專訪福威電競:當麻將遇上 Esports,猶如熱血漫畫的積分戰正式在台開打!

我要成為麻將大師!INSIDE 專訪福威電競執行長薛仁杰 Calvin,一探將台灣麻將發揚光大的成長之路。
評論
評論

過年過節與家人親戚團聚的時候,你也會摸上幾圈麻將嗎?麻將一直以來都是華人文化中的「social game」,多數人對麻將的印象可能只停留在 2002 年華仔的賀歲經典《嚦咕嚦咕新年財》。但你有想過,麻將也可以像熱血少年漫畫那樣打排位戰,經過多次的積分賽制後,有朝一日站上「麻將大師」的 No.1 寶座嗎?

這些想法已經不是天馬行空,來自福威電競的執行長薛仁杰  Calvin Shueh 將從小就懷抱的「電競夢」實體化,加入麻將主題,目標是將「東方文化傳到西方」,打造世界級的專業麻將聯盟比賽!

創辦人 Calvin:從小就享受競賽的刺激感

帶著濃濃 abc 口音的 Calvin,雖然出生在台灣,但從小幾乎在美國長大。在他的生命歷程中,「遊戲」一直扮演著很重要的角色。童年時,爸媽每個週末都會打麻將,但他當時不太瞭解麻將的遊戲規則,轉而著迷上西洋棋,還曾贏得西洋棋比賽的冠軍。大學時期,每天晚上打電動《星海爭霸(StarCraft)》也是日常,常常與朋友參與各類電競比賽,除此之外也喜歡打籃球,就此結下與電動競賽(Esports)的緣分。

從小到大累積的遊戲經驗,讓 Calvin 直言,自己非常喜歡比賽,享受競賽的感覺!

大學修讀資訊科學 Computer Science 的他,第一份工作是工程師,曾經在台積電與 Intel 工作,也擔任過很多美國新創公司的工程師。呼應「享受競賽」的個性,Calvin 喜歡冒險犯難的新創環境,享受草創時期帶來的職場成就感與刺激感。

除此之外,其實 Calvin 大學時期就擁有「創業家」身分,早在 1996 年就慧眼獨具地開了電競公司,但因為當時才 20 歲、年紀甚輕,後來把這家公司賣給社群網路企業 Myspace。

但一直以來,Calvin 都沒有放棄對電競的熱愛。搬到香港後,開始做廣告方面的工作,剛好遇到撲克之星(PokerStars)旗下的德州撲克產品線想來亞洲展點,曾經是德州撲克職業選手的 Calvin 就被撲克之星(PokerStars)網羅,負責亞洲市場的行銷公關業務。

2010 年,Calvin 為了要更了解受眾,因此他找了很多德州撲克的專業玩家進行深入的研究,卻發現很多玩家都會「斜槓」玩麻將,甚至很多選手都是先學麻將,打麻將的資歷比德州撲克還久!經過這次工作的洗禮後,Calvin 認為德州撲克很像「西方版麻將」,並且發現麻將是個相當有潛力的新興電競市場!

在撲克之星時,Calvin 成功將德州撲克推廣給台灣與亞洲其他國家,像是香港、日本、韓國與菲律賓,在各市場都取得不錯的成果。因此他便想:「是不是可以用同個模式複製到麻將身上呢?」不急著馬上驗證此想法的 Calvin,先暫時回到哈佛商學院(Harvard Business School, HBS)回鍋當學生,在短暫的校園生涯中,「麻將大師」的點子受到學校師生的反覆檢驗,磨出不錯的雛型後,Calvin 這才下定決心,搬回台灣創業。

選擇麻將原因是市場超乎想像的大

為什麼會選擇麻將作為電競新創的主題?根據 Calvin 的研究,麻將市場其實很大!「世界上玩德州撲克和麻將的人數,大約是 1:10。」

Calvin 表示,在台灣,至少有四分之一的人會打麻將(瞭解基本規則),年齡層從大學生到老年人不等,除了許多人家過年必打幾圈外,麻將手遊、線下朋友牌局都是盛行,普及率很高。

