專訪福威電競:當麻將遇上 Esports,猶如熱血漫畫的積分戰正式在台開打!

我要成為麻將大師!INSIDE 專訪福威電競執行長薛仁杰 Calvin,一探將台灣麻將發揚光大的成長之路。
評論
評論

過年過節與家人親戚團聚的時候,你也會摸上幾圈麻將嗎?麻將一直以來都是華人文化中的「social game」,多數人對麻將的印象可能只停留在 2002 年華仔的賀歲經典《嚦咕嚦咕新年財》。但你有想過,麻將也可以像熱血少年漫畫那樣打排位戰,經過多次的積分賽制後,有朝一日站上「麻將大師」的 No.1 寶座嗎?

這些想法已經不是天馬行空,來自福威電競的執行長薛仁杰  Calvin Shueh 將從小就懷抱的「電競夢」實體化,加入麻將主題,目標是將「東方文化傳到西方」,打造世界級的專業麻將聯盟比賽!

創辦人 Calvin:從小就享受競賽的刺激感

帶著濃濃 abc 口音的 Calvin,雖然出生在台灣,但從小幾乎在美國長大。在他的生命歷程中,「遊戲」一直扮演著很重要的角色。童年時,爸媽每個週末都會打麻將,但他當時不太瞭解麻將的遊戲規則,轉而著迷上西洋棋,還曾贏得西洋棋比賽的冠軍。大學時期,每天晚上打電動《星海爭霸(StarCraft)》也是日常,常常與朋友參與各類電競比賽,除此之外也喜歡打籃球,就此結下與電動競賽(Esports)的緣分。

從小到大累積的遊戲經驗,讓 Calvin 直言,自己非常喜歡比賽,享受競賽的感覺!

大學修讀資訊科學 Computer Science 的他,第一份工作是工程師,曾經在台積電與 Intel 工作,也擔任過很多美國新創公司的工程師。呼應「享受競賽」的個性,Calvin 喜歡冒險犯難的新創環境,享受草創時期帶來的職場成就感與刺激感。

除此之外,其實 Calvin 大學時期就擁有「創業家」身分,早在 1996 年就慧眼獨具地開了電競公司,但因為當時才 20 歲、年紀甚輕,後來把這家公司賣給社群網路企業 Myspace。

但一直以來,Calvin 都沒有放棄對電競的熱愛。搬到香港後,開始做廣告方面的工作,剛好遇到撲克之星(PokerStars)旗下的德州撲克產品線想來亞洲展點,曾經是德州撲克職業選手的 Calvin 就被撲克之星(PokerStars)網羅,負責亞洲市場的行銷公關業務。

2010 年,Calvin 為了要更了解受眾,因此他找了很多德州撲克的專業玩家進行深入的研究,卻發現很多玩家都會「斜槓」玩麻將,甚至很多選手都是先學麻將,打麻將的資歷比德州撲克還久!經過這次工作的洗禮後,Calvin 認為德州撲克很像「西方版麻將」,並且發現麻將是個相當有潛力的新興電競市場!

在撲克之星時,Calvin 成功將德州撲克推廣給台灣與亞洲其他國家,像是香港、日本、韓國與菲律賓,在各市場都取得不錯的成果。因此他便想:「是不是可以用同個模式複製到麻將身上呢?」不急著馬上驗證此想法的 Calvin,先暫時回到哈佛商學院(Harvard Business School, HBS)回鍋當學生,在短暫的校園生涯中,「麻將大師」的點子受到學校師生的反覆檢驗,磨出不錯的雛型後,Calvin 這才下定決心,搬回台灣創業。

選擇麻將原因是市場超乎想像的大

為什麼會選擇麻將作為電競新創的主題?根據 Calvin 的研究,麻將市場其實很大!「世界上玩德州撲克和麻將的人數,大約是 1:10。」

Calvin 表示,在台灣,至少有四分之一的人會打麻將(瞭解基本規則),年齡層從大學生到老年人不等,除了許多人家過年必打幾圈外,麻將手遊、線下朋友牌局都是盛行,普及率很高。

而他也分享,國外打麻將的人也不少,美國、澳洲、香港、日本、馬來西亞、俄國等都有麻將風潮。Calvin 說,在美國生活時,那時美國麻將還有專屬俱樂部,其中成員有 50-60 萬人。根據他本人預估,全世界大約有 7 億人會打麻將,可說是世界上最大的棋盤遊戲。就連先前也討論過是否要讓麻將納入 2022 年奧運會之中,成為第 6 個國際智力運動項目,可見麻將的「國民度」其實超乎想像。

