【硬塞評論】Appier 的風光上市之路!將激勵台灣新創出走海外 IPO 嗎?

Appier 成功於日本上市,將會鼓勵到台灣的新創團隊嗎?答案絕對是肯定的!
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繼簡立峰博士(前排右二)加入董事會後,實力堅強的技術團隊亦再添戰力,延攬台灣大學教授林守德(中)擔任首席機器學習科學家,帶領 Appier 邁向下一階。Photo Credit:Appier
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這兩天台灣新創圈的重磅消息,莫過於 Martech 企業 Appier 在日本東京證劵交易所上市的新聞。不僅市值超過獨角獸的水準,超越 100% 的 NRR 數字更是亮眼,不僅開闢台灣科技新創赴日上市的新路徑,相信也將成為未來台灣科技新創準備上市的主要參考範例。

本篇就來聊聊 Appier 上市之路,解讀上市數字,以及 Appier 對台灣新創未來的影響吧!

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Appier 從創業到上市

沛星科技 Appier 於 30 日在東京證券交易所 Mothers 創業板上市。如果平時很常關注新創的人可能很熟悉,日本 Mothers 創業板主要都是服務具高度發展潛力的新創公司,條件為總市值 1,000 萬美元以上、股東人數須達 200 人以上等標準。比起市場一部、市場二部的條件還要寬鬆,因此許多新創團隊都選擇在 Mothers 創業板上市。

雖在日本上市,但大家都知道,Appier 在 2012 年是從台灣開始扎根。專注於 AI 人工智慧、資料分析、機器學習的 Appier,旗下擁有四項產品:CrossX、AIQUA、AIDEAL、AIXON,分別服務深度機器學習技術、顧客行銷平台、電商營運與行銷系統、AI 預測模型等領域,是台灣 Martech 產業的領頭羊。

爬梳過往歷史,自 2012 年創立以來,Appier 先是在兩年後的 2014 年由印度紅杉資本投資,得到 600 萬美元 A 輪資金;2015 年又獲 B 輪 2,300 萬美元資金;2016 年獲 B+ 輪1,950 萬美元2017 年獲軟銀、LINE 領頭的 C 輪資金 3,300 萬美元;最後,2019 年獲 D 輪資金 8,000萬美元。

兩年後,Appier 風光於日本東京證交所上市,股票代號 4180,本次發行 19,616,900 股,含 75% 國際機構投資人、12% 日本機構投資人、13% 日本零售散戶。一舉刺激盤中漲至每股 2,198 日圓,比公定的 1,600 日圓大漲 37%,也比上市前預測的 1,400 日圓高出不少,最後收在 1,900 日圓,收漲 18.8%。

今日(4/1)Appier 的股市表現,一樣收停在 1,900 日圓。

上市後的市場觀點

根據已發行 19,616,900 股的推算,目前 Appier 的市值大約為 1,598 億日圓,相當於 417 億台幣、14.6 億美元。但之前融資金額加總已有 50 億台幣左右,Appier 上市後的估值大約是 417 億元台幣,這樣的表現似乎讓投資人沒有太大的賺頭。

但就去年營收數字的台幣 23.38 億元、日幣近 90 億的數字,能在一上市的估值就拿到  417 億台幣、1,598 億日圓的成績,接近 20 倍的市值營收比算是很漂亮了。

Appier 自己認定的財務優勢來自於營收和毛利率,2020 年營收有台幣 23.38 億元,較 2019 年成長 24.2%,並且三年來毛利率都維持在 40% 以上,2020 年更是來到 45.99% 的數字。另外,Appier 特別提到的 NRR(淨收入留存率,Net Revenue Retention)為 118%,代表大部分的客戶都留下來、沒有離開,流失率低,是優秀 SaaS 企業的重要指標。

不過在日本上市雖然避免掉在台上市需要連續三年獲利的門檻,但連年虧損仍然是 Appier 的一大挑戰,未來如何充分運用 IPO 所獲得的資金,在股東失望之前能轉虧為盈,將是 Appier 目前最首要的任務。上市三天,股價變化第二天先是下跌十幾%,今天又上漲18%,回到第一天收盤價1900元,經過一週的調整,市場對 Appier 的估值應該會漸漸穩定下來。

Appier 上市對台灣新創的意義

不過說到底,Appier 這樣的市值表現,已經超越「獨角獸」定義的 10 億美元門檻,並且預估也將成為日本 2021 年最大的上市案之一。

Appier 成功於日本上市,將會鼓勵到台灣的新創團隊嗎?答案絕對是肯定的!

