【Howie 商業投資】機器裡的靈魂:當前機器人產業發展趨勢

ROBO 全球機器人與自動化指數 ETF (ROBO) 年報酬率已達 45.8%,愈來愈多製造業資源將投入機器人運用,我們從以下幾點可以看到機器人產業的趨勢。
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REUTERS/達志影像
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2016 至 2021 年以來,ROBO 全球機器人與自動化指數 ETF (ROBO) 年報酬率已達45.8%,觀其持股類別,幾乎集中在 AI 運算、工業自動化、物流自動化等領域,重點標的包含日本機器人大廠 FANUC、瑞典 ABB、美國 IROBOT 等。的確,這支 ETF 漲幅或許沒有爆炸性題材支撐(相較於電動車或太空投資),但在人機協作的機會開展下,演算法已經逐漸成為機器人的腦,越來越多的製造業將投入資源在機器人的運用上,而這也是整體機器人產業的重要趨勢。

機器人趨勢:更聰明、更彈性、更多市場

國際機器人協會(IFR)指出,當前工業機器人面臨企業大量轉型與數位化等需求,同時 消費者也越來越能接受融入其生活的服務型機器人,整體機器人產業為正向展望。與此同時,單一國家做為世界工廠的角色應會被取代,反而是以多個國家組成的分散式供應生產體系,因此,機器人產業也出現了微趨勢:

  1. 強化製造業供應鏈韌性
    疫情這老題材到現在在製造業還是持續發威,只不過當前業者的想法從過往的預防斷鏈心態轉為積極佈局,以應對往後美中更大的科技摩擦或是其他風險因子。機器人除了減少人與人的接觸外,部分產業(如消費性電子)的工廠數位化程度相當低,在無法完全替代人力情況下,人機協作是個可行方法。
     
  2. 切入中小製造業市場
    機器人在中小型企業的產業別運用已經逐步細分,中小企業如金屬加工、食品加工等傳統製造業別的採用程度高過於其他產業。原因在於當前機器人的成本逐漸降低,加上直觀的操作介面與重新編程(reprogram)的易用性,降低非技術人員的學習曲線。再者,現在的機器人容易嵌入公司現有產線而非替換掉產線後重新安裝,這對中小業者來說降低不少安裝成本。
     
  3. 商業模式改變
    訂閱制風潮已從服務業吹進製造業,以租代買成成為機器人產業的新風潮,新創業者如 SMP Robotics 與 Robotworx 皆採取訂閱式租賃,客戶不但可以租用不同機器人製造大廠的產品,也降低重新更換、重新設定機器人的成本,增強資金運用彈性。
     
  4. 機器人變得更聰明
    工業機器人、工業視覺、智慧感測器,它們透過程式設計實現強大的邏輯控制和通訊能力,隨新演算法不斷問世、網路技術的成熟及超級電腦出現,軟硬體整合促進人工智慧的突破性進展,其中智慧機器人正當中受惠者,新算法帶來新應用場景探索的各種可能性。對機器人製程系統整合廠商而言,面對產品客製化且又要維持既定設備水準,導入 AI 擴充性能已是必然。

亞洲成為投資機器人領域最大區域

政策對於產業的影響重要性不言而喻,機器人的發展潛力自然也受到各國政府重視,由於可運用在民生、商業、軍事等重要領域,機器人新創、大廠幾乎都有國家政策的支持,而身為經濟發展最快的亞洲,其機器人年複合成長率達 46%,而各國機器人政策發展自然也是受觀測的一環。

  1. 中國
    中國的「十四五」政策延續了「十三五」與「中國製造 2025」的作法,對於智慧製造的追求較先前更高,一部分急於突破美國在高科技設備的封鎖,一部分也體認到製造業在國際話語權的重要性。2019 年,中國政府投資 6 億美元於高端機器人研發,同時致力成為全球前五大機器人製造大國。
     
