等多種手段與形式,以往針對創新與智慧財產策略的討論,較少觸及產業結構、企業文化、市場趨勢等影響策略制定的各種因素,例如在高科技與生技製藥領域,專利佈局影響了後續技術優勢、投資併購與成果轉化;而餐飲及消費品牌則可能更專注在商標與設計的保護。本次論壇的專家來自於不同產業,包含電商網路、消費電子、食品、高科技、智慧建築、塑化、生技製藥等,囊括 B2B 與 B2C 不同的市場挑戰與競爭態勢,他們將探討經營智慧財產權的策略思維在其中的異同。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

提升智慧財產的戰略地位,加速跨領域整合與產業創新

過往許多台灣機構以防禦及降低風險的思維在經營智慧財產,智權部門在組織內部常被視為成本中心,然而一些發展較成熟的大型企業與研究機構早已跟上國際潮流,正在積極活化這些無形資產,從選題開始就以經營戰略資產的思維將其價值發揮到最大化。另一方面,從手機、電動車到醫療裝置,現代發明皆需要更深更廣的專業技術,跨域整合已是大勢所趨,自全球疫情爆發以來更凸顯了策略聯盟的重要性,尤其智慧財產是跨界合作的重要基礎之一。本次論壇嘉賓來自產業界與研究機構,他們將分享如何透過產業趨勢、供應商與客戶、業務行銷、產品研發、甚至是董事會成員,來深度瞭解企業的內外部需求,並且整合資源以促進組織內部創新文化的良性循環,同時將智慧財產結合創新策略與商業佈局,成為經營管理階層在決策制定上的有力後盾。

科睿唯安提供企業與研究機構在創新過程中所需的專業知識和解決方案,涵蓋科學研究、生命科學與製藥、智慧財產權各個領域。除了每年透過智慧財產資訊評選全球百大創新機構( Top 100 Global Innovators ),亦不時透過旗下整合的專業資訊與大數據分析,提供產業技術的創新趨勢與洞察,協助企業與研發機構利用數據資訊制定決策,加速創新。

立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

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