專訪福威電競:當麻將遇上 Esports,猶如熱血漫畫的積分戰正式在台開打!

我要成為麻將大師!INSIDE 專訪福威電競執行長薛仁杰 Calvin,一探將台灣麻將發揚光大的成長之路。
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過年過節與家人親戚團聚的時候,你也會摸上幾圈麻將嗎?麻將一直以來都是華人文化中的「social game」,多數人對麻將的印象可能只停留在 2002 年華仔的賀歲經典《嚦咕嚦咕新年財》。但你有想過,麻將也可以像熱血少年漫畫那樣打排位戰,經過多次的積分賽制後,有朝一日站上「麻將大師」的 No.1 寶座嗎?

這些想法已經不是天馬行空,來自福威電競的執行長薛仁杰  Calvin Shueh 將從小就懷抱的「電競夢」實體化,加入麻將主題,目標是將「東方文化傳到西方」,打造世界級的專業麻將聯盟比賽!

創辦人 Calvin:從小就享受競賽的刺激感

帶著濃濃 abc 口音的 Calvin,雖然出生在台灣,但從小幾乎在美國長大。在他的生命歷程中,「遊戲」一直扮演著很重要的角色。童年時,爸媽每個週末都會打麻將,但他當時不太瞭解麻將的遊戲規則,轉而著迷上西洋棋,還曾贏得西洋棋比賽的冠軍。大學時期,每天晚上打電動《星海爭霸(StarCraft)》也是日常,常常與朋友參與各類電競比賽,除此之外也喜歡打籃球,就此結下與電動競賽(Esports)的緣分。

從小到大累積的遊戲經驗,讓 Calvin 直言,自己非常喜歡比賽,享受競賽的感覺!

大學修讀資訊科學 Computer Science 的他,第一份工作是工程師,曾經在台積電與 Intel 工作,也擔任過很多美國新創公司的工程師。呼應「享受競賽」的個性,Calvin 喜歡冒險犯難的新創環境,享受草創時期帶來的職場成就感與刺激感。

除此之外,其實 Calvin 大學時期就擁有「創業家」身分,早在 1996 年就慧眼獨具地開了電競公司,但因為當時才 20 歲、年紀甚輕,後來把這家公司賣給社群網路企業 Myspace。

但一直以來,Calvin 都沒有放棄對電競的熱愛。搬到香港後,開始做廣告方面的工作,剛好遇到撲克之星(PokerStars)旗下的德州撲克產品線想來亞洲展點,曾經是德州撲克職業選手的 Calvin 就被撲克之星(PokerStars)網羅,負責亞洲市場的行銷公關業務。

2010 年,Calvin 為了要更了解受眾,因此他找了很多德州撲克的專業玩家進行深入的研究,卻發現很多玩家都會「斜槓」玩麻將,甚至很多選手都是先學麻將,打麻將的資歷比德州撲克還久!經過這次工作的洗禮後,Calvin 認為德州撲克很像「西方版麻將」,並且發現麻將是個相當有潛力的新興電競市場!

在撲克之星時,Calvin 成功將德州撲克推廣給台灣與亞洲其他國家,像是香港、日本、韓國與菲律賓,在各市場都取得不錯的成果。因此他便想:「是不是可以用同個模式複製到麻將身上呢?」不急著馬上驗證此想法的 Calvin,先暫時回到哈佛商學院(Harvard Business School, HBS)回鍋當學生,在短暫的校園生涯中,「麻將大師」的點子受到學校師生的反覆檢驗,磨出不錯的雛型後,Calvin 這才下定決心,搬回台灣創業。

選擇麻將原因是市場超乎想像的大

為什麼會選擇麻將作為電競新創的主題?根據 Calvin 的研究,麻將市場其實很大!「世界上玩德州撲克和麻將的人數,大約是 1:10。」

Calvin 表示,在台灣,至少有四分之一的人會打麻將(瞭解基本規則),年齡層從大學生到老年人不等,除了許多人家過年必打幾圈外,麻將手遊、線下朋友牌局都是盛行,普及率很高。