這也讓 Calvin 思考:為什麼現在沒有一個放諸四海皆準的麻將排名呢?就像《后翼棄兵》中女主角一路過關斬將打積分賽一樣,又或是如同高爾夫球、桌球等體育賽事,建立起積分機制,讓選手可以擁有自己的排名位,讓麻將變成一項真正的運動項目。

但別說運動積分賽制了,在台灣,麻將甚至有刻板印象,容易和賭博等非法情事綁在一塊,「只是個 social game」。但其實,麻將運用到的策略與心理戰術,其高深莫測程度可不輸任何一項專業競賽。綜合以上種種,Calvin 希望可以建立起屬於台灣的麻將社群,讓從北到南所有喜歡麻將的玩家都可以產生連結,透過排名機制打出自己的一片天,使之成為新全民運動。

麻將還有另一大好處,那就是——無年齡限制!不像一般電競選手年齡高峰期大致為 18-25 歲,麻將則是只要懂規則,幾歲都有機會成為麻將大師。

我要成為麻將大師!

Calvin 以麻將為創業主題,建立了福威電競 Funway Esports。大目標是建立起世界性的麻將交流比賽,透過排名、積分機制組織玩家聯盟,整合麻將競技線上平台與線下活動,也藉此推廣亞洲文化。

「德州撲克、西洋棋都是西方的文化傳到東方。但我的夢想是讓麻將從東方傳到西方,推廣華人文化。」

要完成這個願景的第一步,福威電競整合麻將競技線上平台與線下活動,推出麻將大師(Mahjong Masters)。麻將大師是一檔競賽型麻將實境秀,自去年 12/29 起在 ELEVEN SPORTS 頻道首播,同時也會在 YouTube 頻道上線。第一季找來饒舌界知名藝人 MC HotDog 熱狗和頑童大淵作為宣傳大使,該節目也成為 Eleven 體育台當天收視率最高的節目,取得不錯的成績。

第一季節目從 500 多位報名者中,篩選出 32 位選手參賽,從上班族、網紅、學生、退休人士都有,實境秀的做法也能塑造出每位參賽者的性格角色,「每一位都代表著台灣的在地故事」。

Photo Credit: 福威電競
不分男女老少,只要年滿 20 歲即可參加麻將大師競賽。

隨著第一季在 4 月底結束播放,緊接著第二季麻將大師也如火如荼地進行中。相較於第一季的目標客群較面向大眾、新手,主要目的為打開知名度,第二季希望可以「找到真正的麻將高手」,讓競賽水準更上一層樓,也讓大眾看見麻將真的能成為一個專業的腦力競賽。

目前第二季預賽已經開跑,已有超過千人報名,總獎金也突破 100 萬獎金,主賽事將於六月登場,而第三季的初賽、衛星賽也會接續著舉辦,麻將大師將成為常規性質的台灣麻將聯盟競賽!

除了節目之外,麻將大師每天晚上也會進行直播,播送衛星單桌賽與主賽事資格單桌賽的精采畫面。

Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
每天晚上麻將大師都會在這裡進行比賽直播。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
使用專業攝影與導播技術,追蹤牌桌上的一舉一動,給觀眾更清晰的觀戰體驗。
Photo Credit: INSIDE MindyLi 攝
Gopro 同時也是福威電競的贊助廠商。

麻將大師也將推出一系列線下活動,包含六都麻將大賽與各縣市比賽場館。Calvin 自許福威電競也是一家科技公司,運用數據累積各個玩家的積分,和體育賽事一樣創造麻將排名,串聯起全台灣喜歡玩麻將的朋友,並打造像電競比賽一樣「造星」,塑造明星選手,以排名戰為榮!

「麻將是一種語言,我希望大家可以透過這個遊戲來結交朋友。」

未來,Calvin 希望可以加入日本麻將、國標麻將等其他規則,讓麻將大師品牌更加國際化,走出台灣,展望世界,成為跨國的麻將競賽聯盟品牌。

核稿編輯:Anny

延伸閱讀:



疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

評論
Photo Credit: 新聞資料
評論

國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。