這表示台灣新創企業是能夠在國際市場取得認可,彰顯日本的證劵商、投資人與散戶對台灣新創的信心,也能夠吸引更多國外的投資人購買日本新創的股票,讓台灣與亞洲新創能量往上升。

除了日本環境對新創的友善,Appier 執行長暨共同創辦人游直翰也表示,日本對於 AI、軟體投資與資料分析的人才接收度高,且日本市場是目前 Appier 營收佔比最高的地區,因此選擇在日本上市,除了能提高日本市場的知名度與能見度,也是做出了這些綜合的考量。

awoo 阿物國際創辦人林思吾更以「第一個到上大聯盟打球的陳金鋒」來形容 Appier,可見未來台灣新創都有機會去選擇這條由 Appier 開闢好的上市之路。

相比新創圈的熱血澎湃,台灣政府則略顯擔憂。在 31 日的金管會備詢時,立委曾銘宗擔心 Appier 的上市將會引發「羊群效應」,讓許多優秀的台灣新創紛紛出走,尋找國外上市的可能性。面對這樣的趨勢,金管會主委黃天牧表示,今年 6 月預計會有兩個新創板開設,分別稱為「台灣創新板」、「戰略新板」,希望能鬆綁過往台灣上市上櫃不彈性的規定,讓更多新創願意在台上市,活化國內金融與資本能量。

Appier、Gogoro 被國發會點名是台灣 2 隻獨角獸,如今 Appier 已經出海,而 Gogoro 能不能留在台灣 IPO?這恐怕將是對台灣資本市場的一大考驗。而前述的兩個新創板,如果投資人的限制仍然嚴苛,恐怕台灣的新創還是只能出走。

接下來,91App 也即將掛牌上櫃,又將會是另一個重要指標,如果台灣市場也能給予這樣的 SaaS 新創理想的市值,那麼或許還能說服新創留在台灣,但如果台灣市場看不懂或是不肯給予科技新創能跟得上國際水準的市值,而 Appier 的出走又闖出了好成績,那麼恐怕台股市場也就更留不住新創了。

核稿編輯:李柏鋒

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如何善用原生雲服務,打造企業專屬數據中台?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。隨著企業發展,疊床架屋的系統加上IT人員和外包廠商的異動,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。究竟「數據中台」如何解決分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程?專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,帶您了解何謂數據中台,以及如何展開循序漸進的轉型之路。
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Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲
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在環境快速變動的時代,企業的數位轉型已不僅是口號,而是一場競速的進行式。數位化、數位優化、數位轉型,分別是數位轉型的三階段。在數位化方面,包含從企業內部導入  ERP(Enterprise Resource Planning,企業資源規劃),也包含提供外部客戶的各種系統,舉凡供應商系統、會員系統、電商平台、行動 APP 等。隨著使用者規模不斷成長與多樣化,便衍生大量的數位優化議題。數位優化泛指使現有系統提供更多元、更完整的服務,或是提高資訊系統的穩定度與負載力。而企業在全力發展系統、進行數位優化時,想必也衍生不少問題。

資訊發展帶來哪些難題?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。通常導入某項特定系統是為了解決某項特定問題,然而隨著企業發展,在不同時期導入的不同系統,或是在既有系統上疊床架屋持續發展,再伴隨著企業的人員異動,以及外包廠商的更換,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。

根據調查,針對資訊系統,使用者最常有下列三大困擾:

