眼鏡起霧太煩人!美政府舉辦「下一代口罩」徵選比賽,總獎金 50 萬美元

雖然口罩是生活必需品,但常有眼鏡起霧、臉部皮膚不適、悶感、說話溝通不易,以及病毒可能會從側面進入口腔等問題。這次美國政府打算鼓勵開發,解決這些惱人問題的新一代口罩!
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
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COVID-19 疫情流行超過一年了,口罩成為現代人生活中的必需品。在這一年中,我們看過各式各樣的口罩,不管是素色、花紋、卡通圖案還是時尚流行款,都已不足為奇,INSIDE 之前還報導過長得像「假面騎士」的全罩式面罩,相當特別的造型引發話題。

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即使市面上種類已經非常多,但市面上的口罩顯然還不能完全滿足人們需求。美國國家生物醫學高階研究和發展管理局(Biomedical Advanced Research and Development Authority, BARDA)宣布「下一代口罩(the next generation of masks)」設計徵選比賽開跑,加總獎金高達 50 萬美金(約台幣 1424 萬元),等待神人來參賽!

「下一代口罩」比賽內容

這項設計新款口罩的挑戰賽是與美國國家職業安全衛生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH)聯合舉辦,活動宗旨在於設計出新時代的口罩,希望能解決目前戴口罩時常見的痛點,例如眼鏡起霧、臉部皮膚不適、悶感、說話溝通不易,以及病毒可能會從側面進入口腔、防護效果有限。

比賽將分為兩大階段,第一階段重視「設計」,評分標準為是否對現有口罩的外觀改造,以及是否採用新技術、新材料。第一階段預計將產生 10 個入選者,每位入選者可獲得 1 萬元美金作為口罩研發金,鼓勵這些開發者製作出口罩的雛型產品。

第二階段則是「概念驗證」,將以假想的場景來挑戰這些新款的口罩,測試是否符合未來現實的應用情景。入選者將以上階段製作出的雛型產品來參與測試。第二階段的五名優勝者將會共同獲得總金額 40 萬美元的獎金。

第一階段的截止日期為 2021 年 4 月 21 日,有志參與的開發者們趕緊把握時間吧!也歡迎到官方網站看更多消息。

口罩角色愈趨重要

不可否認,即使台灣疫情趨緩、國外有許多人已經接種疫苗,口罩仍是生活中不可或缺的角色。但已經成為生活必需品的口罩,卻仍有很多惱人的問題,因此解決口罩設計的訴求日益重要,提升可用性、舒適度也成為市場需求。

根據外媒報導,拜登政府已經制定數個計劃,用新穎的方法去解決大流行所延伸而出的問題,打造更好的口罩就是其中的長期策略。如果口罩將成為接下來數年人們的生活良伴,那麼更加舒適是肯定的開發方向。

核稿編輯:Anny

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【影音】老不一定要孤獨—「一粒麥子基金會多功能日照中心」,重新找回偏鄉長者對生活的熱忱與重心

「我還是會老,但不會孤獨老。」不讓老和孤獨劃上等號,是許多人的盼望,也是一粒麥子基金會「多功能日照中心」的任務。
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Photo Credit:一粒麥子基金會
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你認為「老」是什麼樣子?是一個明確的年齡界線?還是進入某一種身心狀態?即將邁入知命之年的創業家暨網路紅人「我是崴爺」,以及才剛過而立之年的知名電視主持人蔡尚樺,各自從自己的性別與年齡探討對於「老」的想像。

走到「老」的生命階段是幸運的,這意味著老天願意多給我們一些時日,品嚐晚年的生活滋味;同時「老」也有屬於它這個階段的考驗與精彩,不只是個人的生命功課,也是周遭社區的共同學習。崴爺說起他對「老」的想像與擔憂:「對於晚年,有些人會覺得坐在輪椅上看夕陽是很祥和的畫面,對我來說卻像是恐怖片,好像除了看風景,就沒有辦法做其他事了。」蔡尚樺也說:「老讓我覺得可怕的地方在於,我的思想和靈魂還很衝,但是身體和代謝卻都變得緩慢,彷彿被禁錮在一個軀殼裡。」  

Photo Credit:TNL Brand   Studio/知名電視主持人蔡尚樺(左)、創業家暨網路紅人「我是崴爺」(右)討論對於年老的想像

不讓老和孤獨、無能為力劃上等號,不只是崴爺和尚樺的共同目標,也是一粒麥子基金會「多功能日照中心」的任務。誠如影片中一粒麥子基金會執行長林木泉所說,每一個長者都有屬於他自己的生命經驗,邁入老年並非就要拋棄自己過往的能力或興趣、成為一棵呆坐的枯木,而是猶能發揮生命力,活出每個精彩的當下。

Photo Credit:TNL Brand   Studio/一粒麥子基金會「多功能日照中心」配合長輩興趣和專長發展活動,像是木工或編織

對此,林木泉執行長向崴爺與尚樺展示了花蓮縣「光福多功能日照中心」的實地樣貌,不僅是提供生活照顧,更重要的是支持長者找回對生命的好奇與盼望;像是多功能日照中心透過木工班、編織、植栽、桌遊等活動,讓長輩重拾過往的生命經驗、為生活增添許多樂趣和色彩。此外,還須有護理、社工、營養師、物理治療師等專業人員以及在地社區青年的共同參與,才能撐起長者的晚年生活,讓「老」不孤獨,而且可以更加自主、有尊嚴地生活。

捐款支持,讓「一粒麥子多功能日照中心」在更多偏鄉社區發芽

Photo Credit:TNL Brand   Studio/一粒麥子基金會持續募集各界善款,支持偏鄉長者擁有幸福晚年