躺著也中槍?Epic Games 控 App Store 壟斷,蘋果反擊:索尼、微軟與任天堂也壟斷

但審理該案件的法官 Yvonne Gonzalez Rogers 似乎對 Lori Wright 所提出的「專用」設備和「通用」設備說法抱持懷疑態度。
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Epic Games 與 Apple 之間的法庭攻防戰邁入第三天。雖然 Epic Games 一直強調蘋果透過封閉式的 iOS 生態系統讓 App Store 有壟斷之嫌,但蘋果律師卻將戰火延燒到索尼 PlayStation、微軟 Xbox 與任天堂 Switch 等遊戲主機業者。

Xbox:遊戲主機是小市場的「專用」設備

根據 The Verge 報導,蘋果律師表示,如果 iOS 有壟斷之嫌,那索尼、微軟和任天堂等遊戲主機業者也有壟斷疑慮,因為「大家的商業模式在本質上都是相似的」(their business models were all fundamentally similar),並指出一旦 Epic Games 法律戰獲勝,這些相關遊戲生態系統也會崩潰。

但 Epic Games 不甘示弱,請來微軟 Xbox 業務開發負責人 Lori Wright 出庭作證指出,設備有分成「專用」(special-purpose)以及「通用」(general-purpose),Xbox 是屬於專用設備,而 Windows 系統則屬於通用設備。

Lori Wright 進一步表示,以微軟為例,消費者是出於玩遊戲需求才會購買 Xbox 遊戲主機,裡面的軟硬體內容也都是客製化、篩選過的,跟微軟動不動就賣超過數十億台的 Windows 系統設備相比,Xbox 的市場顯然小多了。

換句話說,她認為 iPhone 和 iPad 也與 Windows 系統一樣屬於「通用」設備,消費者購買通用設備是為了生活中的各種數位情境,而不只是為了玩遊戲而已。因此,一旦通用設備的系統是封閉式、壟斷式的,對整體開發者生態造成的影響更大。

Epic Games:遊戲主機業者努力吸引開發者,但 App Store 沒在管這些事 

事實上,微軟為了與遊戲巨頭 Valve 旗下的遊戲發行平台 Steam 平台競爭,最近剛宣布把 Windows 應用程式商店的抽成從原本的 30% 調降到 12%,消息一出震驚 PC 遊戲產業。相較之下,Xbox 平台則維持原有的 30% 抽成。

Epic Games 指出,遊戲機業者的硬體製造是持續虧損的,而他們為了透過內容服務來營利,就得不斷制訂策略以吸引開發者;反之,蘋果 App Store 完全不用管這些。之前 Epic Games 就指控 App Store 並沒有真正提供服務,只是從開發者抽取高佣金來營利,也曾在法庭上提出 App Store 利潤超過 70% 的分析數據。

    推薦閱讀:App Store 營業利益率超過 70%?蘋果駁斥:不能單獨計算

然而,這些說法、證據不一定能使法官信服。因為審理該案件的法官 Yvonne Gonzalez Rogers 似乎對 Lori Wright 所提出的「專用」設備和「通用」設備說法抱持懷疑態度。未來這場法庭攻防戰究竟會如何變化,就讓我們看下去。

核稿編輯:MindyLi

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疫情停課不停學、地震前拋簡訊 台灣如何用數位科技打造「智慧國家」

在地震、大雨前夕,手機敏捷地出現示警簡訊;在家遠距上班、上課,有賴於順暢網路 ⋯⋯ 這些看似再日常不過的生活環節,背後基礎都緊扣著「智慧國家」推動的政策藍圖。台灣被評比為「全世界四大超級創新國」、也被肯定是全球前 5 的 「2020 全球創新潛力」,在過去 4 年是如何深耕邁向具有創新能力、宜居的「智慧國家」?台灣人民又是如何看待這座「數位島嶼」?
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打開手機、掃描 QR code、發送簡訊,這不到 30 秒的步驟,讓「簡訊實聯制」成為台灣人民抗疫的重要環節。繼去年口罩實名制後,簡訊實聯制的快速整合,不僅吸引日本 NHK 媒體報導,更顯示了台灣基礎數位建設與應變實力。事實上,台灣自 2016 年起推動「數位國家、智慧島嶼」的目標,短短 4 年內已有成果,吸引 Google 在台擴大資料中心投資計畫,同時,台灣微軟、亞馬遜 AWS 接連來台駐點。到底是哪些數位政策,讓台灣持續邁向「智慧國家」?對照其他國家,台灣又有什麼獨特之處?