  2. 南韓
    除半導體跟消費性電子產品外,南韓在製造業發展其實較少被提及,但事實上,南韓近幾年正致力發展前瞻性技術產業,包含 5G、AI,以及機器人。南韓政府的「智慧機器人發展與供應」計畫強調韓國在工業 4.0 時代成為機器人供應大國。
     
  3. 日本
    即便安倍已經下台,但其安倍經濟學的影響力依舊,日本由於應對高齡化人口與產業數位轉型需求,2019 年起至今已投入 3.5 億美元於機器人研發,雖然政府希望機器人運用於高齡長照與農業等高人力需求產業,但事實上,日本在工業機器人的發展實力不可小覷:佔全球工業機器人市場 52% 的供應。

四大機器人天王依舊佔據市場半壁江山

日本 FANUC、德國 KUKA、日本 YASKAWA、瑞士 ABB 為全球前四大的工業機器人製造商,光市佔率就高達 60%。除硬體機器人製造外,這四家機器人天王也逐漸重視系統整合與軟體發展的策略,主要原因是,在硬體精密技術市場逐漸飽和下,透過不斷拓展機器人本體外的系統整合收益,除了補回單機售價滑落所造成的損失外,更重要的是透過系統整合技術,拉高技術門檻,維持自身競爭地位。下圖是筆者從路透資料庫撈出四家機器人大廠的營 2020 年的營運資訊,作為參考比較。

全球前四大機器人製造商 2020 年營運概況。Howie 提供

對於機器人的諸多想像替未來的產業帶來巨大的應用潛力,但不論是機器人ETF或是相關新創發展,筆者認為觀察一項技術應用,除短期爆發力外,應以長期持續落地應用為主,機器人的應用空間除陸海空外,是否可以在未來也在太空一展長才,也是可以思考的議題,一如未來學者 Roy Amara 提出的阿瑪拉定律:「我們總是高估一項科技帶來的短期效益,卻低估它所造成的長期影響」。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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快商務時代來臨!解密電商如何拼快送布局

快商務的核心價值是滿足消費者的需求,但物流配送的核心是「穩」,對消費者而言,貨物運送的品質及運送時間準確性是基礎要求,再來才是追求快速等附加價值,雙管齊下才能獲得消費者的信賴。
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快商務時代到來,速度與方便性成為品牌決勝點。Photo Credit:爆米花數位
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去年年中一場疫情,民眾足不出戶,讓大家都感受到物流快與穩的重要性。隨著快商務(quick commerce)的發展,電商業者不再只競爭誰家商品多、誰家優惠多,全方位的服務才是電商之戰的新主場,尤其是物流服務,更成為通往消費者心中的關鍵道路。

根據 KPMG 報告,隨著都市化程度越來越高,小家庭與獨戶家庭也不斷增加,消費者的購物行為也發生變化,在現在的消費市場中,少量商品的需求越來越多,速度與方便性比以往任何時候都更加重要,也是品牌的決勝點之一。

快商務元年?國內外電商龍頭早已開始布局

快商務顧名思義就是要求快速交付貨物,跨國外送公司 Delivery Hero 也指出,快商務是電商的新時代,要縮短這傳統的最後一哩路,更要靠科技服務。除了空間及交通系統的優化,當然還有包含 AI 預測及庫存管理系統,透過數據和技術來減少成本。根據摩根大通的研究指出,Amazon 可能成為美國最大的物流公司,Amazon 自 2019 年開始就發展「一日到貨計劃」,為 Prime 會員推出 24 小時到貨服務,靠著自動化技術不斷優化物流流程,在幅員遼闊的美國做到一日到貨服務。

美國電商龍頭Amazon靠著自動化技術優化物流流程,在美國也做到快商務。圖片來源:shutterstock

而提到快商務在台灣的發展,便會想到 PChome 24h購物,2007 年 PChome 24h購物首創 24 小時到貨專區,在台灣電商與物流界掀起革命,為了掌握更全面的服務,也建立自有車隊,把關送貨速度及品質,目前 PChome 已在北部六縣市推動 6 小時到貨試營運,預計於 2022 下半年開始啟用 A7 中華郵政智慧物流園區營運,可望進一步提升為 4 小時到貨,值得期待。近來因外送平台的興起,從美食外送到生活用品外送,將送貨時間縮短到 24 小時內,開始以個位數小時計,2021 年 7 月登台的韓國電商 Coupang 更是打出未來 10 分鐘到貨,刺激台灣電商業的物流布局。 

