眼鏡起霧太煩人!美政府舉辦「下一代口罩」徵選比賽,總獎金 50 萬美元

雖然口罩是生活必需品,但常有眼鏡起霧、臉部皮膚不適、悶感、說話溝通不易,以及病毒可能會從側面進入口腔等問題。這次美國政府打算鼓勵開發,解決這些惱人問題的新一代口罩!
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
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COVID-19 疫情流行超過一年了,口罩成為現代人生活中的必需品。在這一年中,我們看過各式各樣的口罩,不管是素色、花紋、卡通圖案還是時尚流行款,都已不足為奇,INSIDE 之前還報導過長得像「假面騎士」的全罩式面罩,相當特別的造型引發話題。

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即使市面上種類已經非常多,但市面上的口罩顯然還不能完全滿足人們需求。美國國家生物醫學高階研究和發展管理局(Biomedical Advanced Research and Development Authority, BARDA)宣布「下一代口罩(the next generation of masks)」設計徵選比賽開跑,加總獎金高達 50 萬美金(約台幣 1424 萬元),等待神人來參賽!

「下一代口罩」比賽內容

這項設計新款口罩的挑戰賽是與美國國家職業安全衛生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH)聯合舉辦,活動宗旨在於設計出新時代的口罩,希望能解決目前戴口罩時常見的痛點,例如眼鏡起霧、臉部皮膚不適、悶感、說話溝通不易,以及病毒可能會從側面進入口腔、防護效果有限。

比賽將分為兩大階段,第一階段重視「設計」,評分標準為是否對現有口罩的外觀改造,以及是否採用新技術、新材料。第一階段預計將產生 10 個入選者,每位入選者可獲得 1 萬元美金作為口罩研發金,鼓勵這些開發者製作出口罩的雛型產品。

第二階段則是「概念驗證」,將以假想的場景來挑戰這些新款的口罩,測試是否符合未來現實的應用情景。入選者將以上階段製作出的雛型產品來參與測試。第二階段的五名優勝者將會共同獲得總金額 40 萬美元的獎金。

第一階段的截止日期為 2021 年 4 月 21 日,有志參與的開發者們趕緊把握時間吧!也歡迎到官方網站看更多消息。

口罩角色愈趨重要

不可否認,即使台灣疫情趨緩、國外有許多人已經接種疫苗,口罩仍是生活中不可或缺的角色。但已經成為生活必需品的口罩,卻仍有很多惱人的問題,因此解決口罩設計的訴求日益重要,提升可用性、舒適度也成為市場需求。

根據外媒報導,拜登政府已經制定數個計劃,用新穎的方法去解決大流行所延伸而出的問題,打造更好的口罩就是其中的長期策略。如果口罩將成為接下來數年人們的生活良伴,那麼更加舒適是肯定的開發方向。

核稿編輯:Anny

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