而他也分享,國外打麻將的人也不少,美國、澳洲、香港、日本、馬來西亞、俄國等都有麻將風潮。Calvin 說,在美國生活時,那時美國麻將還有專屬俱樂部,其中成員有 50-60 萬人。根據他本人預估,全世界大約有 7 億人會打麻將,可說是世界上最大的棋盤遊戲。就連先前也討論過是否要讓麻將納入 2022 年奧運會之中,成為第 6 個國際智力運動項目,可見麻將的「國民度」其實超乎想像。

這也讓 Calvin 思考:為什麼現在沒有一個放諸四海皆準的麻將排名呢?就像《后翼棄兵》中女主角一路過關斬將打積分賽一樣,又或是如同高爾夫球、桌球等體育賽事,建立起積分機制,讓選手可以擁有自己的排名位,讓麻將變成一項真正的運動項目。

但別說運動積分賽制了,在台灣,麻將甚至有刻板印象,容易和賭博等非法情事綁在一塊,「只是個 social game」。但其實,麻將運用到的策略與心理戰術,其高深莫測程度可不輸任何一項專業競賽。綜合以上種種,Calvin 希望可以建立起屬於台灣的麻將社群,讓從北到南所有喜歡麻將的玩家都可以產生連結,透過排名機制打出自己的一片天,使之成為新全民運動。

麻將還有另一大好處,那就是——無年齡限制!不像一般電競選手年齡高峰期大致為 18-25 歲,麻將則是只要懂規則,幾歲都有機會成為麻將大師。

我要成為麻將大師!

Calvin 以麻將為創業主題,建立了福威電競 Funway Esports。大目標是建立起世界性的麻將交流比賽,透過排名、積分機制組織玩家聯盟,整合麻將競技線上平台與線下活動,也藉此推廣亞洲文化。

「德州撲克、西洋棋都是西方的文化傳到東方。但我的夢想是讓麻將從東方傳到西方,推廣華人文化。」

要完成這個願景的第一步,福威電競整合麻將競技線上平台與線下活動,推出麻將大師(Mahjong Masters)。麻將大師是一檔競賽型麻將實境秀,自去年 12/29 起在 ELEVEN SPORTS 頻道首播,同時也會在 YouTube 頻道上線。第一季找來饒舌界知名藝人 MC HotDog 熱狗和頑童大淵作為宣傳大使,該節目也成為 Eleven 體育台當天收視率最高的節目,取得不錯的成績。

第一季節目從 500 多位報名者中,篩選出 32 位選手參賽,從上班族、網紅、學生、退休人士都有,實境秀的做法也能塑造出每位參賽者的性格角色,「每一位都代表著台灣的在地故事」。

Photo Credit: 福威電競
不分男女老少,只要年滿 20 歲即可參加麻將大師競賽。

隨著第一季在 4 月底結束播放,緊接著第二季麻將大師也如火如荼地進行中。相較於第一季的目標客群較面向大眾、新手,主要目的為打開知名度,第二季希望可以「找到真正的麻將高手」,讓競賽水準更上一層樓,也讓大眾看見麻將真的能成為一個專業的腦力競賽。

目前第二季預賽已經開跑,已有超過千人報名,總獎金也突破 100 萬獎金,主賽事將於六月登場,而第三季的初賽、衛星賽也會接續著舉辦,麻將大師將成為常規性質的台灣麻將聯盟競賽!

除了節目之外,麻將大師每天晚上也會進行直播,播送衛星單桌賽與主賽事資格單桌賽的精采畫面。

Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
每天晚上麻將大師都會在這裡進行比賽直播。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
使用專業攝影與導播技術,追蹤牌桌上的一舉一動,給觀眾更清晰的觀戰體驗。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
Gopro 同時也是福威電競的贊助廠商。

麻將大師也將推出一系列線下活動,包含六都麻將大賽與各縣市比賽場館。Calvin 自許福威電競也是一家科技公司,運用數據累積各個玩家的積分,和體育賽事一樣創造麻將排名,串聯起全台灣喜歡玩麻將的朋友,並打造像電競比賽一樣「造星」,塑造明星選手,以排名戰為榮!

「麻將是一種語言,我希望大家可以透過這個遊戲來結交朋友。」

未來,Calvin 希望可以加入日本麻將、國標麻將等其他規則,讓麻將大師品牌更加國際化,走出台灣,展望世界,成為跨國的麻將競賽聯盟品牌。

核稿編輯:Anny

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