【硬塞評論】又是時代眼淚!從全球第三大手機品牌跌落神壇:LG 退出智慧型手機市場

想當初掀蓋式手機的時代,可以翻轉自拍的 LG 可說是「潮」的代表!當時也曾穩坐一段時間的手機市占率第三名的寶座,怎麼就跌落神壇了呢?
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韓國科技品牌 LG 在 4 月初發表震撼消息,將在今年 7 月底正式結束智慧型手機業務,並將未來開發重點著重放在電動車零件、智慧家居用品、IoT 物聯網裝置、電動車等技術與產品上。

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其實 LG 在今年 1 月就放出消息,提及未來有可能將改組手機開發與業務部門,讓其股價在消息釋出後,小有漲幅。而 2 月又被傳出,智慧手機部門原先要轉手賣給越南最大私人企業 Vingroup,卻因對方開價太低而破局,這消息傳出又讓 LG 股價下挫 5.12%。可見 LG 要離開智慧型手機市場一直都有各種傳言鋪陳,並且投資人是樂見 LG 放棄此業務的。

自智慧型手機的戰國時代開始,LG 就面臨連年虧損。在 2015-2019 年,手機部門虧損近 4.9 兆韓元(約台幣 1000 億元),到了 2020 年,這個數字累積高達 5 兆韓元(約台幣 1265 億元),無底洞的財務損失成為 LG 企業發展的絆腳石。根據調研機構 TrendForce 統計,LG 的智慧型手機在 2020 年度僅生產 3060 萬支,市占率 2.4%,僅佔全球手機品牌第九名。

想當初掀蓋式手機的時代,可以翻轉自拍的 LG 可說是「潮」的代表!當時也曾穩坐一段時間的手機市占率第三名的寶座,怎麼十幾年光陰,就跌落神壇了呢?

LG 為何退出市場?

其實 LG 離開行動市場的原因不難理解,因為這門生意本就遵守「大者恆大」的遊戲規則。根據美國調研公司顧能(Gartner)研究 2020 年 Q4 市場顯示,手機品牌的冠軍是蘋果(Apple),市佔率約 20.8%;第二名是三星(Samsung),市佔率約 16.2%;接續則是來自中國的小米(11.3%)、Oppo(8.9%)、華為(8.9%),LG 極早就落出前五名排行榜。

雖然 LG 早在 1995 年就進入行動裝置市場,但後起之秀蘋果以簡約美學與獨有的 iOS 系統,留住一大票果粉,不只購買 iPhone,更會接連購買筆記型電腦產品 Mac、平板電腦 iPad,還有 Apple Watch 等產品,抓住智慧裝置的水平整合。而 Android 系統的市佔率冠軍是同為韓國出身的三星,在高端手機市場與蘋果抗衡,佔有一席之地。

而 LG 雖然盡力推出許多創新功能,例如超廣角相機、雙螢幕、手掌解鎖等,在攝影部分也很早就推出 4K、60FPS 技術,但由於許多使用者評價不佳,電池續航力及充電問題、介面操作不友善等等疑慮,讓使用者紛紛改選擇別牌手機,在台灣則還有上市時間過慢,熱潮消散快的問題。LG 手機更有「跳水機」一說,意旨剛開賣的時候不要去購買,過段時間新機售價就會下降,便宜時候再入手比較划算。

高端市場有蘋果、三星的堅強規格與技術,難以突破,平價市場又有來自中國的降價銷售。定位在中階價位的 LG 反而尷尬得不上不下。根據以上諸多因素,都讓 LG 手機不再受到大眾寵愛。

LG 退出讓這些品牌受惠

根據 TrendForce 調查,雖然 LG 市佔率不高,但仍會有三個品牌有機會接下 LG 的市場,因此受惠。根據推測,LG 在北美與拉美洲的中階價位市場,將會由三星、摩托羅拉(Motorola)、小米這三個品牌接下。除此之外,外媒也推論 Nokia 所屬的 HMD Global、Vivo 也將受惠。

會點名這幾些品牌,主要是旗下產品擁有與 LG 手機重疊的價位與功能,並且都是屬於 Android 系統。反而,主打高階及 iOS 系統的蘋果,應該會對這次 LG 退出市場的消息無感,因為推測對蘋果市佔率影響不大。而價格更便宜,但功能、技術皆齊全的中國品牌,則可能會讓消費者覺得「俗又大碗」,而轉向它們的懷抱。

接下來有可能要退出競賽的是...

手機產品競爭激烈,外媒也推論下一個離開競技場的品牌會是誰?

分析推測,接下來退場的可能也同是市佔率不高的 Sony、HTC、Nokia。其實這三家的問題都類似,在高階市場打不過蘋果、三星,在低價市場又沒辦法把價格壓得比中國品牌低。Sony 雖然集團資源多,但手機產品也呈現連續的虧損,加上停止高階產品,動搖長久以來的支持者;HTC 曾經是大紅一時的 Android 手機品牌,但旗艦機型的技術與體驗遭受負面評價,就此被三星追過;而 Nokia 也是早期的手機品牌王者,但進入智慧型手機後,氣勢始終低迷,最近推出平價 5G 手機,一樣想在低階市場挽回一城。

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LG 曾是許多人生涯中的行動裝置良伴,此消息一出也讓 Twitter 網友不勝唏噓,YouTuber Marques Brownlee 更表示「市場上失去了一個勇於挑戰新事物的競爭者」。而有些分析師也認為,智慧型手機獨大的狀況其實對市場而言未必是好事,這意味著一般消費者在選購手機時,幾乎只剩下兩種選擇:蘋果、三星。壟斷的狀況會讓手機市場缺乏創新力與活水。

但 LG 內部的員工卻對此事表示開心。因為再也不需要為了展現忠誠心,而勉強自己使用自家手機。根據韓媒報導,關閉手機業務一事公開後,LG 韓國辦公室內使用 iPhone 的人數激增,根據內部員工推斷,說不定使用人數已經「超過一半以上」。雖然這則消息讓人啼笑皆非,但也殘酷地彰顯一件事實:LG 手機恐怕真的沒有很好用!

核稿編輯:Chris

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