  1. 系統太多,帳號密碼難以管理,人員搞不清楚什麼時候該用什麼系統。
  2. 系統部分功能重疊,但資料無法互通,產生更多問題與不必要的工作。
  3. 系統老舊跟不上變化,與實際需求不符。
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由此可見,分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程,持續困擾著內外部的使用者。前述問題若不解決,遑論該如何導入近年火紅的大數據與人工智慧應用。導入這類需仰賴大量企業數據運行的數位轉型方案,往往直接卡關在第一道難題:「 我要的資料在哪裡?它能再利用嗎?它有效嗎?」

打造企業專屬的數據中台

正因如此,是時候將散落的系統與資料整合在一起了。「數據中台」是一種數據管理體系,根據企業特有的業務模式和組織架構,建構一套持續把數據變成資產、並服務於業務的機制。簡言之,數據中台就是將各種使用者介面、系統架構或是底層資料進行整合,讓業務面的應用程式更易於使用。然而,累積已久的各種系統,要如何開始整合呢?

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當今的資訊技術與商務模式日益複雜,企業很難透過單一的解決方案排除所有問題。除了要顧及商業流程之外,新打造的系統還必須兼顧資訊安全、高可用性、可擴展性、彈性,還需降低成本,甚至還得符合 ESG 指標 (環境保護 Environment、社會責任 Social、公司治理 Governance),具備一定的專業能力才能全盤兼顧上述需求。所幸,現今的主流公有雲如 AWS、Azure、GCP 均有提供各式 SaaS(Software as a Service)和 PaaS(Platform as a Service),讓企業可以「站在巨人的肩膀上」,降低新世代資訊系統的開發門檻,使企業可以專注於打造商務邏輯。當企業開始善用原生雲服務作為新系統架構,可節省高達 60% 的開發時間和 70% 的維運成本,使數位轉型更容易達成。工具既然已經齊全,那麼打造數據中台時,企業該如何運用雲端服務來快速達成目標?

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  1. 採用微服務架構:
    微服務架構的精神,就是將傳統大系統的業務流程,依照不同階段或功能,垂直切分為較小的單位,使單一功能可以獨立運作,並且有自己的應用程式與資料庫,使其他的應用程式易於使用。建議可搭配容器化技術,使微服務架構更易於實現。在雲端服務中, AWS 的 ECS(Amazon Elastic Container Service)、EKS(Amazon Elastic Kubernetes Service)與 GCP 的 GKE(Google Kubernetes Engine)均提供了託管的容器管理服務,讓企業在實現微服務架構的同時,也能一併解決因微服務化而產生大量容器管理的需求。由於採用了託管的雲端服務,在系統維運上,也為 IT 人員減輕了不少維護伺服器的負擔。
     
  2. 善用 SaaS 簡化開發與維運:
    除了主要的核心商務邏輯,數據中台還需要許多的周邊服務來完善系統。以使用者帳號管理功能為例,AWS 的 Amazon Cognito 提供了完整的身份帳號管理機制,還可串接企業內部的 Azure AD 或 Google Workspace 等帳號機制,替企業在資訊安全與使用者管理方面省下不少心力。其他諸如寄送 Email、發送簡訊、手機訊息推播、異質系統的資料串接、程式碼管理、系統監控、系統數據分析等,均有現成的 SaaS 服務可直接使用。企業在規劃數據中台時,應專注於實現自身的業務邏輯,而非每一件事都從零開始。
     
  3. 選用自由軟體與開源技術:
    過去企業的系統大致以 Oracle 與微軟的解決方案為主,時常因授權與維護費用的因素,使系統的改版與擴充窒礙難行。而在自由軟體技術成熟的當今,已可選用適合的軟體技術來滿足需求,雲端服務亦提供熱門技術的託管服務,例如資料庫類型的 Amazon Aurora (MySQL, PostgreSQL)、GCP AlloyDB (PostgreSQL)和 NoSQL 的  MongoDB Atlas, Amazon ElastiCache (Redis),以及可實現無伺服器化 (serverless)服務的 AWS Lambda (Node.js, Python, Java),再加上各種大數據與 AI/ML 的解決方案,企業可以挑選適合的技術來發展自己的資料中台。
     