疫後時代比拚數位實力》對照星、韓 看見台灣數位政策亮點

以鄰近國家新加坡為例,2014 年推出「智慧國家 2025」計畫,協助中小企業與人民「數位化」,並打造逾 9 成的網路滲透率,積極邁向全球首個智慧國家的目標。伴隨 Covid-19 疫情的擴散,意外促使「零接觸經濟」發酵,新加坡看準趨勢推出「攤販數碼化轉型計畫」(Hawkers Go Digital),補助地方的小攤小販們改採 QR code 形式結帳,藉此加速整體社會的數位轉型腳步。

此外,韓國也看見國家帶頭數位化的重要趨勢,於 2020 年規劃 8大領域的「數位新政」(New Deal),積極布局 5G、AI 等產業,像是自駕車技術運送病患、AI 即時病情診斷等數位創新方案,能在未來即時協助民生需求。

台灣在過去 4 年深耕「數位實力」,像是 2019 年推出全球第一輛自駕公車,解決偏遠地區的大眾運輸成本高、人力不足的痛點;以及同年推出全球第 2 個可將災害訊息快速發送「手機災防告警訊息」服務,整個過程不到 1 秒,目的是為了盡可能爭取逃生秒數、降低受傷人數。

再以各國相當重視、也是數位發展根基的「基礎數位建設」為例,台灣的高速寬頻服務涵蓋率(1Gbps)已達 90%,隨手都可連上 iTaiwan 無線上網服務,甚至是連 481個原鄉部落都設置 i-Tribe 無線網路服務。這不只是彌平城鄉的「數位落差」,更協助桃園復興區、台東金峰鄉帶動農產品的網路行銷、產值提升。

日常生活有感!見證「數位島嶼」一步步落成

當數位政策走進生活,台灣民眾又有什麼樣的感受?根據關鍵議題調查中心的調查(註),最有感、最感興趣的便是「數位環境基礎建設完善」,普遍認為 iTaiwan 熱點上網的普及率高,相當滿意;並且不分性別年齡族群,都期待網速、熱點數量的提升。

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台灣民眾普遍認為 iTaiwan 熱點上網普及率高,相當滿意。

不只如此,順應防疫需求,許多在地店家都自主加入「行動支付」的行列,進一步推動數位經濟發展,調查中也顯示,民眾相當滿意金融科技、數位商務的發展。不過,台灣 16~34 歲男性族群,多普遍認為「生技醫療」應為最為優先投入「數位創新」,其次才是「資訊科技」,顯示疫情時代下,民眾對於生技醫療「數位創新」的期待更深。

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台灣民眾相當滿意金融科技、數位商務的發展。

不過全球推動數位政策的趨勢中,如何把關、互通資料的標準,一直是數位治理的重點。以新加坡為例,主打只要一支手機,就能搞定轉帳付費、查詢最佳路況、掛號預約醫院等食醫衣住行育樂行為。但公民的隱私安全如何掌控,卻成了難解的爭議難題,對此,台灣民眾對於資料開放與互通標準,認為應有更多的公開透明與課責。

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台灣民眾認為應有更多的公開透明與課責。

除此之外,在台灣不斷推展數位政策下,教育部的線上教學便利包,在「停課不停學」中措施扮演關鍵角色。在公私協力合作下,打造出豐富的線上學習資源平台,再加上網路的普及,不論是偏鄉、都市的學童,只要有一台電腦,就可在家運用線上資源,讓資訊能無時差地、無身份地差別走進各個家戶內,以平衡城鄉差距及實踐「數位平權」。同時,弱勢族群面臨的數位落差也逐漸消弭,像是社會企業「若水國際」的引入下,身障者也能任職科技產業,實際落實每位公民擁有相等使用數位的權利,落實數位平權的發展。

準備好支持未來十年發展!智慧國家已啟航

值得注意的是,調查中發現,台灣多數民眾期待台灣早日成為智慧國家,以提升個人生活品質與國家的國際競爭力;不過現階段僅 1 成民眾表示熟悉智慧國家的相關政策,顯示多數民眾仍不太熟悉、政策無法直接與個人生活福祉有所連結。

不過,這也是台灣推動「智慧國家」政策未來 5 年(2021-2025)的重要目標,舉實例來說,從公務機關的辦理作業全面數位化開始,期待於 2025 年達成 100% 導入「 MyData 取代紙本臨櫃核驗」機制;同時,與新加坡的智慧國家相似,為了支持中小企業持續數位創新,將協助投入資安與數位商業模式的導入,加速數位轉型、數位經濟的發展。

而人才的培育也得跟上數位趨勢,因此 5G 基礎建設、海底電纜建設的完備缺一不可,才能進一步全方面推動 5G 教育,期待能在 2025 年建立 10 個 5G 校園應用實作場域,藉此為國內培育優秀的 5G 人才。

儘管疫情的到來,意外推升了全球對於數位轉型、數位發展的需求,但以防疫面向來看,像是自駕車來運送須待隔離的病患;或是運用 AI 即時判斷病情,得以疏散醫療資源的使用,又或者是透過無人機配送貨物等數位化應用,更加強化了科技防疫存在的必要與重要性。這場疫情刺激韓國、新加坡強化「智慧防疫」的意識,更是說明了台灣深耕、投入「智慧國家」的方向,確實踏上了重要的趨勢道路。

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  • 註解:本文內民眾對數位政策滿意係依台灣 16-65 歲的網路使用人口結構進行調查,自 110 年 4 月 29 日起至 5 月 13 日止,採用線上網路問卷調查有效樣本數共 754 份,在 95% 信心水準下,其抽樣誤差介於 ±3.57% 之間。