而他也分享,國外打麻將的人也不少,美國、澳洲、香港、日本、馬來西亞、俄國等都有麻將風潮。Calvin 說,在美國生活時,那時美國麻將還有專屬俱樂部,其中成員有 50-60 萬人。根據他本人預估,全世界大約有 7 億人會打麻將,可說是世界上最大的棋盤遊戲。就連先前也討論過是否要讓麻將納入 2022 年奧運會之中,成為第 6 個國際智力運動項目,可見麻將的「國民度」其實超乎想像。

這也讓 Calvin 思考:為什麼現在沒有一個放諸四海皆準的麻將排名呢?就像《后翼棄兵》中女主角一路過關斬將打積分賽一樣,又或是如同高爾夫球、桌球等體育賽事,建立起積分機制,讓選手可以擁有自己的排名位,讓麻將變成一項真正的運動項目。

但別說運動積分賽制了,在台灣,麻將甚至有刻板印象,容易和賭博等非法情事綁在一塊,「只是個 social game」。但其實,麻將運用到的策略與心理戰術,其高深莫測程度可不輸任何一項專業競賽。綜合以上種種,Calvin 希望可以建立起屬於台灣的麻將社群,讓從北到南所有喜歡麻將的玩家都可以產生連結,透過排名機制打出自己的一片天,使之成為新全民運動。

麻將還有另一大好處,那就是——無年齡限制!不像一般電競選手年齡高峰期大致為 18-25 歲,麻將則是只要懂規則,幾歲都有機會成為麻將大師。

我要成為麻將大師!

Calvin 以麻將為創業主題,建立了福威電競 Funway Esports。大目標是建立起世界性的麻將交流比賽,透過排名、積分機制組織玩家聯盟,整合麻將競技線上平台與線下活動,也藉此推廣亞洲文化。

「德州撲克、西洋棋都是西方的文化傳到東方。但我的夢想是讓麻將從東方傳到西方,推廣華人文化。」

要完成這個願景的第一步,福威電競整合麻將競技線上平台與線下活動,推出麻將大師(Mahjong Masters)。麻將大師是一檔競賽型麻將實境秀,自去年 12/29 起在 ELEVEN SPORTS 頻道首播,同時也會在 YouTube 頻道上線。第一季找來饒舌界知名藝人 MC HotDog 熱狗和頑童大淵作為宣傳大使,該節目也成為 Eleven 體育台當天收視率最高的節目,取得不錯的成績。

第一季節目從 500 多位報名者中,篩選出 32 位選手參賽,從上班族、網紅、學生、退休人士都有,實境秀的做法也能塑造出每位參賽者的性格角色,「每一位都代表著台灣的在地故事」。

Photo Credit: 福威電競
不分男女老少,只要年滿 20 歲即可參加麻將大師競賽。

隨著第一季在 4 月底結束播放,緊接著第二季麻將大師也如火如荼地進行中。相較於第一季的目標客群較面向大眾、新手,主要目的為打開知名度,第二季希望可以「找到真正的麻將高手」,讓競賽水準更上一層樓,也讓大眾看見麻將真的能成為一個專業的腦力競賽。

目前第二季預賽已經開跑,已有超過千人報名,總獎金也突破 100 萬獎金,主賽事將於六月登場,而第三季的初賽、衛星賽也會接續著舉辦,麻將大師將成為常規性質的台灣麻將聯盟競賽!