  4. 關於資訊安全:
    「將企業的資訊放到雲端,到底安不安全?」是許多人心中的疑問。事實上,資訊安全並不是將資料鎖在自家機房就代表安全。所謂資訊安全,一般分為「資料儲存的安全」和「資料傳輸的安全」。在儲存安全的部分,雲端服務本身即提供了各種類型的儲存媒介,這些儲存媒介的底層,也設計了多份備份與異地備份的機制,而針對儲存的資料亦有額外的加密機制可選用;至於在資料傳輸的部分,有外部使用的傳輸加密與應用程式防火牆(WAF),也有內部使用的防火牆、VPN 與專線架構,這些都是雲端的基礎服務,加上雲端服務本身對於平台的操作都有完整的 log 機制,因此,將資訊中台建置在雲端,絕對可受到更好的資安防護。
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循序漸進的轉型之路

「我知道系統要改,但是不知從何改起。」這是許多企業經營者、企業高層與 IT 的心聲。觀察眾多正在進行數位轉型的企業,其成功不外乎有下列共同點:

  1. 由上而下推行:
    經營者與企業高層必需了解轉型所帶來的好處與長期價值,訂立 3 至 5 年的中短期目標,並指示相關的部門一同配合。數位轉型不是單純 IT 的工作,相關使用單位一同合作才會成功。
     
  2. 由外而內進行:
    一步到位的強硬轉型,幾乎都是慘烈的收尾。資訊系統的更換,往往牽涉使用者習慣、新舊商務邏輯的變更和異質系統的相依性,因此,在規劃新一代的系統架構和未來框架後,會選擇以新需求或是離核心業務較遠的系統起步,逐步實現更新,一方面降低轉型帶來的業務衝擊,一方面讓內部人員跟上轉型的腳步。
     
  3. 選擇合適的合作夥伴:
    資訊產業是一個快速發展和變化的產業。選擇合作夥伴時,除了要看核心人員的實戰經驗與成功案例外,也要觀察其案例技術是否與時俱進?團隊技能組成是否完整?團隊是否具備貴公司的產業經驗?合作夥伴為您規劃的藍圖是否為您量身打造?
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打造企業專屬的數據中台,是企業數位轉型的必經之路,專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,是國內唯一同時具備 SAP、鼎新、Oracle 雲端服務經驗與雲端系統開發的專業團隊,擅長雲地整合、核心系統上雲與企業軟體開發等解決方案,代表客戶多為國內知名製造業、知名零售百貨與各類型新創企業,可協助客戶規劃未來 10 年的資訊架構,展開完善的數位轉型。

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本文章內容由「Epic Cloud 聚上雲 」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。



作者簡介:許益晨 (Andy Hsu),現任 Epic Cloud 聚上雲技術長,雲端服務經驗十餘年,熟悉企業數位轉型過程,曾帶領大型電商進行 Oracle 平台搬遷、大型百貨電商軟體開發、大型製造業 SAP 系統上雲、鼎新系統上雲等,幫助企業客戶制定數位轉型計畫,輔導超過百間企業導入雲端服務。


關於 Epic Cloud 聚上雲 

Epic Cloud 聚上雲,以雲端服務驅動企業數位轉型的專業顧問團隊,提供「工廠製造雲地串聯」、「雲服務」、「雲應用」、「ESG 解決方案」等顧問諮詢和軟體開發解決方案,運用 Google Cloud 與 Amazon Web Service (AWS)的「大數據分析」和「機器學習」之服務,陪伴企業實現數位領先,是 Google Cloud 與 AWS 在台協助企業成功上雲的強大推手。 Epic Cloud 聚上雲團隊擁有 50 張以上的專業技術認證,涵蓋 Google Cloud、AWS、SAP、HubSpot、Infobip、Asana、Delinea、HelloSign、Litmus.io 等專業顧問服務認證。 

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