韓國亞馬遜之稱的coupang進軍台灣,打出10分鐘到貨口號。圖片來源:Coupang 酷澎-官方FB

快商務發展三布局

1. 採取包圍戰加強衛星倉

過去電商為了管控出貨品質,常以大型集中式倉儲為戰略,隨著快商務興起,加上都市化程度越來越高,設點在市區、離消費者更近的衛星小倉儲也成了不可或缺的倉儲策略。

大型集中式倉儲及小衛星倉兩者雙管齊下,更能同時提升速度與品質。亞洲物流科技新創 Pickupp 於 2021 年 7 月進軍台灣,其在城市內與小型實體店面合作「共享衛星倉」,透過彈性的方式與店面共享空間,將一些實體店面的閒置倉庫和空間變成物流中心,以增加衛星倉的數量,提升物流效率之外也幫助實體商家帶來額外收入,對自身服務、消費者、商家等來說多方受惠。

2. 強化運能保留彈性

過去台灣的物流產業以大型貨車為主要運送工具,隨著外送平台的興起,人們漸漸注意到機車的運能在城市生活更加便利,機動性高,運送成本也較低。

PChome 24h購物自有車隊即有超過 200 台貨車與機車的配置,且送貨品質如包裝的完整度及乾淨度高,隨著快商務需求增加,近來更與 Pickupp 合作,加強機車運能,可紓解臨時訂單或是交通塞車的問題,在維持品質之餘,也努力讓物流運送更有效率。

電商平台與物流平台聯手,機動性更高的摩托車運能讓配送服務快上加快。圖片來源:Pickupp台灣-官方IG

3. 數位化加強配送效率

傳統物流是人力密集產業,電商業的優勢在於可收集數據,預測更多的消費者行為,數位化成為快商務的一大助力,不僅在倉儲空間可設有自動化技術,如自動搬運機器人 AGV、機器手臂等,在物流上,也能藉由數位化計算訂單的時間、材積、路線後給予最有效的分配。

從消費者在線上展開購物體驗開始,AI 技術即可預測消費者可能購買商品,並進行貨物倉儲布局,當消費者下單,更能根據訂單內容、材積、運送地點計算出最適合出貨的方式和路線。PChome 24h購物今年將啟用的 A7 自動倉儲中心,除了倉儲面積增加五成,更大量使用AI人工智慧與物流結合,運用自動化技術降低人力、加速揀貨速度,預計啟用之後包裹處理量將提升一倍以上,運能也將提升 2 倍。

數位化倉儲成為快商務一大助力。圖片來源:爆米花數位

快商務蓬勃發展,物流核心價值不能忘 

快商務的核心價值是滿足消費者的需求,但消費者的需求是否完全圍繞著快,也是視情況而定,除了快,在商務上也有許多本質是不能偏廢的,例如建立與消費者的信賴感。電商自有車隊的物流士穿著整齊乾淨制服在街頭穿梭,以及貨物乾淨完整送到消費者手上,甚至在春節假期也提供不打烊配送服務,即使消費者臨時有送禮或是生活用品需求,不用離開團圓現場就能依靠有品質的快商務完成,滿足現代消費者的需求及渴望,無形中也帶給消費者信賴感。

快商務服務不只包含「快」,貼近消費者需求的「穩」亦然重要,如專業有素的電商物流士、過節不打烊的貼心配送。圖片來源:爆米花數位

在目前追求快速的浪潮下,其實最不能忘記的是物流配送的核心──「穩」,對消費者而言,貨物運送的品質及運送時間準確性是基礎要求,再來才是追求快速等附加價值。維持原先的穩定外,再因應快商務的潮流,雙管齊下才能獲得消費者的信賴。 

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