除了節目之外,麻將大師每天晚上也會進行直播,播送衛星單桌賽與主賽事資格單桌賽的精采畫面。

Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
每天晚上麻將大師都會在這裡進行比賽直播。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
使用專業攝影與導播技術,追蹤牌桌上的一舉一動,給觀眾更清晰的觀戰體驗。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
Gopro 同時也是福威電競的贊助廠商。

麻將大師也將推出一系列線下活動,包含六都麻將大賽與各縣市比賽場館。Calvin 自許福威電競也是一家科技公司,運用數據累積各個玩家的積分,和體育賽事一樣創造麻將排名,串聯起全台灣喜歡玩麻將的朋友,並打造像電競比賽一樣「造星」,塑造明星選手,以排名戰為榮!

「麻將是一種語言,我希望大家可以透過這個遊戲來結交朋友。」

未來,Calvin 希望可以加入日本麻將、國標麻將等其他規則,讓麻將大師品牌更加國際化,走出台灣,展望世界,成為跨國的麻將競賽聯盟品牌。

核稿編輯:Anny

延伸閱讀:



一圖看懂 Seagate Exos®  CORVAULT 的室內設計魔法:資料量跑得快又多,你的儲存空間追得上嗎?

在資料儲存領域深耕超過 40 年的 Seagate 推出 Exos® CORVAULT™ ,實現「更小的空間、更大的資料密度」,4U 硬碟機架總共置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB,協助各行各業加速數位化腳步。
評論
評論

「儲存空間寸土寸金,但資料量不斷高速成長。如果短時間內無法擴充資料中心,我們的儲存空間該怎麼『追上』?」

「機房硬碟那麼多顆,難免會碰上故障。假如每次都要親自出入機房更換,又得花好幾天來重建資料,還要擔心影響資料安全和讀寫效能。」

除了採用公有雲,近年許多企業開始自建資料中心來存放資料。然而,當資料量跑得愈來愈快、愈來愈多,「儲存空間」、「資料安全」以及「讀寫效能」也更受關注。希捷科技(Seagate)最新的儲存產品 Exos® CORVAULT™,展現「小空間、大儲存」魔法,並透過自我修復降低企業維運成本。

儲存的「室內設計魔法」:更小的空間、更大的資料密度

你知道嗎?今天全世界 1 小時所產生資料量,比 20 年前一整年加起來的資料量還多。例如:一輛自駕車每天最高產生 32 TB 資料,一間智慧工廠每天最高產生 1 PB 資料,一座智慧城市每天最高產生 2.5 PB 資料。高速成長的資料量,可不僅限於 B2B 領域而已。隨著元宇宙(MetaVerse)趨勢崛起,在不遠的未來,B2C 領域的資料量也將快速增長。

然而,當我們對數位世界的「儲存空間」需求不斷成長,實體世界的「機房空間」依舊寸土寸金。為了協助各行各業加速數位化腳步,在資料儲存領域深耕超過 40 年的 Seagate 最新推出 Exos® CORVAULT™ 實現「更小的空間、更大的資料密度」,4U 硬碟機架總共置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB。

 Exos® CORVAULT™ 總共可以置入 106 台 20TB 硬碟,總密度高達 2.12 PB。

為何能做到「小坪數、大儲存」?原來,Seagate 透過 Top-Loading 技術,宛如發揮「室內設計魔法」一般,以垂直置入模式,在有限的空間裡達成目前市面上最高的硬碟數量。此外,當高密度的硬碟於同一時間高速運轉時,往往會讓機房產生「音波震動」困擾;而 Exos® CORVAULT™ 的模組化機殼透過抑震、抑音裝置,最大幅度地降低震動、噪音和排出的廢熱干擾,甚至還能保護硬碟機不受外部電力異常影響。

此外,Exos® CORVAULT™ 具備熱插拔設計的備援電源供應器,可確保高效供電穩定一致、毫無噪音;而面對電力突波時,反應速度也很快。

「雙重加持」的自我修復:不只省成本,還能愛地球

有了「大儲存空間」不代表高枕無憂,畢竟 24 小時不間斷運轉的資料中心,難免會碰上少數幾顆硬碟故障。一般來說,整體儲存空間愈高,資料重建的耗時也愈長,進而影響資料安全與讀寫效能。 Seagate 透過獨有技術,不僅提升資料安全、降低客戶人力維運成本,還跟上近年 ESG 投資指標趨勢,大幅減少電子垃圾。

