【硬塞評論】又是時代眼淚!從全球第三大手機品牌跌落神壇:LG 退出智慧型手機市場

想當初掀蓋式手機的時代,可以翻轉自拍的 LG 可說是「潮」的代表!當時也曾穩坐一段時間的手機市占率第三名的寶座,怎麼就跌落神壇了呢?
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韓國科技品牌 LG 在 4 月初發表震撼消息,將在今年 7 月底正式結束智慧型手機業務,並將未來開發重點著重放在電動車零件、智慧家居用品、IoT 物聯網裝置、電動車等技術與產品上。

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其實 LG 在今年 1 月就放出消息,提及未來有可能將改組手機開發與業務部門,讓其股價在消息釋出後,小有漲幅。而 2 月又被傳出,智慧手機部門原先要轉手賣給越南最大私人企業 Vingroup,卻因對方開價太低而破局,這消息傳出又讓 LG 股價下挫 5.12%。可見 LG 要離開智慧型手機市場一直都有各種傳言鋪陳,並且投資人是樂見 LG 放棄此業務的。

自智慧型手機的戰國時代開始,LG 就面臨連年虧損。在 2015-2019 年,手機部門虧損近 4.9 兆韓元(約台幣 1000 億元),到了 2020 年,這個數字累積高達 5 兆韓元(約台幣 1265 億元),無底洞的財務損失成為 LG 企業發展的絆腳石。根據調研機構 TrendForce 統計,LG 的智慧型手機在 2020 年度僅生產 3060 萬支,市占率 2.4%,僅佔全球手機品牌第九名。

想當初掀蓋式手機的時代,可以翻轉自拍的 LG 可說是「潮」的代表!當時也曾穩坐一段時間的手機市占率第三名的寶座,怎麼十幾年光陰,就跌落神壇了呢?

LG 為何退出市場?

其實 LG 離開行動市場的原因不難理解,因為這門生意本就遵守「大者恆大」的遊戲規則。根據美國調研公司顧能(Gartner)研究 2020 年 Q4 市場顯示,手機品牌的冠軍是蘋果(Apple),市佔率約 20.8%;第二名是三星(Samsung),市佔率約 16.2%;接續則是來自中國的小米(11.3%)、Oppo(8.9%)、華為(8.9%),LG 極早就落出前五名排行榜。

雖然 LG 早在 1995 年就進入行動裝置市場,但後起之秀蘋果以簡約美學與獨有的 iOS 系統,留住一大票果粉,不只購買 iPhone,更會接連購買筆記型電腦產品 Mac、平板電腦 iPad,還有 Apple Watch 等產品,抓住智慧裝置的水平整合。而 Android 系統的市佔率冠軍是同為韓國出身的三星,在高端手機市場與蘋果抗衡,佔有一席之地。

而 LG 雖然盡力推出許多創新功能,例如超廣角相機、雙螢幕、手掌解鎖等,在攝影部分也很早就推出 4K、60FPS 技術,但由於許多使用者評價不佳,電池續航力及充電問題、介面操作不友善等等疑慮,讓使用者紛紛改選擇別牌手機,在台灣則還有上市時間過慢,熱潮消散快的問題。LG 手機更有「跳水機」一說,意旨剛開賣的時候不要去購買,過段時間新機售價就會下降,便宜時候再入手比較划算。

高端市場有蘋果、三星的堅強規格與技術,難以突破,平價市場又有來自中國的降價銷售。定位在中階價位的 LG 反而尷尬得不上不下。根據以上諸多因素,都讓 LG 手機不再受到大眾寵愛。

LG 退出讓這些品牌受惠

根據 TrendForce 調查,雖然 LG 市佔率不高,但仍會有三個品牌有機會接下 LG 的市場,因此受惠。根據推測,LG 在北美與拉美洲的中階價位市場,將會由三星、摩托羅拉(Motorola)、小米這三個品牌接下。除此之外,外媒也推論 Nokia 所屬的 HMD Global、Vivo 也將受惠。

會點名這幾些品牌,主要是旗下產品擁有與 LG 手機重疊的價位與功能,並且都是屬於 Android 系統。反而,主打高階及 iOS 系統的蘋果,應該會對這次 LG 退出市場的消息無感,因為推測對蘋果市佔率影響不大。而價格更便宜,但功能、技術皆齊全的中國品牌,則可能會讓消費者覺得「俗又大碗」,而轉向它們的懷抱。

接下來有可能要退出競賽的是...

手機產品競爭激烈,外媒也推論下一個離開競技場的品牌會是誰?

分析推測,接下來退場的可能也同是市佔率不高的 Sony、HTC、Nokia。其實這三家的問題都類似,在高階市場打不過蘋果、三星,在低價市場又沒辦法把價格壓得比中國品牌低。Sony 雖然集團資源多,但手機產品也呈現連續的虧損,加上停止高階產品,動搖長久以來的支持者;HTC 曾經是大紅一時的 Android 手機品牌,但旗艦機型的技術與體驗遭受負面評價,就此被三星追過;而 Nokia 也是早期的手機品牌王者,但進入智慧型手機後,氣勢始終低迷,最近推出平價 5G 手機,一樣想在低階市場挽回一城。

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LG 曾是許多人生涯中的行動裝置良伴,此消息一出也讓 Twitter 網友不勝唏噓,YouTuber Marques Brownlee 更表示「市場上失去了一個勇於挑戰新事物的競爭者」。而有些分析師也認為,智慧型手機獨大的狀況其實對市場而言未必是好事,這意味著一般消費者在選購手機時,幾乎只剩下兩種選擇:蘋果、三星。壟斷的狀況會讓手機市場缺乏創新力與活水。

但 LG 內部的員工卻對此事表示開心。因為再也不需要為了展現忠誠心,而勉強自己使用自家手機。根據韓媒報導,關閉手機業務一事公開後,LG 韓國辦公室內使用 iPhone 的人數激增,根據內部員工推斷,說不定使用人數已經「超過一半以上」。雖然這則消息讓人啼笑皆非,但也殘酷地彰顯一件事實:LG 手機恐怕真的沒有很好用!

核稿編輯:Chris

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看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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