【Wired 硬塞】AI 找筆跡發現:死海古卷是由兩位抄寫員共同完成的!

多數學者認為大以賽亞書卷是由同一人抄寫下來,但最新的筆跡研究卻推翻了這個看法。
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Photo Credit:Reuters/達志影像
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原文來自 Wired《AI Helps Prove Two Scribes Wrote Text of a Dead Sea Scroll》,作者 Jennifer Ouellette。台灣康泰納仕集團授權提供,由 Amber Peng 翻譯並經 INSIDE 編審。

大部份的死海古卷(Dead Sea Scrolls)都沒有署名,所以無法知道是由哪位抄寫員謄寫的,而且學者也很難根據字跡的特徵辨認某份手稿是由一位,還是多位抄寫員完成。但是,根據《PLOS ONE》期刊最新發表的文章,大以賽亞書卷的研究加入人工智慧的技術後,科學家發現該手稿應該是由兩位抄寫員共同完成,而且其中一位還試圖模仿另一位的筆跡。

如同我們之前的報導,這些希伯來抄本(完整和零散的手稿加起來約有 900 份,都保存在泥罐裡)分散在死海北部庫姆蘭定居點附近的各個洞穴中,最早由生活於此的貝都因人在 1946 至 1947 年間發現。(故事應該是這樣,一名牧羊人在找一隻走失的羊時,亂丟一顆石頭,剛好擊中一個泥罐,就發現了書卷。)

羅馬人約在西元 73 年時摧毀了庫姆蘭定居點,歷史學家相信愛賽尼派 (Essenes)的文士為保護這些手稿因而將它們藏在洞穴中,因為洞穴中的環境條件和天然石灰岩,手稿可以保存千年以上不是問題。這些手稿可以追溯至西元前 3 世紀到西元 1 世紀之間。

某些手稿已經用放射性碳定年法和同步輻射法分析過,這些技術可以讓科學家了解這手稿裡筆跡的特徵。一名以色列科學家歐朗.奧柏曼(Oren Ableman)則是在 2018 年時將紅外線顯微鏡連接電腦,用來分析從 1950 年代就一直保存在香菸盒裡的書卷碎片。

2019 年一項「聖殿書卷」的研究則指出這些抄本表面帶有一些特殊的硫酸鹽類(像是硫、鈉、石膏、鈣),這可能是這些文本能完整保存的原因。而去(2020)年,科學更發現了收藏在曼徹斯特大學裡的四份書卷竟然藏有文字,內容很可能是以聖經西結書裡的經文,原本學界都以為這些書卷是空白的。 

最近的研究聚焦在「大以賽亞書卷(編號 1QIsa)」,這是在庫姆蘭洞穴 1 發現的書卷之一,也是在洞穴發現的所有文本中,唯一被完整保存的書卷,只有一小部份的表皮脫落了。這份書卷共寫在 17 張皮紙上,總長約 732 公分、寬 25 公分,包含了聖經以賽亞書的全部內容,因此大以賽亞書卷被公認為是近一千年來發現最古老、最完整的手抄本。(以色列博物館和 Google 合作了一項死海古卷計畫,將以賽亞書卷數位化並加上英文翻譯。)

多數學者認為以賽亞書卷由同一位文士抄寫而成,因為字跡看起來相當一致,但也有少數學者認為是由兩位文士各完成一半的書卷,只是一方模仿了另一方的筆跡。該 AI 研究的共同作者,荷蘭格羅寧根大學的教授麥拉登・波波維奇(Mladen Popović)表示:「科學家試著找出決定性的證據來證明筆跡出自同一人,或不同人之手,比如某個特定字母的特徵。」波波維奇同時也是格羅寧根大學專門研究死海古卷的庫姆蘭機構的院長。

Dead_Sea_Scrolls
Photo Credit: iStock
死海古卷。

傳統認筆跡的方式都是非常主觀的,都是靠專家的個人經驗。這門學問其中一個困難處在於,每位抄寫員的書寫方式不可能一模一樣,因此很難判定筆跡來自同一人的細微變化,或是兩個筆跡很像的人。更麻煩的是,不同人也可能有相同的書寫方式,因為他們接受了相同的訓練。或同一人也可能因為疲倦、受傷、使用不同書寫工具等等的原因而改變字跡。

波波維奇表示:「人眼是很厲害的,可以把以上因素都考量進去。專家可以判斷筆跡來自不同人之手,但是無法明確告訴你他的判斷依據。另外,讓專家消化書卷裡的海量資訊幾乎是不可能的。」其中一個希伯來字母「Aleph」在整份大以賽亞書卷至少出現了五千次,用人眼比對這五千個字母根本不可能,但波波維奇認為人工智慧和特徵辨識的技術正可以解決這個難題。

首先,波波維奇和他的同仁藍伯特・舒馬克(Lambert Schomaker),以及碩士學生馬魯夫・戴利(Maruf Dhali)開發了一個人工神經網絡,用來訓練電腦將字跡和皮紙或是莎草紙分開(或稱二元化),以確保數位影像捕捉到所有的筆跡。舒馬克表示:

「完整保存字跡是很重要的,因為古代墨水的痕跡直接與人的肌肉運動有關,所以是非常個人化的。」

接下來他們製作了一張 12 x 12 全形「Aleph」和「Bet」字母的圖表,他們認為在文本當中所有形狀相似的圖案為同一個字母。這張圖有助於研究筆跡的變化,但是比起一個完整的字母本身,片段的字跡更能讓研究人員得到有力的結論。

最後發現,該書卷來自兩人之手,就算研究團隊將雜訊加到影像裡做進一步的驗證,得出實驗結果仍是一樣的。研究甚至指出,儘管兩人的筆跡很像,但是其中一人的字體變化比較大,這可能代表兩人受到同樣的訓練。

最後波波維奇的團隊製作了一張用來做視覺分析的「熱點圖」。他們把書卷裡出現的所有 Aleph 字母抓出來,根據前 27 列和後 27 列的字母分別產生一個均化的 Aleph 字母,最後產生的兩個字母透過人眼就可以很清楚看到差別,也就代表書卷的第二部份是由不同人抄寫而成的。

波波維奇表示:

「與其以前靠印象的方式,現在我們用電腦以量化分析和統計分析的技術可以證明書卷是由不同人抄寫而成了,而且還能證明兩人的筆跡有顯著的不同。」

但是該研究仍不完全排除字跡的差別可能是因為抄寫員累了、受傷、使用不同的書寫工具的可能性,只是「該書卷由兩位抄寫員完成」是比較直截了當的解釋。研究人員也表示,這項研究證明了筆跡的研究若能和其他領域合作,將有許多益處。接下來,研究人員想將此技術應用到其他死海書卷的研究上。

提到這項發現的重要性時,波波維奇表示:「我們現在有能力辨認出不同的抄寫員了,雖然我們無法知道他們名字,但透過他們的筆跡,感覺我們終於能和他們握手交流了。」

責任編輯:Chris
核稿編輯:MindyLi

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