以容錯式磁碟陣列(​​Redundant Array of Independent Disks;RAID)架構來說,RAID 5 最多只能容錯一顆故障硬碟;相較之下,Exos® CORVAULT™ 容錯功能更佳,達到與 RAID 6 同等的效能,即使兩顆硬碟同時故障,依舊能夠維持正常讀寫效能。

不過,Exos® CORVAULT™ 最獨特之處,是同時具備 Seagate 的自動分散式配置保護技術(Autonomic Distributed Allocation Protection Technology,簡稱 ADAPT)與硬碟自動重生技術(Autonomous Drive Regeneration,簡稱 ADR)。

藉由 ADAPT 技術,資料可分散儲存於高達 106 顆硬碟裡,強化資料保護。一旦碰上硬碟故障,維運人員不需親自進入機房抽換硬碟,Exos® CORVAULT™ 會透過 ADR 技術,藉由自動設定硬碟讓機房「重生」,讓系統暫時跳過故障硬碟,並以剩下正常的硬碟重新上線。當機房透過自動更新恢復運作後,此時 ADAPT 技術再度「上陣」,透過自我修復把「重生」後的冗餘硬碟空間進行換算,大幅提高資料可用性。

究竟 Exos® CORVAULT™ 可以在多短時間內完成資料重建呢?若以 10TB 為例,傳統硬碟的資料重建最快也要 5-50 小時,有些甚至得耗費 4-5 天;但在 ADAPT 與 ADR 的「雙重加持」下,同樣 10TB 的資料重建,Exos® CORVAULT™ 僅需 3-4 小時。部署快、資安強,高標準的客戶也不怕。

不僅如此,透過特別建置的架構,Exos® CORVAULT™ 擁有12Gb/秒 HD-Mini SAS 介面、循序讀/寫速度高達 14Gb/秒及 12Gb/秒、IOPS 高達 17,680。此外,ADAPT 糾刪碼運用高效率去叢集同位校驗,可涵蓋集區內的所有硬碟機,減少容量間接成本、達到更好效能、加快重建速度。

再加上,此架構結合第六代 VelosCT™ ASIC 的主動-主動雙控制器,擁有完善備援能力和熱插拔功能,具備高可用性、相容性,效能可加以預測。上述種種特點,都讓採用 Exos® CORVAULT™ 的客戶得以加速回應、降低延遲。

若從維運角度來看,部署時是否方便?又該如何確保後續資料安全?別擔心,Exos® CORVAULT™ 以整合式 Web 裝置和資料管理主控台為後盾,可透過 Web GUI 或 CLI 使用強大的內建管理功能,透過一鍵設定輕鬆快速完成部署,並具備遠端診斷和不中斷更新能力。

在資安方面,不需要控制器層級的間接費用,就能讓資料均達到最高的安全性。而所有隨附的 HDD 標準規格均採 Seagate Secure™ 自我加密硬碟機(SED)技術並提供 SFTP 支援,可安全傳輸檔案。

更重要的是,如果你經營跨國 IT 業務,旗下出售的軟硬體產品需符合歐美地區的加密模組要求,或你來自對數據安全高標準的醫療、金融等領域,都可選配適用美國與加拿大地區的加密模組測試標準 FIPS 140-3 的配置。

 Exos® CORVAULT™ 具有最高的資料安全性,且維運相當方便。

「追上」數位腳步,就靠 Seagate 的「大儲存」技術

十年前的儲存空間,只是今日的杯水車薪;而現在的資料量,也極可能是未來數位世界的滄海一粟。在數位化愈來愈全面、儲存需求也愈來愈迫切的今天,Seagate 帶著自身超過 40 年的儲存專業,期望透過提供儲存創新服務,協助各行各業「追上」愈來愈快的數位腳步。